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Le pape François et un revenu de base universel – Institut des affaires économiques

Dans une récente lettre, le pape François a suggéré que nous envisagions de prévoir un «salaire de base universel». Publiée le dimanche de Pâques 2020 et adressée aux «Frères et sœurs des mouvements et organisations populaires», la lettre disait:

«Vendeurs ambulants, recycleurs, carnies, petits agriculteurs, ouvriers du bâtiment, couturiers, les différents types de soignants: vous qui êtes informel, travaillant seul ou dans l’économie de base, vous n’avez pas de revenu stable pour vous aider à traverser cette période difficile… C’est peut-être le moment d’envisager un salaire de base universel qui reconnaîtrait et honorerait les tâches nobles et essentielles que vous accomplissez. »

Cette déclaration a reçu une énorme attention, ce qui n’était pas surprenant étant donné que la question d’un revenu de base universel (UBI) est largement débattue dans le monde laïque. Fait intéressant, la directrice de Cafod, Christine Allen, a également proposé cette idée en écrivant pour The Tablet.

Un revenu de base universel est un revenu accordé à tous les citoyens par le gouvernement, financé par l’impôt. Il est universel en ce sens qu’il est donné à tous les individus même s’ils sont membres de ménages aisés. Il est également inconditionnel. Son paiement n’est pas lié, par exemple, à une exigence d’être disponible pour le travail ou subordonné à un malheur tel qu’une maladie ou une invalidité.

Il est souvent suggéré que l’idée est apparue pour la première fois dans l’utopie de St. Thomas More, qui pourrait donner aux catholiques un crochet pour l’accrocher. Cependant, il a vraiment proposé, on suppose normalement, des compléments de revenus pour les ménages pauvres. Un revenu de base universel, d’autre part, signifie que l’État donne la première tranche de revenu aux gens, quelle que soit leur richesse ou leur pauvreté. En fait, les origines de l’idée remontent normalement à Robespierre, Montesquieu, Thomas Paine et Thomas Spence, dont aucun n’était exactement ami de la religion organisée. À l’ère moderne, Bertrand Russell a popularisé le concept. Il est souvent suggéré que Milton Friedman et FA Hayek étaient également des partisans, mais il s’agit d’une interprétation erronée de leurs opinions. Cependant, d’autres économistes modernes ont soutenu un revenu de base universel au motif qu’il simplifierait le système de protection sociale.

Dans la vie politique moderne, l’idée a été proposée par le Parti vert et par l’ancien chancelier du Labour Shadow, John McDonnell. Et il y a également eu des soi-disant expériences qui sont fréquemment mentionnées. L’un d’eux était en Finlande. Cependant, les expériences n’ont vraiment rien mis en lumière sur le sujet. Un article paru dans New Scientist, par exemple, faisait valoir qu’une expérience sur le revenu de base universel en Finlande améliorait le bien-être de ses bénéficiaires. Mais le paiement était loin d’être universel. L’expérience n’a impliqué que 0,5% de la population recevant le revenu et il s’agissait donc d’un transfert net des 99,5% restants de la population. Il n’est donc pas surprenant que de tels transferts aient amélioré le bien-être de leurs destinataires.

Comment pouvons-nous considérer l’idée d’un revenu de base universel à travers la lentille de l’enseignement social catholique?

Dans la tradition de la pensée sociale catholique, nous considérons les individus comme vivant au sein de familles et de cercles sociaux plus larges. La justice distributive, par laquelle les biens de ce monde sont divisés selon des critères appropriés, se produit d’abord au sein de la famille. S’il y a plus d’un adulte dans un cadre familial (et dans certaines cultures, il peut y avoir plusieurs adultes sur plusieurs générations), un ou plusieurs adultes peuvent participer à un travail rémunéré tandis que d’autres travaillent à la maison. Les enfants et les personnes âgées peuvent être incapables de travailler du tout. Si l’État a un rôle à jouer dans la justice distributive, c’est au sein de la famille que la distribution a d’abord lieu. Il y a, bien sûr, de tristes exceptions où les individus au sein des ménages sont injustement traités et où l’État doit intervenir. Cependant, le point de départ devrait être que ceux qui gagnent de l’argent au sein du ménage partagent leurs ressources avec les membres de la famille qui ne gagnent pas.

Un revenu de base universel interfère dans la famille en imposant certaines familles qui ne sont peut-être pas aisées afin de fournir un revenu à des individus qui peuvent ne pas avoir de revenu marchand mais qui peuvent vivre dans des familles aisées.

C’est pourquoi, dans la plupart des systèmes de protection sociale, l’assistance aux pauvres est fournie au niveau de la famille et uniquement si elle est nécessaire. Cette approche semble concorder avec l’enseignement social catholique sur la nature sociale de la personne et également avec le principe de subsidiarité selon lequel l’État ne devrait intervenir qu’en cas de besoin urgent. Un revenu de base universel interfère dans la famille en imposant certaines familles qui ne sont peut-être pas aisées afin de fournir un revenu à des individus qui peuvent ne pas avoir de revenu marchand mais qui peuvent vivre dans des familles aisées.

Cette approche est soulignée dans Rerum Novarum (14) quand elle décrit les circonstances limitées dans lesquelles le gouvernement devrait aider les familles: «Il est vrai que si une famille se trouve dans une détresse extrême, totalement privée du conseil d’amis, et sans aucune perspective de sortie lui-même, il est juste que l’extrême nécessité soit satisfaite par l’aide publique, car chaque famille fait partie du Commonwealth ».

Bien sûr, l’enseignement social catholique ne reste pas statique. Il répond aux signes des temps. Au cours des dernières décennies, il a été plus favorable à l’État-providence, bien qu’avec la participation d’un large éventail de groupes de la société civile et avec des réserves. Mais l’enseignement social catholique n’a jamais suggéré que l’État devrait aller au-delà de l’aide contingente aux familles dans le besoin ou au-delà du soutien aux institutions sociales de la société civile qui font de même. Le concept d’un revenu inconditionnel pour chaque individu serait certainement une innovation radicale dans l’enseignement catholique sans racines évidentes.

Le député travailliste catholique Jon Cruddas partage cette préoccupation en décrivant l’idée comme «le triomphe ultime de l’individu, complètement libéré de toute institution sociale». Il souligne également qu’un revenu de base universel récompense de manière explicite et inconditionnelle les personnes qui choisissent de ne pas travailler. En effet, cela est considéré comme un avantage par de nombreux partisans modernes de l’idée. Il est difficile de concilier cela avec l’enseignement social catholique sur l’importance du travail.

Le problème identifié par le pape François concernant un grand nombre de travailleurs occupant un emploi précaire et percevant des revenus irréguliers est très grave. Dans les États où cela pose problème, il est difficile d’imaginer que l’infrastructure fiscale existerait pour lever des impôts suffisants pour fournir un revenu de base universel dans tous les cas. Nous devons nous tourner vers ce problème, mais la solution se trouve peut-être ailleurs.

Cet article a été initialement publié sur le blog Catholic Social Thought. Il résume un article qui paraîtra dans Pastoral Review à l’automne.

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