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Post-coronavirus, comment l’Occident devrait-il aborder la Chine? – Institut des affaires économiques

Covid-19 a fait plus que provoquer une crise médicale et économique. Elle provoque une réorientation majeure de la politique étrangère des États-Unis et de l’Europe. Au cœur de tout cela se trouve la question de l’évolution de leurs relations avec la Chine.

Il est important que les «démocraties libérales» répondent correctement à cette question, car la réponse évidente mais partiellement incorrecte serait à la fois économiquement coûteuse et politiquement dangereuse. Nous pourrions nous retrouver avec une seconde guerre froide. Mais l’histoire, y compris celle de la première guerre froide, suggère qu’il existe une alternative à la simple confrontation et à la compétition militaire, qui pourrait être plus efficace pour promouvoir l’objectif d’un monde plus libre et plus pacifique.

À la suite des réformes introduites dans le système économique chinois alors que Deng Xiaoping était son chef de file, les États-Unis et l’Europe ont suivi une politique de soutien aux réformes du marché dans ce pays et de coopération totale avec la Chine sur une base économique. De toute évidence, il y avait là un avantage économique pour les deux parties.

En outre, ils pensaient qu’en intégrant la Chine dans l’économie mondiale et en encourageant les échanges entre les entreprises et les individus occidentaux et chinois, un certain nombre de conséquences bénéfiques de type non économique s’ensuivraient. L’idée était qu’à mesure que la classe moyenne se développait en Chine et que le niveau de vie s’améliorait, ainsi que le contact et la sensibilisation accrus avec le monde extérieur, il en résulterait une plus grande ouverture en Chine elle-même, conduisant à des pressions pour un changement politique et à une plus grande libéralisation. Les marchés et la prospérité conduiraient par un processus naturel à plus de liberté et même de démocratie.

Il est clair depuis un certain temps que cela ne se produit pas. Si quoi que ce soit, l’autoritarisme en Chine a augmenté. La politique chinoise à l’égard de la population ouïghoure du Xinjiang a suscité de plus en plus de critiques et il y a eu une inquiétude croissante au sujet de la politique commerciale et étrangère de la République populaire, en particulier la soi-disant «initiative de la ceinture et de la route».

Le comportement du gouvernement chinois au début de la pandémie a rendu furieux les décideurs politiques et ses actions ultérieures ont confirmé la suspicion croissante qu’il s’agit d’une menace plutôt que d’un partenaire, géopolitiquement et idéologiquement. Covid-19 a provoqué une réévaluation radicale de la nature de l’État chinois et de la réponse appropriée de la politique étrangère occidentale à ce sujet. Pendant ce temps, le gouvernement chinois a agi avec une agressivité accrue en Asie de l’Est et du Sud. Cela a conduit à une confrontation pure et simple avec l’Inde. Nous pouvons maintenant voir le début de tensions et d’une impasse à tout le moins, et au pire une nouvelle guerre froide.

Une seconde guerre froide ou tout ce qui s’en rapproche aurait d’énormes coûts économiques et politiques. Il y a aussi la crainte que cela puisse réellement alimenter l’autoritarisme, non seulement en Chine mais aussi dans les démocraties libérales. Heureusement, nous ne sommes pas confrontés à un simple choix entre l’endiguement et la confrontation d’un côté et la poursuite de la politique discréditée de l’autre. Il existe une troisième façon d’aborder ce défi qui permet de sortir du dilemme. C’est ce que les libéraux du XIXe siècle appelaient la «diplomatie populaire».

Bien que cela ne soit pas toujours appelé ainsi, c’était également une stratégie employée avec un certain succès dans les dernières étapes de la guerre froide. L’idée est que les relations officielles entre gouvernements doivent être complétées par des contacts à la fois organisés et informels entre particuliers qui créent des liens et des échanges directs entre les populations des différents États, entre les peuples par opposition aux gouvernements et aux grandes entreprises.

Cela va au-delà de l’idée d’encourager des connexions plus directes et une compréhension mutuelle. Dans le contexte d’une compétition idéologique entre les systèmes politiques et les gouvernements, l’idée est que ces échanges permettront de diffuser des idées, de renforcer et d’encourager les dissidents et l’opposition dans l’État autoritaire, et de soutenir la cause de la liberté personnelle et ceux qui défendent il. Il établit une ligne claire entre les autres personnes dans leur ensemble et les dirigeants (en l’occurrence le Parti communiste chinois et ses partisans).

Telle était la politique utilisée par les abolitionnistes dans la république américaine avant le bellum. Il a été utilisé dans les dernières étapes de la guerre froide avec de nombreux militants occidentaux en contact direct avec des dissidents de l’autre côté du rideau de fer pour les soutenir et, dans certains cas, traverser le fossé pour diffuser de la littérature et d’autres formes de soutien à la Opposition interne de l’Union soviétique.

Il est clair qu’il existe un profond fossé idéologique entre le régime chinois actuel et l’Occident. Cela doit être rendu explicite. Il faudra peut-être restreindre les échanges sensibles et adopter une approche plus solide pour des questions telles que la politique de la Chine au Xinjiang. Cela devrait être complété par un programme d’engagement entre des particuliers, des organisations et des entreprises dans des sociétés plus libres avec leurs homologues en Chine. C’est moins risqué qu’une confrontation militaire ouverte et, à plus long terme, plus de chances de réussir.

Cet article a été initialement publié sur le blog de 1828.

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