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Le créateur de personnage amélioré de World Of Warcraft permettra une plus grande diversité

Mon premier personnage recréé dans le nouveau moteur de création de personnage. Mon premier personnage recréé dans le nouveau moteur de création de personnage. Capture d’écran: Blizzard

Mon premier personnage de World of Warcraft est toujours là, pratiquement inchangé même après 13 ans. Le créateur du personnage de WoW existe également dans le même état, inchangé. Mais avec l’extension à venir de Shadowlands, la création de personnage reçoit une mise à niveau attendue depuis longtemps qui me donnera quelque chose que j’attendais: un vrai afro.

Cela a pris du temps. Je joue à World of Warcraft, qui était mon premier MMORPG, depuis si longtemps qu’il est difficile de déterminer exactement quand j’ai commencé. Mon premier personnage était un démoniste humain (Affliction pour toujours!) Et je me souviens clairement pourquoi j’ai choisi ce combo plutôt que de jouer un démoniste gnome ou un démoniste elfe de sang (qui devrait dater de cela comme en 2007): C’était la seule faction / race combo qui m’a permis de jouer en tant que Noir.

En parcourant les options pour la peau et les cheveux, je me souviens avoir choisi la peau la plus sombre autorisée par le jeu, qui était plus claire que mon propre ton mais au moins assez sombre pour dire « ce personnage est sans ambiguïté noir ». Les cheveux étaient plus durs, car la plupart des moteurs de création de personnages, hier et aujourd’hui, n’offrent pas beaucoup de coiffures noires naturelles. Mes choix étaient longs et droits, courts et droits, ondulés mais toujours, forcément, droits. J’ai choisi l’option la moins laide et mon personnage, ma seule principale, est né.

Avec Shadowlands, cela aurait pu se jouer différemment.

La première chose qu’on vous demande de faire avant de rejoindre le serveur de test alpha de Shadowlands est de créer un personnage. Naturellement, depuis que je roule avec ma fille principale toutes ces années, je suis resté fidèle à l’instinct qui a conduit à sa création initiale: je voulais jouer comme moi, une femme noire. Mais alors qu’Illidan me criait dessus, toutes ces années, depuis les remparts du Temple Noir, je n’étais pas préparé. J’ai haleté quand j’ai vu la richesse des tons de peau, maintenant bien plus foncés que le beige, le beige clair et le test de sac en papier un peu raté. Les cheveux ont également été améliorés. Dreadlocks, cornrows, afros, bouffées afro. Oui! Finalement!

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Ils ont appelé cette coupe Ils ont appelé cette coupe « Fresh » qui me chatouille à mort pour une raison quelconque. Appelez cela un Fade Blizzard, je sais qu’au moins certains Noirs y travaillent.

Les améliorations de personnalisation vont également au-delà des simples choix de coiffure et de couleur de peau. L’ajout des Kul Tirans (une «race alliée» de l’Alliance que vous devez débloquer dans Battle for Azeroth, mais disponible depuis le début de Shadowlands) a ajouté plus de diversité corporelle au jeu – complétant les Pandarens – avec des corps plus grands pour les hommes et, surtout, femmes.

De plus, le handicap est souvent oublié ou mal mis en œuvre dans la diversité des conversations sur les jeux vidéo, mais il est tout aussi important de présenter des corps handicapés que des noirs et des bruns. World of Warcraft vous permet désormais de choisir des iris blanc laiteux pour un ou les deux yeux pour représenter la cécité.

Shadowlands apportera également la possibilité de modifier le sexe d’un personnage à la volée. Comme indiqué dans Eurogamer, Blizzard a l’intention de rendre les changements de genre gratuits dans Shadowlands. Avant, on pouvait personnaliser le visage, la couleur de la peau, les cheveux et la couleur des yeux pour une somme nominale d’or dans l’un des nombreux salons de coiffure du jeu. Pour changer le sexe d’un personnage, il fallait cependant payer de l’argent réel. « Nous avions l’impression que ce n’était pas le bon message », selon le producteur exécutif de WoW, John Hight. « Malheureusement, nous ne pouvons pas résoudre ce problème pour le moment », a-t-il déclaré à Eurogamer. « Mais notre intention avec Shadowlands est de ne plus être un service payant et [put it] dans le salon de coiffure. « 

Les changements et ajouts apportés au créateur de personnage de Warcraft semblent refléter une poussée plus large pour plus de diversité dans le jeu. Cette initiative va au-delà de l’écran de démarrage et plonge dans le monde d’Azeroth lui-même. « Nous prévoyons d’intégrer largement la gamme de personnalisations de personnages pour les PNJ du monde entier », a déclaré hier le directeur du jeu WoW, Ion Hazzikostas, lors d’un événement. «En traversant Hurlevent, en parcourant d’autres parties du monde, vous verrez des gardes et des civils au hasard qui ont l’air d’avoir été là depuis le début. Franchement, je pense que nous considérons que cela corrige un oubli de notre part au fil des ans. [We’re] en essayant d’améliorer la représentation plus largement.

(L’un des choix les plus profonds liés aux traditions vient de la personnalisation des elfes de la nuit. Une option pour une cicatrice est une marque de brûlure désignée comme « Teldrassil », faisant allusion à la destruction de la maison des elfes de la nuit par Sylvanas dans Battle for Azeroth.)

Le Teldrassil brûle. La gravure Teldrassil. Capture d’écran: Blizzard

Bien que je sois heureux de voir des tentatives pour rendre World of Warcraft plus diversifié, cela me dérange que seuls les humains aient accès aux choix de coiffure naturels. Vous ne pouvez pas être un gnome avec un gros problème, ce qui semble tragique, du moins du point de vue de l’équité. Plus que cela, la race de la Horde qui tire son influence des cultures africaines et antillaises – les Trolls – n’a pas non plus accès aux coiffures qui cimenteraient ce lien culturel. Il y a toute une sous-race de trolls zandalari ancrés dans les traditions vodou et antillaises (Bwonsamdi est littéralement le loa haïtien baron samedi), et pourtant les dreadlocks, l’une des caractéristiques de l’esthétique de cette culture, ne leur sont pas disponibles.

La création de personnages est si importante parce que, dans des jeux comme WoW, c’est la seule façon dont nous pouvons exprimer notre individualité en tant qu’humains. Nous racontons un peu de nos histoires dans la chair et la fourrure et les os que nous façonnons à notre guise. L’histoire de World of Warcraft est celle que vous vivez. Bien sûr, vos actions conduisent l’intrigue, mais l’histoire n’est en grande partie pas la vôtre. Ce créateur de personnage et les autres changements apportés par l’équipe de développement permettent au joueur une bien plus grande capacité de raconter sa propre histoire personnelle. (Au moins en dehors des sessions de RP au Goldshire Inn … culs méchants.)

World of Warcraft: Shadowlands sortira cet automne.

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