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The Old Guard Review: Netflix offre une touche bienvenue au film de super-héros

Dir: Gina Prince-Bythewood. Mettant en vedette: Charlize Theron, KiKi Layne, Matthias Schoenaerts, Marwan Kenzari, Luca Marinelli, Chiwetel Ejiofor. 15 cert, 124 min.

Il n’est pas étonnant que . soit obsédé par les super-héros – maintenant, plus que jamais, nous aspirons à l’assurance que notre monde sera (et pourra) être sauvé. Les guerriers immortels de The Old Guard de Netflix, adapté par l’écrivain Greg Rucka de sa propre série de romans graphiques, doivent lutter avec ces attentes. Pourquoi est-ce que nous nous accrochons si fermement à l’idée que Superman interviendra et réglera tous nos problèmes?

Nos héros sont tous morts avant, seulement pour découvrir que, dans leur cas, la condition n’est pas permanente. Andromaque de Scythie (Charlize Theron), le plus ancien des guerriers, est supposé être le légendaire Amazonien qui a combattu Héraclès – et a perdu. Booker (Matthias Schoenaerts) est tombé dans les guerres napoléoniennes. Joe (Marwan Kenzari) et Nicky (Luca Marinelli) sont maintenant amoureux, mais étaient autrefois sur les côtés opposés des croisades. Ils sont maintenant pris au piège dans un cycle de mort et de résurrection. Les balles sont absorbées puis repoussées. Les os se brisent et se réforment.

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Mais ils ne sont exceptionnels que dans leur résilience surnaturelle – un cadeau qui est arrivé sans but et, comme l’expérience l’a montré, peut être retiré sans avertissement. Lorsqu’un nouveau membre (le Nil de KiKi Layne, une présence constante et compatissante) rejoint ses rangs, elle doit lutter avec la propre désillusion de l’équipe. Ils se battent pour les opprimés depuis des siècles, mais maintenant ils ne peuvent imaginer un avenir où leur aide ne sera pas nécessaire. Leur travail est interminable. Il n’y a aucun archi-méchant qu’ils puissent vaincre pour sauver l’humanité une fois pour toutes. « Le monde ne s’améliore pas, il empire », dit Andromache à ses compagnons. Ses mots sont entremêlés de dédain.

En fait, tous les discours fanfarons sur «sauver l’humanité» sont réservés à leur adversaire, Merrick (Harry Melling, jouant Martin Shkreli s’il allait à Eton), un PDG de l’industrie pharmaceutique qui a développé un traitement anticancéreux révolutionnaire et pense maintenant que les immortels sont clé pour prolonger la durée de vie de l’humanité – même si cela signifie les garder dans une cage pour le reste de l’éternité. Il soutient que c’est une obligation morale, bien que Melling soit dérangé, s *** – manger un sourire fait allusion à l’intérêt personnel et à la cupidité qui se cachent derrière le rideau.

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La vieille garde distribue quelques leçons de gravier, prouvant qu’il ne s’agit pas seulement de fournir une esthétique délavée, mais un poids moral. C’est mûr et sincère – un film de bande dessinée qui n’est ni une quip-fest, ni un ennui sans humour. Il place ses personnages LGBT + au premier plan d’une manière qui fait instantanément honte au reste du genre. Joe, à un moment donné, livre une ode évanouie à l’amour éternel, se terminant par les mots: « Ce n’est pas mon petit ami … il est tout et il est plus. »

Le film, limité à un budget de niveau intermédiaire, ne vise pas une échelle épique; il s’inspire plutôt de l’intimité brutale et sanglante de la franchise John Wick. Theron, ici comme dans Atomic Blonde et Mad Max: Fury Road, se bat comme une machine finement réglée mais trouve la tendresse entre les coups. La caméra se précipite avec enthousiasme après elle alors qu’elle traverse les bureaux modernistes, les bâtiments abandonnés et les champs de bataille boueux.

Rien de tout cela ne fonctionnerait sans quelqu’un comme Gina Prince-Bythewood derrière l’objectif. C’est une réalisatrice qui peut se glisser si facilement entre les plats de genre – ayant travaillé sur la série Cloak & Dagger de Marvel et un spin-off de Spider-Man, Silver et Black – et le romantisme tendre de Beyond the Lights de 2014. Grâce à elle, la scène charnière de The Old Guard est aussi la plus sereine. C’est un moment de compréhension sans mots entre Andromache et une jeune pharmacienne, qui soigne ses blessures sans question ni jugement. Notre héros se rend compte que non seulement elle fait du bien, mais elle permet aux autres de faire de même. Nous aussi, Prince-Bythewood nous le dit.

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