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La reine vole la vedette à Live Aid

Queen a suivi l’un des moments marquants de Live Aid et, plus important encore, est monté sur scène le 13 juillet 1985 au stade de Wembley à Londres, sans grande attente. Après une série de disques stylistiquement variés à partir de A Night at the Opera, qui a marqué sa carrière en 1975, Queen avait perdu son élan au début des années 80.

Leur set était coincé entre des performances d’artistes plus grands et plus contemporains. U2 venait de livrer une clinique de deux chansons sur la façon de contrôler une foule, couronnée par une majestueuse version de 12 minutes de « Bad ». Après Queen, David Bowie, les Who (dans leur première performance en trois ans) et Elton John étaient programmés.

Ailleurs ce jour-là, le projet de loi sur l’aide en direct incluait Dire Straits (à cheval sur le succès de « Money for Nothing »), Paul McCartney, Sting et Phil Collins.

Puis quelque chose s’est produit, le chanteur Freddie Mercury est reconnu par le guitariste Brian May: Queen – complétée par John Deacon et Roger Taylor – a connu une renaissance stupéfiante, redessinant leur héritage en une éruption de passion et de bravade de 20 minutes avant d’être ravi. Public de Londres.

« C’était entièrement dû à Freddie », s’émerveilla May des années plus tard. « Le reste d’entre nous a bien joué, mais Freddie était là-bas et l’a pris à un autre niveau. »

La performance rapide de l’après-midi couvrait l’étendue du catalogue du groupe, entassant la valeur de tout un concert de faits saillants, anciens et nouveaux, dans un ensemble abrégé qui comprenait « Bohemian Rhapsody », « Radio Ga Ga », « Hammer to Fall » (Queen’s à l’époque), « Crazy Little Thing Called Love » et la finale de « We Will Rock You » et « We Are the Champions ». « Ce fut », a noté May, « le plus beau jour de notre vie ».

Mercury était partout: au piano pour le début de « Bohemian Rhapsody », marchant avec son pied de micro scié pendant « Radio Ga Ga » alors que la foule de Wembley applaudissait à l’unisson, chantant avec une réserve d’émotion, possédant les fans et le moment. Ce fut un virage virtuose également surprenant. Là où d’autres auraient pu se dérober ou même devenir plus petit à ce moment-là, la reine a saisi l’occasion.

Tout le monde le savait aussi. « Salauds, » chantonna John dans les coulisses. « Tu as volé la vedette! » Queen a tenté de poursuivre sur cette lancée en réservant une tournée du stade de retour en 1986. Les ventes ont été rapides, mais ce sera leur dernier voyage autour du globe avec Mercury, qui a commencé à perdre une bataille contre le sida à cette époque.

En cours de route, la performance de Queen à Live Aid n’a fait que grandir. « Chaque groupe devrait étudier Queen à Live Aid », s’est ensuite enthousiasmé Dave Grohl. « Si vous sentez vraiment que cette barrière a disparu, vous devenez Freddie Mercury. Je le considère comme le plus grand leader de tous les temps. »

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