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Le verrouillage a durement touché notre santé mentale, mais les réfugiés sont en crise

GLASGOW, ÉCOSSE - 01 JUILLET: Les manifestants se joignent à une manifestation `` Réfugiés, ça compte '' le 1er juillet 2020 à Glasgow, en Écosse.  La manifestation contre le racisme a appelé à la fin de la détention des demandeurs d'asile dans les hôtels après que six personnes ont été blessées dans une attaque au couteau au Park Inn Hotel à Glasgow la semaine dernière.  (Photo de Jeff J Mitchell / Getty Images)

Au lieu de trouver enfin un répit, la construction d’une nouvelle vie en Grande-Bretagne n’est souvent que le dernier chapitre d’une vie de traumatisme (Photo: Jeff J Mitchell / .)

La pandémie nous a tous rendus beaucoup plus conscients de notre santé physique, mais peut-être encore plus de notre santé mentale, de notre vulnérabilité et de notre bien-être.

Pendant des mois, nous avons été confrontés à l’instabilité, à la perte de liberté de mouvement et à être coupés de nos proches. En fait, nous avons eu un petit aperçu de ce que les réfugiés traversent pendant des années, peut-être avant de trouver asile – c’est-à-dire s’ils sont parmi les plus chanceux – et du lourd tribut que cela peut prendre.

Depuis 2014, je travaille avec des réfugiés au Royaume-Uni et à l’étranger, visitant des camps et des déplacés internes en Palestine, en Turquie et en Syrie.

J’ai rencontré des personnes qui ont passé des mois, voire des années dans des logements temporaires sordides, chacune avec une vie d’histoires d’horreur qu’ils ont vécues et survécues.

Mariam, par exemple, est une réfugiée de Syrie qui a passé des mois avec ses enfants dans un bâtiment portable d’un camp en Turquie. Elle espérait retrouver son mari, seulement pour découvrir son meurtre brutal dans une vidéo virale sur les réseaux sociaux. Mariam vivra probablement avec le TSPT pour le reste de sa vie.

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J’ai également rencontré Muhammad, un jeune homme d’un camp de réfugiés en Cisjordanie. Il est né là-bas et, comme beaucoup de ses amis, souffre de graves problèmes de développement en raison de son exposition aux horribles réalités du conflit.

Malheureusement, la souffrance ne s’arrête pas là. Souvent, au lieu de trouver enfin un répit, la construction d’une nouvelle vie en Grande-Bretagne n’est que le dernier chapitre d’une vie de traumatisme alors que les réfugiés sont confrontés à une énorme quantité de préjugés: aliénation, discrimination, logement dangereux et même être la cible d’extrême droite. les extrémistes.

Lorsque vous entendez directement les histoires d’humiliation, d’abus et même de violence vécues par certains demandeurs d’asile au Royaume-Uni, vous commencez à comprendre ceux qui ont des doutes sur leur arrivée ici – même s’ils viennent de zones de guerre.

J’ai rencontré un jour un jeune Afghan nommé Ahmed, qui, après avoir été agressé au couteau dans une attaque raciste, a estimé qu’il était non seulement importun, mais dangereux au Royaume-Uni. Ensuite, il y a eu la vidéo de 2018 qui est devenue virale d’adolescents intimidant leur camarade de classe prétendument réfugié syrien, l’attrapant par le cou avant de l’épingler et de le «  waterboarding  ».

En tant que signataires de la Convention des Nations Unies de 1951 sur les réfugiés, nous nous sommes engagés à protéger et à servir les personnes vulnérables fuyant la persécution. Cela doit maintenant inclure la prestation appropriée de services de santé mentale d’une manière accessible.

Actuellement, des dispositions appropriées font gravement défaut, malgré l’ampleur du problème. Les demandeurs d’asile sont cinq fois plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé mentale que la population générale, et plus de 60% subiront une détresse mentale grave.

Il est peu probable que la santé mentale soit une priorité pour les réfugiés qui se concentrent sur l’obtention d’un logement pour leur famille ou de la nourriture sur la table pour leurs enfants

D’après mon expérience, les réfugiés peuvent être plus à l’aise de s’engager dans les soins de santé mentale via un centre communautaire ou une mosquée que via un généraliste ou un hôpital. Ils ont davantage confiance en un visage compréhensif et familier, quelqu’un qui peut parler leur langue ou partager leurs croyances culturelles ou religieuses. C’est pourquoi les interventions non traditionnelles sont si cruciales.

Les événements communautaires peuvent faciliter l’accès aux services de santé mentale pour ceux qui, autrement, ne les recevraient jamais.

L’année dernière, j’ai participé à The Big Hug, une initiative pancanadienne dans laquelle des spécialistes de la santé mentale (parmi d’autres professionnels dans des domaines tels que les conseils juridiques et l’aide au logement) se sont rendus proactivement dans les communautés vulnérables, plutôt que d’attendre qu’ils viennent dans leurs bureaux. . Cela a permis aux réfugiés et aux demandeurs d’asile de voir quelle aide était disponible pour eux et leurs familles dans un environnement familier.

Des événements comme celui-ci doivent être soutenus par une série de mesures visant à élargir l’accès aux soins de santé, notamment des services de traduction et une formation à l’alphabétisation religieuse et culturelle pour les professionnels.

Au Penny Appeal basé au Royaume-Uni – un organisme de bienfaisance qui aide à réduire la pauvreté en Asie, au Moyen-Orient et en Afrique – mes collègues et moi avons adapté une musicothérapie culturellement appropriée pour les réfugiés au Royaume-Uni. Nous utilisons de la musique qu’ils connaissent et des paroles reconnaissables pour aider les enfants à gérer positivement les sentiments qu’ils n’ont pas encore le vocabulaire à exprimer.

Bien que les réfugiés et les demandeurs d’asile puissent bénéficier des soins du NHS pendant leur processus de demande, ils peuvent parfois se voir refuser un traitement en raison du manque de documentation et de la confusion quant à leur statut, et sont donc sans surprise moins susceptibles de recevoir un soutien en santé mentale que la population en général.

Certains réfugiés peuvent avoir une peur compréhensible des personnes en situation d’autorité et craindre que les médecins ne divulguent des informations confidentielles qui pourraient ensuite être utilisées contre eux par les autorités de l’immigration.

Il est également peu probable que la santé mentale soit une priorité pour les réfugiés qui cherchent à obtenir un logement pour leur famille ou de la nourriture sur la table pour leurs enfants.

À un moment où beaucoup d’entre nous réfléchissent à la fragilité de nos mentalités, nous devons également améliorer l’offre et l’accès pour ceux qui sont en marge de notre société.

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Il vaut mieux prévenir que guérir et il est plus sûr, plus efficace et plus efficace de faire face aux crises potentielles dès le début – même de les anticiper avant qu’elles ne surviennent – que de les gérer lorsqu’elles échappent à tout contrôle.

La prestation de soins de santé mentale est déjà chroniquement sous-financée à travers le Royaume-Uni et elle risque d’être pire pour l’usure dans les mois et les années à venir. Les plus vulnérables vivront cela comme une «crise après crise» – et nous devons les inclure dans nos autosoins nationaux.

Si nous ne le faisons pas, nous nous retrouverons avec une société où les pires en termes de résilience mentale seront encore plus loin derrière nous. Ce serait une tragédie pour nous tous.

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