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Pretenders, «Hate for Sale»: critique d’album

Cela fait un moment que Chrissie Hynde n’a pas vraiment travaillé.

Les deux derniers albums de Pretenders ont été soit étouffés par une production suffocante (Alone en 2016) ou par des tentatives timides pour récupérer les jours de gloire (Break Up the Concrete en 2008). Un album de 2010 du projet parallèle JP, Chrissie et les Fairground Boys la positionna comme une joueuse d’équipe et fut immédiatement oubliable. Et ses deux albums solo, en particulier Valve Bone Woe, qui aime le jazz en 2019, ont tenté de libérer Hynde de son passé.

Sur le 11e album de Pretenders, Hate for Sale, elle utilise à nouveau sa voix passionnée. Ou du moins une voix qui la fait entendre au-dessus du son de son passé constant. C’est peut-être la pleine utilisation du guitariste James Walbourne, qui a co-écrit toutes les chansons de Hate for Sale avec Hynde. Ou peut-être que c’est le retour du batteur d’origine Martin Chambers, qui est de retour pour la première fois depuis Loose Screw en 2002. Quoi qu’il en soit, Hynde semble revitalisé et ravi de faire un album avec un peu de mordant.

Les deux premiers morceaux – la chanson titre brûlante et la rétro-pop « The Buzz » – rappellent même les premiers albums de Pretenders dans son équilibre et son rapprochement de la musique des années 60 et 70 qui était une énorme inspiration à l’époque. Il y a même une chanson de reggae mou (« Lightning Man ») et un rocker dur auto-réfléchissant (« Je ne savais pas quand m’arrêter ») pour vous rappeler ce passé.

Hynde glisse également dans l’âme grinçante de « You Can’t Hurt a Fool » avec le genre d’autorité adulte qui semblait un peu imposée à sa demi-douzaine de disques les plus récents. Mais ici, elle commande la chanson avec un fanfaron grossier qui repousse toute vulnérabilité qui tente de se faufiler. C’est quelque chose que Hynde a fait dans son meilleur travail – que ce soit sur les débuts éponymes de 1980 et Learning to Crawl de 1984, ou les faits saillants de Last of the Independents de 1994 – et quelque chose qui trouve sa place dans les coupes les plus fortes de Hate for Sale.

Quand elle s’installe dans des moments moins excitants – comme la moitié arrière de l’album, qui a tendance à dériver et à s’affaisser – il n’y a pas grand-chose à distinguer le LP des disques les plus oubliables des deux dernières décennies. Dans « Peut-être que l’amour est à New York » et « Junkie Walk », Hynde canalise plus délibérément ses racines, soulevant la poussière et la crasse dans l’espoir de découvrir des lumières du début des années 80. Mais ces chansons sonnent plus désespérément et sans effort à la fois dans le sentiment et l’exécution que les chansons qui peuvent rester avec vous.

Dans « Hate for Sale » Hynde chante: « Un gars comme ça est arrogant, inactif / Il prend et obtient tout ce qu’il veut. » La chanson pourrait tout aussi bien parler de ses contemporains punk-rock que des personnes auto-satisfaites et incompétentes en charge de la nation ces jours-ci. Quoi qu’il en soit, elle le livre avec un engagement qui a fait défaut dans son travail ces derniers temps.

Elle sonne aussi comme si elle le pensait la plupart du temps. Il n’y a pas vraiment de retour à ces jours précédents, et Hynde le sait. Elle fait donc compter les moments les plus puissants ici, écrivant et chantant d’une voix qui convient à l’époque et à la matière. Hate for Sale n’est pas une renaissance en fin de carrière ou même un album avec trop de chansons dont vous vous souviendrez à la fin de l’année, mais son centre émotionnel est plus fort que sur n’importe quel autre album de Pretenders ce siècle.

À un moment donné, Hynde chante la phrase «Ne jouez pas selon les règles» dans le contexte de «Vous ne pouvez pas blesser un imbécile». Mais il est facile de lire son plan de carrière ici aussi, où les compromis sont rares et où l’individualité est précieuse. Quarante ans après ses débuts révolutionnaires, ces choses comptent toujours et elle a encore quelque chose à dire.

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