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Coronavirus: pourquoi les attitudes envers les masques ont changé dans le monde

Image composite de Donald Trump et Boris Johnson portant des masques faciaux

. de l’imageReuters / Andrew Parsons Media Légende de l’image Donald Trump et Boris Johnson ont récemment porté des masques en public

Ces derniers jours, le président américain Donald Trump et le Premier ministre britannique Boris Johnson ont été vus en public pour la première fois portant des masques.

C’est un revirement spectaculaire – M. Trump s’est moqué auparavant d’autres personnes pour avoir porté des masques, et a suggéré que certains pourraient porter un tel équipement de protection individuelle pour montrer leur désapprobation envers lui, même après que les centres américains pour le contrôle des maladies aient recommandé des couvre-visages.

Pendant ce temps, le gouvernement britannique était initialement réticent à conseiller au grand public de porter des couvre-visages, comme l’ont fait d’autres pays européens.

Il a introduit des règles obligeant les gens à porter des masques dans les transports publics en juin, et dit maintenant que les gens en Angleterre doivent porter des masques dans les magasins ou s’exposer à une amende.

À l’échelle mondiale, de nombreuses autorités – dont l’Organisation mondiale de la santé (OMS) – ont initialement suggéré que les masques n’étaient pas efficaces pour empêcher la propagation du coronavirus. Cependant, ils recommandent maintenant des couvre-visages dans les espaces intérieurs, et de nombreux gouvernements les ont même rendus obligatoires.

Qu’est-ce qui a changé – et pourquoi?

Le nombre de gouvernements recommandant de se couvrir le visage a considérablement augmenté au cours des six derniers mois.

À la mi-mars, environ 10 pays avaient des politiques recommandant des couvre-visages – maintenant plus de 130 pays et 20 États américains le font, explique Masks4All, un groupe de chercheurs activistes qui préconise l’utilisation de masques faits maison pendant la pandémie.

Certaines études suggèrent également que les attitudes des gens ont changé.

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Légende des médiasCoronavirus: comment porter un couvre-visage

« Les pays sans antécédents de port de masques faciaux et de couvertures parmi le grand public ont rapidement adopté un usage comme en Italie (83,4%), aux États-Unis (65,8%) et en Espagne (63,8%) », indique un rapport de la Royal Society. – l’un des principaux organismes scientifiques du Royaume-Uni.

Les changements semblent être dus en partie à une meilleure compréhension de la propagation de Covid-19.

Initialement, l’OMS a déclaré que les masques ne devraient être portés que par des travailleurs médicaux ou des personnes présentant des symptômes tels que la toux et les éternuements.

Cependant, ces derniers mois, il y a eu de plus en plus de preuves que de nombreuses personnes atteintes du virus ne présentent pas de symptômes – mais peuvent toujours être contagieuses – et les masques peuvent les empêcher de le transmettre à d’autres. L’OMS a modifié ses directives en juin.

Pendant ce temps, il y a plus de conscience que le risque de transmission est plus élevé dans les espaces intérieurs mal ventilés – et des preuves suggèrent que le virus pourrait se propager par de minuscules particules en suspension dans l’air.

Cela signifie que si tout le monde porte un couvre-visage, il «protègera contre le mode de transmission le plus courant – les gouttelettes – et dans une certaine mesure peut-être les gouttelettes d’aérosol», explique Kim Lavoie, chaire de médecine comportementale à l’Université du Québec au département de psychologie de Montréal.

Le professeur Lavoie ajoute qu ‘ »il y a eu des recherches accrues » sur les couvre-visages, y compris des études d’observation qui indiquent que « les pays avec un port de masque élevé semblent avoir des taux d’infection inférieurs ».

En outre, un certain nombre de scientifiques affirment maintenant qu’il existe « des preuves » que les masques peuvent protéger le porteur ainsi que ceux qui les entourent.

Il est également de plus en plus admis que la pandémie pourrait durer longtemps – et, dans l’affirmative, les couvre-visages pourraient être considérés comme quelque chose de nécessaire pour aider les gens à s’adapter et à réduire les risques lors de la réouverture des entreprises et des écoles.

« Covid ne va nulle part – nous aurons probablement un vaccin dans des années, pas des mois », explique le professeur Lavoie, qui a dirigé l’étude iCARE, une enquête internationale sur les comportements liés à Covid-19. « Tous ces principes doivent donc être intégrés et adaptés à la nouvelle vie normale. »

Comment la Floride a-t-elle été si durement touchée par Covid-19?

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Légende des médiasLe nombre de cas augmente alors que la vie nocturne revient en Arizona

Pourquoi les pays ont-ils des attitudes si différentes?

Même si les politiques gouvernementales ont changé – il y a un grand écart dans la volonté des gens de porter des masques.

Environ 83% des personnes en Italie et 59% aux États-Unis disent qu’elles porteraient toujours un masque facial à l’extérieur de leur maison – mais seulement 19% des personnes au Royaume-Uni disent la même chose, selon le Covid-19 Behaviour Tracker – un projet dirigé par l’Institute of Global Health Innovation de l’Imperial College de Londres avec la société de sondage YouGov.

« Les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada ont été relativement lents à accélérer le port du masque par rapport à, par exemple, l’Espagne, la France et l’Italie », explique Sarah P Jones, chercheuse sur les comportements de santé à l’Imperial College de Londres, et l’une des créatrices du tracker.

Elle dit que le port du masque peut varier en fonction de la façon dont les personnes vulnérables se sentent face à une maladie, selon qu’elles croient que les coûts l’emportent sur les avantages et selon la disponibilité des masques.

Dans les pays où le port de masques augmente fortement, les gens peuvent avoir connu « une augmentation rapide de la perception de la gravité et de la vulnérabilité », « des changements rapides de politique rendant obligatoire l’utilisation de masques », et le sentiment que « je vois beaucoup d’autres personnes le faire, donc porter un masque ne doit pas être un problème « .

Le professeur Lavoie a convenu que les endroits qui «ont été frappés rapidement et durement», comme l’Italie, ont peut-être adopté plus facilement le port du masque.

Enfin, les habitants des pays qui ont connu la pandémie de Sars en 2003 – ou d’autres épidémies respiratoires – étaient plus disposés à commencer à porter des masques.

« En Asie de l’Est, il y a beaucoup de mémoire récente des pandémies respiratoires et une conscience culturelle que les masques sont une bonne idée », explique Jeremy Howard, chercheur à l’Université de San Francisco et l’un des fondateurs de Masks4All.

En revanche, « il n’y a tout simplement pas d’histoire récente de pandémies respiratoires en Occident » et de nombreuses institutions occidentales et internationales ont « presque totalement ignoré les scientifiques d’Asie de l’Est », soutient-il.

. de l’imageReutersLégende de l’image De nombreuses populations d’Asie de l’Est ont rapidement commencé à porter des masques

De nombreux pays ont été particulièrement prudents quant à la recommandation de masques faciaux en raison du manque d’essais cliniques prouvant leur efficacité, indique le rapport de la Royal Society.

Cependant, « il n’y a eu aucun essai clinique de toux dans le coude, de distanciation sociale et de quarantaine, mais ces mesures sont considérées comme efficaces et ont été largement adoptées », ajoute-t-il.

Pourquoi certains hésitent-ils encore à porter des masques?

Une majorité de pays recommandent ou exigent désormais des couvre-visages dans certaines situations.

Cependant, la plupart des gens semblent encore plus disposés à utiliser un désinfectant pour les mains, une distance sociale ou à se laver les mains régulièrement, que de porter des masques faciaux, selon les données du Covid-19 Behavior Tracker et d’iCARES.

Les gens pensent que le lavage des mains et la distanciation sociale sont des choses qu’ils peuvent facilement contrôler, explique le professeur Lavoie.

En revanche, « le port du masque est un peu plus complexe – vous devez trouver et acheter un masque, le mettre et vous en débarrasser d’une certaine manière, et ils sont inconfortables à porter. »

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Légende des médiasPrésident Trump: « Je n’ai jamais été contre les masques mais je pense qu’ils ont un temps et un lieu »

Et l’évolution des directives de l’OMS et de nombreux gouvernements aurait pu causer des difficultés.

De nombreux experts estiment que les gouvernements hésitaient à recommander des couvre-visages car ils craignaient une pénurie d’équipements de protection individuelle pour les travailleurs médicaux – mais en suggérant qu’ils n’étaient pas efficaces pour prévenir les transmissions, ils semblent désormais incohérents.

« Les messages mixtes, qui ne sont pas transparents sur les données ou la façon dont le gouvernement prend certaines décisions politiques, peuvent saper la confiance » et rendre plus difficile de convaincre les gens de porter des couvre-visages maintenant, explique le professeur Lavoie.

M. Howard estime que de nombreux gouvernements occidentaux ont mis du temps à agir sur les masques jusqu’à ce qu’ils soient gravement touchés par la pandémie.

Néanmoins, il pense que Boris Johnson et Donald Trump peuvent désormais avoir un impact positif en portant des masques en public.

« Les modèles sont absolument réels », dit-il, et depuis que M. Trump portait un masque, « beaucoup de gens qui étaient auparavant anti-masques disent maintenant que c’était une chose patriotique pour lui. »

Cela est particulièrement important maintenant que les États-Unis connaissent une nouvelle vague d’infections, ajoute-t-il.

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