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Il y a un chevalier qui ne sort jamais: pourquoi Life est-il si obsédé par le roi Arthur?

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Une épée, une pierre, un homme barbu avec le sort d’une nation sur ses épaules. Des siècles avant Star Wars ou l’univers cinématographique Marvel, la légende du roi Arthur était la saga fantastique pour les gouverner tous. Mais les récentes tentatives de redémarrer l’histoire d’Arthur et de Camelot ont plongé plus rapidement qu’une hirondelle africaine pleinement chargée dans un ouragan. La table ronde est-elle trop carrée pour un public moderne?

Bien sûr, Life n’a jamais été particulièrement rapide à comprendre. Ce qui peut expliquer pourquoi Netflix est sur le point de charger en criant ses poumons avec un autre récit arthurien. Maudit, adapté du roman de Frank Miller et Tom Wheeler 2019 YA, offre une inclinaison plus éclairée entre les sexes à la mythologie. Ici, la lame magique Excalibur est confiée à l’adolescente Nimue (Katherine Langford de 13 Reasons Why), qui est destinée à devenir la légendaire Dame dans le lac d’Arthurian.

Le livre est un succès culte et Netflix est optimiste quant aux perspectives de la série. Mais cette confiance est-elle justifiée? En 2017, la tentative éhontée de Guy Ritchie de transformer les Chevaliers de la Table ronde en une seule fois et les futurs pivots au box-office se sont effondrés avec l’échec humiliant d’Arthur: Legend of the Sword. Et l’année dernière, une autre inclinaison de YA à la Couronne Arthurienne, The Kid Who would be King de Joe Cornish, n’a rapporté que 32 millions de livres sur un budget de 47 millions de livres. En ce qui concerne Arthur, est-il temps que l’industrie du divertissement appelle ça une nuit?

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«Il ne fait aucun doute que le public reste fasciné par le roi Arthur, mais je ne pense pas que tout le monde s’intéresse à la même chose», explique Michael Livingston, professeur de littérature médiévale à la Citadelle, au Collège militaire de Caroline du Sud et à la fantaisie historique. auteur. «Certains veulent le grand drame mythique. Certains veulent les bannières et châteaux Disney. Certains veulent le choc de l’épée et de l’acier. Certains veulent la sombre histoire derrière l’invention. Ce qui rend la pomme mûre pour un groupe de fans pourrait la rendre pourrie pour un autre. »

Le fait qu’Arthur soit dans le domaine public est un autre gros avantage, dit-il. «Le matériel source est à la fois célèbre et gratuit. C’est une pomme tentante. Et, bien sûr, les autres tentatives pour l’arracher ont échoué, mais peut-être que si cette fois-ci il y avait plus de sexe ou plus de grain ou plus… eh bien, à tort ou à raison, Life pense que c’est facile à choisir. »

Charlie Hunnam en tant que roi Arthur dans l’adaptation ignoble de Guy Ritchie en 2017 «  King Arthur: Legend of the Sword  » (Warner Bros)

À son crédit, Cursed présente une performance charismatique de Langford en tant que courageuse Nimue. Malheureusement, il souffre également de valeurs de production spectaculairement branlantes, de sorte que la Grande-Bretagne médiévale semble avoir été tournée sur le même terrain rural où ils fabriquent Emmerdale. Cela dit, le rythme est plein d’entrain et on ne peut nier la nouveauté attendue depuis longtemps de regarder une jeune femme intrépide voler Excalibur.

«Un récit féministe du mythe arthurien», c’est ainsi que Miller – auteur de romans graphiques comme Batman: The Dark Knight Returns – a caractérisé Maudit dans une interview avec le site de bandes dessinées Previewsworld l’année dernière. « L’appel de la légende a tout », a-t-il ajouté. «C’est pourquoi il a été à l’origine de tant de versions. On peut le dire en termes de politique, de magie, de guerre, de romance. Il présente également de grands méchants et un grand héroïsme. « 

Si Miller suggère que chaque génération obtient l’Arthur qu’elle mérite, il a certainement raison. Ce mois-ci marque le 25e anniversaire du premier chevalier à deux mains Sean Connery-Richard Gere. Si on s’en souvient aujourd’hui, c’est pour les cheveux extraordinaires de Gere, qui se matérialisent dans la Grande-Bretagne médiévale directement à partir d’une annonce de shampooing du milieu des années 90.

Jerry Zucker, venu du film après le succès de Ghost des années 1990, a décrit le conte ancien comme un triangle amoureux très contemporain. Lancelot de Gere établit une relation coquette avec Guinevere de Julia Ormond, alors qu’elle est en route pour se marier avec le grand-père Arthur (Connery).

Le premier chevalier n’est pas horrible. Connery est sans doute né pour jouer Arthur. La star de Chariots of Fire Ben Cross, pour sa part, joue un rôle déterminant en tant que bon chevalier devenu mauvais Malagant. Cependant, le film est très années 90 dans son aspect ringard. Gere, en particulier, flotte comme s’il participait à une place d’invité dans une sitcom. Chaque fois que lui et Ormond sont à l’écran ensemble, il la taille comme Joey de Friends, regardant une nouvelle perspective romantique.

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Dans son ton, First Knight ne pouvait pas être plus éloigné de la vision idéaliste des années 60 d’Arthur immortalisé dans Camelot, la comédie musicale (et le film plus tard) qui a apporté du réconfort à John F. Kennedy à travers les jours les plus sombres de sa présidence. Après son assassinat, l’une des images qui resteraient avec la Première Dame Jacqueline était celle de son mari mettant la bande originale du succès de Broadway d’Alan J Lerner et Frederick Loewe en 1960.

«La nuit avant d’aller dormir, Jack aimait jouer quelques disques; et la chanson qu’il aimait le plus est arrivée à la fin de ce disque », a-t-elle déclaré au magazine Life. « Les lignes qu’il aimait entendre étaient: » Ne laissez pas oublier, qu’une fois qu’il y avait un endroit, pour un bref instant brillant qui était connu comme Camelot « . »

Alors que les idéalistes des années 60 cédaient la place à l’obscurité et au cynisme des années 70, le public reçut un roi Arthur plus approprié. Monty Python et le Saint Graal (1975) est évidemment une comédie en premier lieu. Et pourtant, le réalisateur Terry Jones – plus tard pour entreprendre une deuxième carrière en tant qu’érudit médiéval respecté – était également un étudiant sérieux du Moyen Âge. Au milieu des noix de coco et des énigmes sur les hirondelles africaines et européennes, le Saint-Graal a capturé l’essence sombre et orageuse du mythe arthurien. « Ce n’était pas que nous envoyions des épopées médiévales », a ensuite commenté Jones. « Nous avons adoré les épopées médiévales. »

Mais s’il y a eu un moment brillant aveuglant pour les films Arthuriens – un Camelot parmi les Camelots – c’est sûrement le tour de force Excalibur de 1981 de John Boorman. Sa prise fonctionne parce qu’il regarde au-delà des textes habituels et s’inspire plutôt de JRR Tolkien. La Terre du Milieu est l’influence notable sur Excalibur plutôt que Le Morte d’Arthur de Malory ou Once and Future King de TH White (qui, s’il était publié aujourd’hui, serait sûrement condamné pour ses diatribes contre les Celtes, décrites par White’s Merlin comme «une collection de singes se jetant des noix sur des arbres séparés »).

«Le travail de Tolkien suscite un grand mélange de mythes nordiques, celtiques et arthuriens, les« Unterwelt »de mon propre esprit», a écrit Boorman dans ses mémoires de 1985, Money Into Light. «C’était une proposition grisante et impossible. Si le cinéma pour moi est, comme je l’ai souvent dit, l’exploration, se poser des problèmes impossibles et ne pas les résoudre, alors la saga Rings se qualifie à tous points de vue. »

Nigel Terry et Cherie Lunghi en tant qu’Arthur et Guenevere dans «  Excalibur  » de John Boorman (Warner Bros)

« Ce que je fais, c’est [Excalibur] dans un monde, une période, de l’imagination. J’essaie de suggérer une sorte de Terre du Milieu en termes de Tolkien », a-t-il déclaré au magazine American Film en 1981. Boorman est allé jusqu’à étaler du gel vert sur ses filtres de caméra afin d’augmenter la sensibilité fiévreuse. «Je veux qu’il ait une clarté primordiale, un sentiment que les choses se passent pour la première fois. Les terres, la nature et les émotions humaines sont toutes fraîches. »

Cette grande ambition est absente des films ultérieurs sur Arthur. La chose la plus frappante à propos de First Knight est l’accent américain de Gere, ses cheveux flottants occupant la deuxième place. Pour un parangon de chevalerie, son Lancelot est également distinctement du côté effrayant. Très tôt, il distrait un bandit tenant un couteau à Guenièvre en suggérant que lui et le brigand s’amusent avec elle. C’est une ruse pour attraper le méchant par surprise – mais, hein, doit-il être si louche?

Le roi Arthur 2004 d’Antoine Fuqua était tout aussi faux (avec un scénario de l’écrivain Gladiator David Franzoni). Il s’agissait de l’anti-Excalibur, Fuqua donnant la priorité à la précision historique. Arthur (Clive Owen) est donc un sombre officier romain, Guinevere de Keira Knightley et Merlin Celts rebelles de Stephan Dillane striés de maquillage.

La légende de l’épée de Guy Ritchie, avec un Charlie Hunnam inexpressif en tant qu’Arthur et une loi grincheuse de Jude en tant que Vortigern diabolique, voulait essentiellement être la réponse du multiplexe à Game of Thrones. Richie l’a même admis. « Game of Thrones est venu avec leur propre voix, et ils y sont restés », a-t-il déclaré à Entertainment Weekly. «C’était audacieux et identifié. C’était donc moi qui essayais d’en trouver une version. »

«Le succès de Game of Thrones a fait paraître la pomme Arthurienne plus grosse et plus juteuse», explique Livingston. « En même temps, ce succès est une arme à double tranchant: la vague de livres, de spectacles, de films et de jeux vidéo » médiévaux « que Game of Thrones a laissés dans son sillage a aggravé la difficulté de l’un d’eux à capturer un public . « 

Katherine Langford dans le rôle de Nimue, la mythique Dame du lac, dans ‘Maudit’ de Netflix (Netflix)

« Je pense que les cinéphiles ont été cool avec Arthur récemment parce que les films n’ont tout simplement pas été très bons », ajoute l’auteur de fiction historique Steven A McKay. «Comme le dernier film de Robin Hood, tout cela semble trop moderne et loin des vieilles histoires qui étaient assez simples à la surface mais qui avaient beaucoup de profondeur et de folklore à travers elles. Il a été abruti de nos jours, comme beaucoup de divertissements modernes. »

Tout espoir est-il perdu pour une revisite moderne réussie d’Arthur? Peut-être pas. Le studio indépendant A24 (Hereditary, Midsommar), actuellement loué par la critique, évalue actuellement une date de sortie potentielle pour The Green Knight, le récit hyper surréaliste de David Lowery de l’histoire de Sir Gawain (Dev Patel) et de sa lutte contre la mystique Green Night – décrit comme un « Gigantesque inconnu à la peau verte ».

Le chevalier vert de Lowery partagera, à en juger par la bande-annonce, une partie de la superbe étrangeté de l’Excalibur de Boorman. On ne peut pas en dire autant de Cursed, qui, en termes de sensation et d’exécution, est plutôt The Hunger Games: The Excalibur Years. Pourtant, c’est un jeu agréable et Netflix est stupéfiant à ce sujet. C’est un rappel que, malgré les déceptions récentes, les aventures d’Arthur, Lancelot et du gang continuent de jeter un sort sur le monde du divertissement. Pour Life, la légende de Camelot reste une ville rayonnante sur une colline.

Cursed est disponible sur Netflix à partir du vendredi 17 juillet

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