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20 questions avec Inner City: Kevin Saunderson, son fils Dantiez et Steffanie Christi’an sortent le premier album du groupe en 30 ans

Près de 30 ans après la sortie de leur dernier album, Inner City est de retour.

Le projet de musique de danse séminale a commencé à la fin des années 80, lorsque le pionnier de la techno de Detroit, Kevin Saunderson, s’est associé au chanteur Paris Gray pour le premier album de Inner City en 1989, Paradise. Ce LP a généré une paire de classiques de genre de tous les temps dans « Good Life » et « Big Fun », avec ce dernier morceau en tête du numéro 1 du palmarès Dance / Club Songs de Billboard à l’automne 1988. Le duo a ensuite enchaîné avec les années 1990. Fire et 1992’s Praise avant de laisser reposer le projet à succès mondial pour les 28 prochaines années.

Présentant maintenant Saunderson, son fils Dantiez (un producteur accompli à part entière) et la chanteuse Steffanie Christi’an, Inner City a publié aujourd’hui (17 juillet) We All Move Together, une douzaine de morceaux house et techno émouvants et émotionnels via Armada . La piste d’ouverture éponyme est une épopée de six minutes de paroles parlées mettant en vedette Idris Elba, avec qui l’aîné Saunderson a contacté quand il a vu des images de l’acteur / producteur jouant « Big Fun » pendant son set de Coachella 2019.

« Nous venons de tourner les tables, nous devons graver des étiquettes car aucune haine ne chassera les fidèles de 30 ans », déclare Elba sur la piste, sur un rythme de tambour battant. Les paroles de la chanson sont chargées de références au Hart Plaza de Detroit, au Ministry of Sound, à l’alias de Saunderson « The Elevator » et à d’autres références de musique de danse historique qui relient ensemble les origines de la scène au moment présent.

C’est un point de départ émouvant, vraiment, pour le LP, qui sort maintenant avec l’espoir qu’il aide à élever et à unir les auditeurs de la manière dont la musique de danse a toujours pu, depuis Saunderson et d’autres pionniers du genre comme Juan Atkins, Derrick May, Jeff Mills, Larry Levan, David Mancuso et d’autres ont créé le genre à la fin des années 70 et au début des années 8.

Pour accélérer leur retour, Inner City a joué une série de spectacles américains et européens en 2019, notamment le festival de Kala en Albanie, le légendaire festival de Glastonbury au Royaume-Uni et l’événement CRSSD à la mode de San Diego. Alors qu’ils avaient l’intention de continuer à tourner derrière le nouvel album, la quarantaine a gardé le trio à la maison, tout comme le reste d’entre nous.

Ici, les deux Saundersons et Christi’an discutent de We All Move Together, la première musique de danse qu’ils ont vraiment aimé et comment ils gardent la tranquillité d’esprit pendant une période difficile.

1. Où êtes-vous dans le monde en ce moment, et à quoi ressemble le décor?

Kevin: Nous sommes dans la banlieue de Détroit, et Dantiez est chez moi. Il a sa propre place, mais nous traînons chez moi aujourd’hui. C’est un jour assez pluvieux et nous avons tous les animaux de ma fille dans la maison, je me sens comme le Dr Doolittle, nous avons des chats, des chiens, des oiseaux, des cochons d’Inde et toutes sortes …

2. Quel est le premier album ou morceau de musique que vous vous êtes acheté et quel était le support?

Kevin: « Problèmes D’Amour (Version Ah Ou Ah) » d’Alexander Robotnick sur vinyle.

Dantiez: Ludacris ‘Chicken & Beer, sur CD.

Steff: Je ne m’en souviens pas! J’ai réussi à commander des cassettes à Columbia House quand j’étais jeune, mais je ne me souviens plus de quoi.

3. Qu’ont fait vos parents pour gagner leur vie quand vous étiez enfant et que pensent-ils de ce que vous faites maintenant?

Kevin: Ma mère a grandi comme infirmière, mais elle était aussi une très bonne chanteuse. Elle a demandé à passer la soirée amateur à l’Apollo Theatre; elle était vraiment bonne. Mon père était dans l’immobilier, étant un homme d’affaires. Ma mère aime ma carrière, et elle aime absolument danser; elle est toujours là sur le sol se joignant à la danse sur la musique. Ma carrière portait des larmes aux yeux de mon père, il était vraiment fier de la musique que je faisais et ne pouvait pas croire l’effet qu’elle avait.

Dantiez: Et bien tu sais ce que mon père fait [laughs], mais ma mère est aussi compositrice et chanteuse, arrangeuse – et écrit toujours de la musique maintenant. Elle est une grande partie d’Inner City et aime bien sûr la musique. Nous sommes une famille musicale à coup sûr.

Steff: Mon père était dans l’armée et ma mère a occupé de nombreux emplois pendant qu’elle obtenait son doctorat. Elle est finalement devenue éducatrice. Ma mère m’a emmené auditionner pour Star Search quand j’avais environ neuf ans. Elle a toujours soutenu et encouragé mon parcours d’artiste. Mon père est décédé, mais il a toujours été favorable également.

4. Quelle est la première chanson que tu as faite?

Kevin: « Triangle Of Love » de Kreem.

Dantiez: Mon morceau « Can’t Stop Us »

5. Si vous deviez recommander un album à quelqu’un qui cherche à se lancer dans la danse / musique électronique, que lui donneriez-vous?

Kevin: Cybotron’s Clear.

Dantiez: Depeche Mode, Vialotor.

6. Quelle est la première chose que vous avez achetée pour vous-même lorsque vous avez commencé à gagner de l’argent en tant que DJ / producteur?

Kevin: J’ai acheté une toute nouvelle voiture BMW!

Dantiez: Je viens de réinjecter l’argent dans ma musique et j’ai acheté peut-être 100 plugins.

7. Quelle est la dernière chanson que vous avez écoutée?

Kevin: Art Of Noise, « Moments amoureux »

Dantiez: Une piste d’esprit inédite appelée « Let Me Breathe ». Détails à venir.

8. Quelle chanson aimeriez-vous avoir produite?

Kevin: Rhythim est Rhythim, « Strings Of Life »

Dantiez: Dennis Ferrer, « Hey Hey »

Steff: « Êtes-vous satisfait » de Reignwolf ou « Peut-être peut-être » de Björk

9. Comment occupez-vous votre temps pendant la quarantaine?

Kevin: Rester à la maison, lire des livres et essayer de se développer dans d’autres domaines tels que la vidéo et l’apprentissage de nouvelles compétences, travailler et faire beaucoup d’exercices de base.

Dantiez: Distanciation sociale, [spending time] dans le studio travaillant beaucoup sur les sorties, les diffusions en direct, Netflix, la méditation, les séances d’entraînement de boxe.

Steff: Passer du temps bien mérité avec mon mari et mon fils. Etudier le piano, la basse et le DJing. S’entraîner. Obtention de la certification pour devenir entraîneur personnel et nutritionniste sportif.

10. Qu’est-ce qui caractérise l’endroit où vous avez grandi et comment vous a-t-il façonné?

Kevin: J’ai en fait grandi à Brooklyn, alors oui, un cadre très cosmopolite avec un énorme mélange de personnes différentes – Blancs, Noirs, Juifs, Caraïbes – très multiculturel, et oh mon Dieu, bruyant comme l’enfer. Mais c’était tellement cool et un peu dangereux.

Mais j’ai ensuite déménagé à Détroit, ce qui était complètement différent car c’était principalement une communauté noire. Ensuite, j’ai déménagé à Belleville, qui était principalement une communauté blanche. Donc tu sais, je n’ai pas compris le racisme. Cependant, le mélange de quartiers m’a rendu fort et m’a façonné pour être une personne mondaine et une personne humaine. Je traite les gens équitablement et j’aime projeter cela à travers ma musique.

Dantiez: J’ai grandi dans un mélange de différentes banlieues de Détroit, et j’ai eu une très bonne expérience avec toutes sortes de quartiers et de gens différents. Nous avons beaucoup déménagé, donc je faisais constamment de nouveaux amis et je rencontrais de nouvelles personnes. Cela m’a appris à gérer différentes situations de la vie et à m’entendre avec tout le monde, et qu’il est important de traiter tout le monde de manière égale.

Steff: Mon quartier était comme une grande famille. Les enfants ne pouvaient pas s’en tirer avec beaucoup parce que chaque adulte était comme un parent.

11. Quel est le premier ensemble de musique de danse qui vous a vraiment impressionné?

Kevin: Larry Levan au Paradise Garage. L’atmosphère m’a époustouflé et le style de musique joué.

Dantiez: La première fois que j’ai été époustouflé par un décor, c’était il y a 10 ans à Ibiza à la discothèque Space, quand j’ai vu Carl Cox jouer sa résidence là-bas, wow.

12. Le monde traverse actuellement une période sombre, avec la pandémie, l’inégalité raciale, la politique. En ce moment difficile, qu’est-ce qui vous donne de l’espoir et que faites-vous au niveau personnel pour atteindre la tranquillité d’esprit?

Kevin: Nous traversons tous un moment sombre dans le temps. J’essaie simplement de rester positif et de faire des choses édifiantes, d’apprécier la vie et de ne pas la prendre pour acquise. J’aime à penser que nous utiliserons ce temps pour réfléchir et regarder en arrière sur ce temps comme une courbe d’apprentissage, afin que nous puissions tous avancer ensemble et travailler ensemble plutôt que de travailler les uns contre les autres.

Aussi juste être sain et intelligent, rester propre et prendre ses distances sociales. J’ai hâte de penser que nous serons tous de nouveau sur cette piste de danse.

13. Quelle est la première chose que vous faites lorsque vous retournez dans votre chambre d’hôtel après un spectacle?

Kevin: Prenez une douche et détendez-vous, cela dépend de l’heure qu’il est. Parfois Netflix ou regarder quelque chose comme un film de science-fiction classique. J’aime aussi rappeler à la maison pour vérifier la famille.

Dantiez: Cherchez l’afterparty, bien sûr! Haha, pas tellement ces jours-ci cependant; généralement une douche puis un lit.

Steff: Laver mon maquillage et enlever mon soutien-gorge.

14. Quelle est la chose la plus folle que vous ayez jamais vue se produire dans la foule lors d’un de vos sets?

Kevin: Je me souviens qu’en France lors d’un festival en plein air, tout le monde barricadait la scène après la sécurité et dansaient partout sur la scène, mais la scène ne pouvait pas prendre le poids et a commencé à casser et à glisser! L’atmosphère était incroyable, mais à la fin j’ai dû arrêter la musique avant qu’elle ne tombe.

Dantiez: Chez Movement, il y a une célèbre grand-mère techno qui vient toujours au festival dans son fauteuil roulant et se gare sur le devant de la scène. Elle n’a jamais été vue de ce fauteuil roulant auparavant. Il y a environ deux ans, nous jouions et puis tout d’un coup, je baisse les yeux et elle est sortie de son fauteuil roulant et dansait loin au centre de la scène! Nous devons lui avoir donné la lumière! [Laughs.]

Steff: Rien de trop fou. J’ai été flashé plusieurs fois.

15. Cela fait près de 30 ans depuis le dernier album d’Inner City. Pourquoi est-ce le bon moment pour un nouveau?

Kevin: La raison pour laquelle il n’y en avait pas d’autre est à cause de nombreux facteurs, mais c’est le bon moment – c’est un album édifiant et positif, et je pense que le monde en a besoin, pour être honnête. C’est une bénédiction que l’album soit venu maintenant en ce moment; il devait venir maintenant pendant cette période sombre.

16. « Good Life » reste l’un de vos tubes les plus durables. À quoi ressemble la «bonne vie» pour chacun de vous?

Kevin: La bonne vie consiste à profiter de la vie et à donner aux gens quelque chose pour qu’ils se sentent aussi d’une certaine manière. Les gens m’ont raconté comment ma musique les a touchés et les a aidés à traverser les temps sombres. Il s’agit d’aider les gens et de remonter le moral de ceux qui vous entourent. C’est ce qu’est la bonne vie, et aussi rester en bonne santé.

17. Quel est l’aspect le plus gratifiant / stimulant de faire de la musique avec votre fils / père?

Kevin: Voir Dantiez tomber dans la musique et voir en lui la même éthique de travail que j’avais. Être capable de voir cette extension de lui-même est tellement gratifiant, c’est comme me regarder à nouveau.

Dantiez: C’est vraiment cool, je peux fusionner les deux sons du passé et du présent avec mon père. Nous nous unissons pour créer ce bel hybride sonore, et c’est gratifiant.

18. Kevin, tu es bien sûr un pionnier clé de la musique dance. Que voulez-vous que le jeune public sache sur les racines de la scène?

Kevin: Il est important qu’ils sachent que cette musique n’est pas apparue du jour au lendemain. Il y avait une vision derrière cela, qui était de rassembler les gens pour danser et s’unir. Il a d’abord été créé par la technologie, puis les Noirs ont commencé à en faire de la musique à Chicago et à Détroit.

C’était la vraie passion, l’amour, la foi et l’espoir pour cette vision qui est devenue tellement plus grande que nous ne pourrions jamais l’imaginer. Il est donc important que les gens comprennent d’où cela vient afin de continuer avec la même passion. Nous avons besoin que les gens soient conscients de cela, afin que nous puissions avoir une vraie et vraie musique pour l’avenir.

19. Comment avez-vous impliqué Idris Elba dans le nouveau projet?

Kevin: Je vois Idris apparaître de temps en temps puis un jour, un de mes amis, Dennis White, m’a envoyé une vidéo d’Idris jouant « Big Fun » à Coachella. La foule s’en allait, et il s’en allait, alors ça a déclenché quelque chose en moi pour entrer en contact avec lui. J’ai dit à ma direction, et ils ont connecté nos équipes. Idris était stupéfait, nous avons donc eu une conversation ensemble, puis il est venu à Détroit pour enregistrer quelque chose avec moi. Ce fut une expérience formidable, et tout s’est déroulé si naturellement entre nous.

20. Quel conseil donneriez-vous à votre jeune moi?

Kevin: Je me dirais de ne pas avoir autant d’alias. J’avais environ 30 alias différents, et je pense simplement que j’aurais pu garder cela au minimum. J’avais tellement d’énergie avec la musique à l’époque, vous savez.

Dantiez: Cette patience est une vertu. Prenez votre temps et développez votre métier. Quand j’ai commencé, j’ai fait tellement de sorties en peu de temps, je dirais juste d’être patient, prenez votre temps avec.

Steff: Ne prenez pas tout au sérieux. Profitez de la vie pendant que vous le pouvez.

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