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Jamie Oldaker, batteur d’Eric Clapton, mort à 68 ans

Le batteur Jamie Oldaker, dont la carrière comprenait des séjours aux côtés d’Eric Clapton et de Peter Frampton, est décédé à l’âge de 68 ans.

Le rockeur serait décédé à son domicile de Tulsa, Okla., Entouré de sa famille. Il avait combattu le cancer ces dernières années.

Né et élevé à Tulsa, Oldaker a commencé à jouer du tambour à un jeune âge. L’un de ses premiers moments d’inspiration a été de voir les Beatles se produire au Ed Sullivan Show. Plus tard, il aurait honoré cette même scène de studio emblématique lors de sa représentation avec Phil Driscoll.

En 1974, Oldaker a joué sur le 461 Ocean Boulevard de Clapton, le premier LP du rockeur après une absence de trois ans en raison d’une dépendance à l’héroïne. Clapton a affirmé qu’entendre un enregistrement de démonstration d’Oldaker aux côtés du claviériste Dick Sims l’a aidé à revenir en studio. Le 461 Ocean Boulevard connaîtra un grand succès, soutenu par le single à succès «I Shot the Sheriff». Ce serait le premier des 11 albums de Clapton à présenter Oldaker à la batterie, une liste qui comprend Slowhand (1977), Backless (1978) et Behind the Sun (1985).

« Il a le meilleur son de caisse claire que j’aie jamais entendu », a expliqué Clapton à Tulsa World. «Il a les meilleurs remplissages retenus que j’aie jamais entendus, et sa grosse caisse est aussi solide que le rock. Il est unique et la poche est toujours parfaite. Le genre d’homme qu’il est correspond à sa batterie. »

Frampton aurait entendu l’une des chansons de Clapton avec Oldaker et déterminé qu’il devait le recruter pour son propre groupe. Le batteur apparaîtra sur plusieurs sorties de Frampton – dont Where I Should Be (1979) et Rise Up (1980) – tout en faisant régulièrement des tournées aux côtés du célèbre rockeur.

« Jamie Oldaker est mon cher ami et frère depuis plus de 40 ans », a déclaré Frampton dans un communiqué fourni à Tulsa World par la famille d’Oldaker. «Il était un véritable ami très chaleureux et attentionné avec un cœur doux. Il se souciait de nous tous plus que lui-même. La plupart le connaîtront comme le batteur des albums d’Eric Clapton. Son jeu était unique; un style de batterie décontracté avec une sensation incroyable. Nous avons parcouru le monde, joué de nombreux spectacles merveilleux et enregistré de superbes enregistrements ensemble. C’était une personne très aimée et il me manquera pour le reste de mon temps ici. Je t’aime, Jamie. « 

En 1988, Oldaker rejoint brièvement Frehley’s Comet, le groupe fondé par l’ancien guitariste de Kiss Ace Frehley. Le batteur a contribué au deuxième album du groupe, Second Sighting, avant de partir.

Dans un article sur Facebook, John Regan, le bassiste qui a joué avec Oldaker dans le groupe de Frampton et Frehely’s Comet, se souvenait de son compagnon de bande déchu comme d’une «légende» avec un «style musical inimitable et un sens de l’humour».

D’autres crédits sur l’impressionnant CV du batteur incluent le travail aux côtés de Bob Seger, Leon Russell, Ronnie Dunn et le Gap Band. Oldaker était également un membre fondateur du groupe de country rock The Tractors. Le groupe a connu du succès au milieu des années 90 grâce à son premier album éponyme qui s’est vendu à plus de trois millions d’exemplaires et a remporté deux nominations aux Grammy Awards.

En 2010, Oldaker a été intronisé au Oklahoma Music Hall of Fame. Il laisse dans le deuil son épouse, Mary, et leurs enfants, Andrew et Olivia.

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