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Le prochain film de Cheech et Chong déclenche un succès

Le prochain film de Cheech et Chong, qui a été créé le 18 juillet 1980, est une relique d’une époque antérieure à la généralisation des comédies de stoner, où tout le monde était un jeu juste pour se moquer et il y avait une divergence significative entre les décrocheurs et les carrés. , la contre-culture et la société normale.

Au moment de la sortie du film, le duo comique de Cheech Marin et Tommy Chong était ensemble depuis plus d’une décennie. Ils formaient un couple étrange. Le père de Chong avait émigré au Canada de Chine dans les années 30, et Chong a grandi à Calgary avant de déménager à Vancouver au début des années 60 en tant que guitariste d’un groupe appelé Little Daddy & the Bachelors. Marin a grandi dans le sud de Los Angeles, s’identifie comme Chicano, est le fils d’un flic et d’un secrétaire et a déménagé à Vancouver après l’université pour éviter d’être enrôlé dans la guerre du Vietnam.

Les deux ont formé un duo de comédie à la fin des années 60 et ont rapidement publié des albums contenant des croquis et des chansons. Quatre ont remporté la médaille d’or aux États-Unis dans les années 70, et un – Los Cochinos de 1974 – a même remporté un Grammy. En 1978, ils ont inventé Up in Smoke, un pionnier dans le genre du film de stoner, dans lequel ils ont joué des versions plus jeunes d’eux-mêmes (nommés Anthony Stoner et Pedro de Pacas) qui conduisent en essayant de marquer de l’herbe et finissent par gagner une bataille du groupes avec leur chanson « Earache My Eye ».

Le film a été un succès surprise, et deux ans plus tard, ils l’ont suivi avec le prochain film de Cheech et Chong. Sorti au sommet de sa popularité, le film de 1980 est composé d’une série de croquis dans lesquels Cheech et Chong jouent à nouveau des versions défoncées d’eux-mêmes, cette fois en utilisant leurs vrais noms. Il y a encore moins d’intrigue que dans Up In Smoke, et pour la plupart, ils se promènent simplement dans Los Angeles, se livrant à une série d’aventures en essayant de marquer des drogues.

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Ils agacent leur voisin tendu en détruisant d’abord ses roses (Chong a une moto sur des blocs dans leur salon et envoie des gaz d’échappement par la fenêtre), puis en détruisant toute sa maison. Chong fait la fête avec le cousin Red de Cheech – également joué par Marin, mais avec un accent montagnard – et ils se retrouvent dans un bordel, puis jouent des chansons et racontent des blagues dans une maison chic de Beverly Hills. Cela mène à un club de comédie, où il y a une bagarre de style à l’ancienne. Parmi tout cela, il y a des affrontements avec des flics et des low-riders latinos, des jeux de guitare ridiculement bruyants et une scène dans laquelle Chong fume un cafard au lieu d’un cafard.

En plus de la bêtise, il y a de longs camées d’acteurs familiers. Paul « Pee-wee Herman » Reubens joue un commis d’hôtel ennuyeux, Edie McClurg apparaît comme la matrone de la famille de Beverly Hills, Cassandra Peterson (mieux connue pour son rôle d’Elvira, Maîtresse des Ténèbres) joue l’une des prostituées dans le bordel et Michael Winslow (« L’homme aux 10 000 effets sonores » de l’Académie de police) se présente comme un fou dans un bureau d’aide sociale. En fin de compte, après avoir mené les flics dans une poursuite à grande vitesse, Chong est kidnappé par des extraterrestres. Il revient sur Terre avec un bécher de «coke spatial», que Cheech renifle et monte si haut qu’il fracasse le mur de sa maison et se met en orbite avant d’être enveloppé par un joint volant géant.

Dans le style classique du film de stoner, la plupart de l’humour tourne autour de la façon dont le couple fait des ravages dans le monde hétéro tout en rencontrant des personnages excentriques et en se faisant des amis étranges dans le monde de la contre-culture. Inutile de dire qu’une grande partie de la comédie ne volerait pas dans la culture PC d’aujourd’hui. Cheech riffs sur son héritage latino tout au long, et à un moment donné interprète une chanson intitulée « Mexican Americans » qui est essentiellement un recueil de stéréotypes. Même la célébration de la drogue semble différente: il n’y a aucune tentative de rachat de personnage et aucune possibilité que ces deux-là apprennent une sorte de «leçon» sur l’utilisation de substances illicites. Les joints existent pour être fumés, le coca est là pour être sniffé et faire la fête est le but de la vie.

Malgré cela, et malgré le fait que les blagues et les croquis du film vont de vraiment drôle à quelque peu ennuyeux et partout entre les deux, c’est une relique rafraîchissante. Beaucoup de comédies d’aujourd’hui ont l’impression d’avoir été cooptées par des contrats de placement de produit et par la sensibilité des cadres hollywoodiens qui veulent s’assurer que le cinéphile moyen ne sera pas trop offensé par la procédure; Le prochain film de Cheech et Chong est un rappel de ce que c’est que de ne pas se soucier de quoi que ce soit.

La plupart des meilleurs croquis – comme celui de l’ouverture, dans lequel Cheech et Chong volent de l’essence en la siphonnant dans une poubelle en métal qu’ils transportent dans les rues de Los Angeles, se répandant sur eux-mêmes et se faisant exploser lorsqu’ils allument un joint – sensation comme s’ils avaient été écrits et interprétés par deux gars qui étaient en effet profondément défoncés. De même, le public cible doit être dans un espace similaire. Le film rappelle que le monde est un endroit absurde et que l’on ne peut pas faire confiance à quiconque se prend au sérieux de quelque manière que ce soit. Les meilleures personnes de l’univers de Cheech et Chong sont celles qui peuvent et font rire de tout.

Le prochain film de Cheech et Chong n’est pas un chef-d’œuvre, mais il manifeste une irrévérence profonde et précieuse. On a l’impression que cela vient non seulement d’une autre époque mais d’un autre monde, emportant avec lui un rappel que parfois, l’abandon a beaucoup d’avantages.

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