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« La vie est longue, et c’est un événement »: des films comme Sainte-Françoise se tournent enfin vers l’avortement

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À environ 30 minutes de la comédie indépendante de Chicago, Saint Frances, Bridget de Kelly O’Sullivan subit un avortement médicamenteux. Entre deux vomissements forcés et assise inconfortablement sur les toilettes, la serveuse de 34 ans passe la journée dans les bras de son amant, regardant des documentaires sur la nature et lisant des chapitres de Harry Potter.

«C’était très important pour moi d’avoir un joli montage sur l’avortement», dit O’Sullivan – qui s’est inspirée de son propre avortement médicamenteux pour ses débuts en scénariste, qui est maintenant au Royaume-Uni – depuis son domicile à Chicago. «Les femmes et les filles s’éloignent de regarder les avortements dans les films et à la télévision en se sentant vraiment effrayées, et cela pourrait avoir un impact sur la façon dont elles envisagent de faire un tel choix pour elles-mêmes à l’avenir.

Dire que les droits reproductifs des femmes en Amérique sont constamment menacés n’est pas une déclaration révélatrice; en 2019, une augmentation des restrictions sur les femmes qui demandent un avortement a vu des interdictions appliquées dans des États républicains comme l’Ohio, la Géorgie et l’Alabama, et le mois dernier, la Cour suprême est intervenue pour bloquer une loi controversée sur l’avortement en Louisiane qui aurait interdit à presque tous les médecins de exécution de la procédure. Bien que la loi n’ait pas été adoptée, les militants pro-choix vivent dans la crainte constante que la majorité conservatrice actuelle de la Cour n’annule les progrès réalisés par des affaires historiques telles que Roe v Wade.

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Dans les industries du cinéma et de la télévision, cependant, les attitudes semblent évoluer plus rapidement. Saint Frances est l’un des deux films américains sortis cette année au Royaume-Uni qui modifient radicalement le discours autour de l’avortement. Le deuxième est Never Rarely Parfois Always, un drame meurtrier et souvent difficile à propos d’Automne, une jeune femme enceinte de 17 ans qui se rend à New York lorsqu’elle ne peut pas se faire avorter dans sa ville natale sans le consentement des parents.

Le film, réalisé par la réalisatrice de Beach Rats Eliza Hittman, est une réaction à la mort largement médiatisée de Savita Halappanavar, une femme de 31 ans vivant en Irlande qui s’est vu refuser un avortement vital et est donc décédée en 2012, le cinéaste utilisant Le parcours difficile de l’automne pour montrer les trous béants du système de santé américain. De la révélation que le centre médical financé par le gouvernement fédéral a menti sur sa progression, aux questions douloureuses posées lors de la séance de conseil pré-traitement d’Automne, Hittman capture les microagressions et les traumatismes avec un regard implacable, en utilisant chaque petit point de l’intrigue pour en choisir un plus grand. le tout dans le tissu d’une société non conçue pour protéger les jeunes femmes.

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«Je pense que mon film a une prémisse tout à fait unique sur les barrières juridiques», a déclaré Hittman à Polygon au moment de la sortie du film. «Je n’ai pas vu ce film, et c’est pourquoi je voulais raconter cette histoire. Il y a des films comme Obvious Child qui font un bon travail de normalisation et de déstigmatisation. Ensuite, il y a des films qui explorent les avortements dans les coulisses comme Dirty Dancing. Il y a beaucoup de représentations différentes, et pour moi, ce qui m’a vraiment donné envie de faire ce film, c’est qu’au fond, il s’agit d’un voyage.

Contrairement à Never Rarely Parfois Always, Saint Frances n’est pas un film ouvertement politique – mais il remet en question les perceptions de l’avortement en extrayant les traumatismes et en effaçant le doute de l’expérience de Bridget. «Nous pouvons être délicats et honnêtes dans la façon dont nous le traitons, mais nous n’avons pas à agir comme si c’était la pire chose qui soit jamais arrivée à personne», explique O’Sullivan. «Il y a des sentiments compliqués et nuancés, mais aucun d’entre eux n’est de la culpabilité ou du regret. Je voulais un personnage qui dès qu’elle apprend qu’elle est enceinte est sûre à 100% qu’elle va se faire avorter. »

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O’Sullivan était au début de la trentaine lorsqu’elle a décidé de subir la procédure et a été stupéfaite lorsqu’elle a appris qu’un avortement médicamenteux – induit par des médicaments plutôt que par une intervention chirurgicale – était à sa disposition. «Je ne savais même pas qu’elles étaient possibles avant d’en avoir une, et je suis une femme progressiste qui connaît d’autres femmes qui ont subi des avortements», dit-elle. Elle a travaillé avec le réalisateur Alex Thompson – qui est également son partenaire – pour créer une représentation pragmatique mais aimable de la procédure. «Nous voulions qu’il soit aussi précis que possible», explique-t-elle. «Cela signifiait inclure le sang, car c’était une chose énorme à laquelle j’ai dû faire face après mon avortement.»

Sidney Flanigan et Talia Ryder dans «  Jamais rarement parfois toujours  » (Universal / Focus)

La représentation du partenaire sexuel de Bridget était également cruciale. «Je voulais qu’il soit charmant et solidaire; il y a tellement de films dans lesquels les gens pouvaient dire: «Eh bien, si elle venait d’avoir un homme qui l’aimait, elle n’aurait pas eu d’avortement. Il ne s’agit pas de l’homme; l’homme est là en tant que personnage de soutien – c’est entièrement son choix pour sa vie.

En ce qui concerne les autres représentations à l’écran de l’avortement, O’Sullivan admire la romance queer de Céline Sciamma, au XVIIIe siècle, Portrait of a Lady on Fire, dans laquelle la grossesse et l’avortement non désirés d’une jeune servante sont secondaires à l’histoire d’amour centrale. «Je voulais montrer comment c’est la vie de tous les jours, l’avortement», a déclaré Sciamma à Jezebel en 2019.

« J’aime que ce soit un point d’intrigue – ce n’est pas l’intégralité de l’intrigue », dit O’Sullivan du film de Sciamma. «Je pense que c’est un autre piège, quand on montre que les femmes sont définies par cet événement unique dans leur vie. La vie est longue et c’est un événement passé. J’aimerais continuer à voir des histoires plus spécifiques explorant les subtilités de l’avortement sans en faire le nœud de la vie d’une femme. »

O’Sullivan n’aura peut-être pas à attendre très longtemps. Dans son rapport annuel sur la représentation de l’avortement diffusé à la télévision américaine l’année dernière, l’Université de Californie a documenté 43 discussions et révélations sur l’avortement à l’écran – un nombre record – et a suggéré qu’. commence à aborder le sujet avec plus de précision. « Au cours d’une année définie par un environnement politique hostile à l’avortement sans précédent », lit-on dans la ligne d’ouverture du rapport, « . dépeint l’avortement à l’écran plus souvent et de manière de plus en plus complexe ».

Jenny Slate dans ‘Obvious Child’ (A24)

«Complexe» est le mot clé ici. Une myriade d’histoires différentes ont fait leur chemin sur le petit écran au cours des dernières années. Lors de sa première en mars dernier, la comédie dramatique télévisée Shrill a fait des vagues en présentant un avortement chirurgical dans son épisode d’ouverture, lorsque le personnage d’Aidy Bryant, Annie, apprend que la pilule du lendemain n’est pas aussi efficace pour les femmes en surpoids. Orange Is the New Black a été la première série à montrer un immigrant guatémaltèque sans papiers subissant la procédure (bien qu’illégalement). Il fait même son chemin dans les séries de genre, avec l’émission de science-fiction de Netlix Another Life abordant le sujet dans sa finale de la saison, laissant entendre qu’un avortement dans l’espace pourrait être une intrigue majeure pour l’avenir.

Ce changement sismique dans le récit et la représentation survient après une décennie au cours de laquelle les voix des femmes se sont progressivement affirmées au premier plan du discours, et les intrigues sur l’avortement augmentent rapidement (seulement 13 ont été documentées dans le rapport de l’Université de Californie aussi récemment qu’en 2016) – même si la bataille pour la parité entre scénaristes et réalisateurs masculins et féminins à . continue de décoller.

Les films marquants de cette bataille difficile n’ont jamais vraiment pénétré le grand ., mais ont tout de même fait de grands progrès en montrant différentes voix et attitudes envers le sujet. En 2015, Sundance a frappé Grand-mère a brisé les barrières intergénérationnelles qui existent souvent autour de l’avortement en montrant une adolescente enceinte et sa grand-mère se solidarisant sur le sujet, collectant ensemble les fonds nécessaires à la procédure. Un an auparavant, Obvious Child de Gillian Robespierre a été salué pour son histoire révolutionnaire dans laquelle une femme (Jenny Slate) subit un avortement puis poursuit sa vie sans regret.

« Le film est une réfutation de notre culture », a déclaré Robespierre à IndieWire au moment de sa sortie. «Tout le monde a le droit de raconter une histoire intéressante, mais c’était plus comme:« Qu’est-ce qui ne va pas avec notre culture qui continue de faire taire cette voix où une femme sur trois aura eu un avortement au cours de sa vie et pourtant la stigmatisation qui l’entoure est plein de honte et de jugement, de peur et d’angoisse? »

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Aujourd’hui, cependant, il y a encore des domaines négligés dans la narration en ce qui concerne le sujet: 65% des avortements documentés dans le dernier rapport de l’Université de Californie portaient sur les femmes blanches, alors que selon leurs recherches, la majorité des avortements sont en réalité administrés. aux gens de couleur.

Et tous les films centrés sur l’avortement ne font pas évoluer la conversation. L’année dernière, la société de production chrétienne évangélique Pure Flix a sorti le film de propagande anti-avortement Unplanned. Bien qu’il soit instantanément critiqué pour son cadrage nuisible de l’avortement à un moment où les droits reproductifs étaient particulièrement vulnérables, le film a reçu des approbations de républicains prolifiques comme Mike Pence et Donald Trump Jr et a rapporté 21 millions de dollars sur son budget de 6 millions de dollars.

«Cela m’a simplement fait réaliser combien d’histoires d’avortement nous avons besoin», dit O’Sullivan. «Peu de temps après avoir eu mon avortement, j’étais dans une pièce où les gens le dénigraient et je n’ai rien dit, parce que je ressentais une certaine honte.»

En transmutant cette honte, O’Sullivan a ouvert la voie aux conteurs pour prendre un sujet si facilement associé à un traumatisme et le transformer en quelque chose de banal. La normalité peut sembler étrange à célébrer au cinéma, mais pour briser la stigmatisation qui existe toujours autour de l’avortement, elle pourrait être l’outil le plus puissant à la disposition d’..

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