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Quand Funkadelic s’est élevé et a fait son deuxième LP, ‘Free Your Mind …’

George Clinton voulait faire le lien entre la musique rock et funk sur le premier album éponyme de Funkadelic. Il avait un objectif moins ambitieux en tête quand il s’agissait de leur deuxième album, Free Your Mind … and Your Ass Will Follow, sorti à peine cinq mois plus tard: il voulait faire un album entier riche en acide.

Funkadelic, sorti en février 1970, a été conçu comme un creuset de styles musicaux de l’époque. Clinton avait formé le groupe à partir des cendres des Parlements, un groupe vocal R&B qui avait eu quelques succès mineurs dans les années 60.

Avec Funkadelic, il visait plus grand. S’inspirant d’un certain nombre d’artistes contemporains – allant de James Brown aux Grateful Dead – Clinton a décidé de répondre à une question musicale qu’il avait finalement posée sur One Nation Under a Groove en 1978: «Qui dit qu’un groupe de funk ne peut pas jouer au rock? « 

Mais Free Your Mind …, tout en s’appuyant sur ces mêmes fondations, a exploré de nouveaux coins lors de sa sortie en juillet. Comme l’écrivait Clinton dans ses mémoires de 2014, Brothas Be, Yo Like George, Ain’t That Funkin ‘Kinda Hard on You?, « Il traitait de beaucoup de choses qui étaient dans l’air à l’époque: problèmes de contrôle social, de soi -la prise de conscience, l’échec des intellectuels à relier leurs philosophies utopiques à ce qui se passait réellement dans la rue. « 

Écoutez «Libérez votre esprit et votre cul suivront» de Funkadelic

Mais, plus important encore, comme l’a noté Clinton, l’album « a été écrit presque entièrement sur LSD. Vous pouvez l’entendre dans le son de guitare que nous avons obtenu, et la façon dont nous l’avons produit, et vous pouvez le lire dans les paroles et les titres des chansons. « 

Sans blague.

Tout se résume dans la piste de titre tentaculaire de 10 minutes d’ouverture, une panique à mijotage lent qui ressemble à un mélange de Temptations, MC5 et Jimi Hendrix qui empile sur des solos désorientés (et désorientants), de la distorsion et un sermon qui est plus samedi soir que dimanche matin.

« Libérez votre esprit et votre cul suivra » est une expérience quasi religieuse, qui est intentionnelle. L’album entier contourne une ligne entre les mondes spirituel et profane, trouvant un terrain d’entente – sans aucun doute guidé par ces voyages acides inspirants – qui n’était pas en décalage avec la pensée de la contre-culture de l’époque.

Ce n’est pas seulement la meilleure chanson que Funkadelic a enregistrée et sortie en 1970, c’est la plus représentative. Free Your Mind … ressemble à une suite de Funkadelic – pas surprenant compte tenu du bref écart entre les albums et les files d’attente similaires. Mais il y a aussi un pas vers la prochaine étape de leur évolution.

«C’était aussi le véritable début d’une autre phase de la musique noire», a écrit Clinton dans son livre. « Il y avait eu des indices de conscience sociale un an plus tard, lorsque des chansons comme [the Temptations’] ‘Cloud Nine’ trouva le vieux garde se déplaçant provisoirement dans ce nouvel espace. Mais ce n’était rien comparé à ce qui commençait à se produire. « 

Écoutez Funkadelic ‘Je veux savoir si c’est bon pour vous?’

Citant des disques marquants comme What’s Going On and Sly de Marvin Gaye et There a Riot Goin ‘On de Family Stone, tous deux sortis en 1971, Clinton a noté que le deuxième album de Funkadelic « était sorti juste à la tête de cette nouvelle tendance ». Les similitudes sont là, mais Free Your Mind … n’est pas tout à fait sur la même longueur d’onde.

C’est plus rude, plus lointain et l’écoute la plus difficile de ces classiques du début des années 70. Les instruments font un va-et-vient fébrile entre les enceintes, les passages se défilent en arrière et tout sonne recouvert d’une épaisse couche de boue. « Friday Night, 14 août », « Funky Dollar Bill », « Eulogy and Light » et « I Wanna Know If It’s Good to You? », Qui est sorti en single après avoir été édité à partir de son LP de six minutes, retrouvez Clinton prépare le prochain voyage de Funkadelic. La guitare d’Eddie Hazel et les claviers de Bernie Worrell ont tendance à attirer l’attention, mais il s’agit d’une pièce d’ensemble, jusqu’à quatre chanteurs différents prenant la tête des six chansons du LP.

Et qu’ils explorent les effets du consumérisme ou du bien-être de classe, ou qu’ils lancent simplement des déclarations bizarres enracinées quelque part entre l’église et l’espace, cette gamme Funkadelic visait autant à nourrir votre esprit qu’à le libérer.

Free Your Mind … et Your Ass Will Follow ont atteint le numéro 92, l’album le plus abouti de Funkadelic jusqu’à ce que leur classique One Nation Under a Groove atteigne le Top 20 huit ans plus tard. De même, le pic n ° 81 pour « Je veux savoir si c’est bon pour toi? » n’a pas été dépassé jusqu’à ce que le titre de Nation monte dans le Top 30. Pourtant, ce n’est pas une écoute commerciale ou grand public.

Plus que tout, c’est le son d’un groupe qui trouve son rythme. «Nous avons vu la façon dont la fin des années 60 se détachait de l’été de l’amour», a déclaré Clinton dans Brothas Be, Yo Like George, N’est-ce pas que Funkin ‘Kinda Hard on You? « Nous avons senti venir les années 70. » Donc, il a été enregistré rapidement, et Clinton n’a pas trop réfléchi, permettant aux instincts de prendre totalement le dessus. L’acide a fait le reste.

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