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Si les femmes somaliennes sont assez fortes pour dénoncer les abus, nous devons écouter

Femme musulmane à la détresse

Un nombre croissant de femmes ont commencé à se manifester pour parler d’abus, d’agression sexuelle et de divorce (Photo: Ella Byworth pour Metro.co.uk)

Quand quelqu’un défend ce qui est juste, leur communauté doit se tenir à leurs côtés – ne pas leur dire qu’ils mentent ou qu’ils donnent à leurs amis et à leur famille une mauvaise image.

Mais c’est exactement ce qui m’est arrivé quand, il y a deux ans, j’ai parlé de sensibiliser à la mutilation génitale féminine (MGF) lors d’un événement. Quand j’ai posté mon discours sur LinkedIn, j’ai été accusé par des hommes somaliens sur la plateforme de «cracher des mensonges». Ils ont même insisté sur le fait que les MGF «ne se produisent pas».

Il a fallu tout en moi pour ne pas répondre. J’ai supprimé les commentaires à contrecœur, car je n’ai tout simplement pas l’énergie de traiter avec des hommes qui veulent me faire taire. C’est assez épuisant pour parler – encore plus quand les gens essaient de vous faire taire sans écouter.

En tant qu’activiste qui s’exprime à propos de la violence contre les femmes et les filles, ce n’était pas la première fois que je ressentais ce genre de commentaires. Chaque fois que j’ai parlé à propos des MGF sur mes réseaux sociaux – en particulier Twitter – je reçois des commentaires trolling et des abus dégradants de la part de comptes anonymes.

Ces types de réactions sont malheureusement ce que vivent actuellement d’autres femmes somaliennes, car un nombre croissant de femmes ont commencé à parler de problèmes tels que les abus, les agressions sexuelles et le divorce.

Plus tôt cette année, une jeune Somalienne, qui vit maintenant aux États-Unis, a dénoncé son agresseur sur Twitter et a partagé son expérience d’agression sexuelle à l’adolescence.

Cela a inspiré de nombreuses autres femmes d’origine somalienne à tweeter sur des choses qui leur sont arrivées. Ces histoires allaient de l’agression au harcèlement de la part de membres de la famille, d’enseignants religieux et d’amis masculins.

Le facteur commun à beaucoup de ces récits était que beaucoup de femmes se sentaient réduites au silence. Ils ne se sont pas exprimés plus tôt en raison de leur peur de la réaction de la communauté somalienne. Si vous regardez certaines de leurs révélations, il est facile de voir pourquoi.

Des comptes Twitter anonymes les ont bombardés de réponses dédaigneuses, les accusant de «donner une mauvaise image aux hommes somaliens».

À maintes reprises, nous entendons des phrases fatiguées comme: «Ne sortez pas cela de notre communauté» et «honorez la famille».

J’en ai marre. Nous devons cesser de balayer les questions de la violence domestique, de la violence sexuelle et des MGF sous le tapis

À bien des égards, l’éthos de la communauté somalienne est positif et nous donne un sentiment d’appartenance. Cependant, dans ce cas, cela devient une arme pour contrôler le récit. Appeler les agresseurs est considéré comme une gêne, plutôt que comme ce que c’est: un appel à l’action pour enquêter et traiter avec l’auteur présumé.

Au lieu de cela, les victimes sont honteuses. Il est bizarre, et franchement faux, que dans notre culture, il semble y avoir plus de haine dirigée contre les gens qui font la lumière sur les injustices que ceux qui les perpétuent.

Selon les données recueillies par le système de gestion des informations sur la violence basée sur le genre (GBVIMS), entre janvier et septembre 2019, le viol et les violences sexuelles ont représenté près de 30% de tous les crimes signalés en Somalie. Les vrais chiffres sont probablement beaucoup plus élevés – nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les statistiques reflètent fidèlement la réalité tant que les femmes ne se sentiront pas en sécurité et soutenues pour parler.

Faire taire les victimes protège les coupables et leur permet de s’en tenir à leur comportement. En 2018, il a été signalé qu’une fillette somalienne de six ans avait été agressée par son professeur. Son père a déclaré aux médias que deux voisins s’étaient depuis manifestés pour dire que le même enseignant avait également agressé leurs filles – mais la honte les avait empêchés de rapporter les incidents.

Human Rights Watch note que le viol en Somalie n’est souvent pas signalé en raison de la stigmatisation qui y est attachée. Les rares personnes qui osent se manifester ne sont souvent pas récompensées par la justice. Le viol n’a été criminalisé dans la région du Puntland en Somalie qu’en 2016, mais la définition de la loi en est étroite (le viol conjugal est toujours légal, par exemple) et les condamnations sont faibles.

De nombreuses personnes se tournent plutôt vers le droit coutumier, dirigé par les anciens du clan – mais cela les laisse souvent sans justice ni protection. Certaines victimes ont même été mariées à leurs violeurs et leurs familles ont payé une compensation en espèces.

Le 17 juin, j’ai écrit sur Twitter à propos de la culture somalienne du silence, à cause des réactions que je voyais à l’égard de femmes comme moi révélant leurs expériences d’abus sexuels. J’ai reçu beaucoup de soutien, mais certains ont affirmé que le problème ne concernait pas les hommes somaliens, mais les femmes somaliennes qui se marient en dehors de leur culture. Ce n’est tout simplement pas vrai: les gens de toutes les cultures peuvent perpétuer les abus.

Plus: Monde

J’en ai marre. Nous devons cesser de balayer les questions de la violence domestique, de la violence sexuelle et des MGF sous le tapis. Il est temps de dénoncer les pratiques toxiques sans crainte de contrecoup.

Premièrement, nous devons croire les femmes. Plutôt que de remettre en question la crédibilité des histoires des victimes, nous devrions les écouter et les enquêter.

Deuxièmement, les agresseurs doivent être tenus responsables et les survivants doivent être soutenus tout au long du processus. Pour que cela se produise, nous avons besoin d’un système juridique plus solide qui cherche à protéger les victimes plutôt que les agresseurs.

Quant à moi, je continuerai à détourner mon énergie pour soutenir mes compatriotes somaliennes et filles, et parler de cette culture néfaste de «l’honneur». Parce qu’il n’y a aucun honneur à protéger les auteurs d’abus.

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