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Pourquoi David Byrne a quitté le concert final de Talking Heads

La dernière tournée de Talking Heads était une surcharge sensorielle euphorique. Le trek de 1983-84 – documenté sur le film de concert acclamé Stop Making Sense de Jonathan Demme – comprenait une programmation élargie de neuf pièces (y compris Bernie Worrell de Parliament-Funkadelic) et des visuels vifs (comme le costume surdimensionné du leader David Byrne). Mais cette célébration s’est terminée par l’anticlimax déprimant du dernier spectacle du groupe, que plusieurs membres ont décrit comme le pire.

La dernière date a eu lieu le 6 février 1984, au Sweetwaters South Festival à Christchurch, en Nouvelle-Zélande. Selon Setlist, le groupe a joué un set de 12 chansons, dont certains des incontournables (« Burning Down the House », « Making Flippy Floppy », « Swamp », « This Must Be the Place [Naive Melody] ») de leur album récent Speaking in Tongues. Mais ils ont failli ne pas franchir la ligne d’arrivée, comme l’a récemment déclaré le batteur Chris Frantz au Pittsburgh Post-Gazette.

« David a quitté la scène au milieu du plateau et j’ai dû aller le chercher et le ramener sur scène », a-t-il déclaré. «Son excuse pour partir était qu’il était » fatigué de jouer pour des gens qui avaient les pieds dans la boue « . Ce n’était même pas une journée particulièrement boueuse là-bas. Il y avait peut-être eu de la boue devant la scène. Il ne voulait tout simplement plus faire le groupe. « 

Dans une interview accordée à The Guardian en 2011, la bassiste Tina Weymouth a qualifié la performance de « pire concert de tous les temps », rappelant à quel point le public huée et jette des objets sur scène après que Byrne ait élevé quelques filles qui protestaient dans le cadre des Maoris. mouvement des droits des autochtones de Nouvelle-Zélande.

«C’était déjà assez difficile», dit-elle. « Quoi qu’il en soit, nous sommes finalement montés sur scène et nous étions cinq chansons dans la série quand David Byrne s’est enfui et a refusé de revenir. Il a dit: ‘Je ne vais pas jouer pour un groupe de gens qui dansent dans la boue.’ Allez comprendre. David a eu beaucoup de crises de colère quand il est devenu une grande star. Il ne pouvait pas l’arrêter; la célébrité et le truc de la diva étaient tout simplement écrasants pour lui. « 

Le groupe a organisé une « grande grande fête » après le spectacle, mais Byrne ne s’est apparemment pas présenté. « C’était juste cette affaire vraiment triste et lugubre où les gens se saoulaient tranquillement dans un coin », a déclaré Weymouth. « La tournée s’est terminée non pas sur un coup mais un gémissement. C’était horrible que tout ce sur quoi nous avions travaillé se soit terminé comme ça. »

« La fête était triste », a récemment déclaré Frantz au New York Post. « Tout le monde a compris le message. »

Malgré la maladresse de leur dernier concert, Talking Heads a continué pendant plusieurs années en tant qu’acteur de studio, enregistrant Little Creatures de 1985, True Stories de 1986 (une bande originale du film de comédie musicale de Byrne du même titre) et Naked de 1988.

Dans ses récents mémoires Remain in Love, Frantz a décrit leur rupture réelle comme lente et douloureuse, Byrne devenant de plus en plus éloigné de ses camarades de groupe. Il aurait raconté à un journaliste la scission du groupe en 1991 – sans en informer les musiciens eux-mêmes. Et, écrit Frantz, il « a arrêté de prendre [their] les appels téléphoniques et toute communication de sa part ont cessé. « 

« Tina a essayé d’appeler son bureau et sa secrétaire a dit qu’il n’était pas en ville, même si nous savions qu’il ne l’était pas et que Tina pouvait clairement entendre sa voix en arrière-plan », se souvient le batteur. Il écrit également que Byrne a renvoyé le manager de Talking Heads, Gary Kurfirst, « après avoir insisté sur le fait qu’il ne devrait gérer que lui et laisser tomber le reste d’entre nous. » (La situation est devenue plus moche: les trois membres restants – Weymouth, Frantz et le guitariste Jerry Harrison – se sont regroupés pour un album de 1996 sous le nom de Heads. Byrne a répondu par un procès contre le nom, mais il l’a finalement abandonné.)

Tandis que Byrne poursuivait sa carrière solo, les autres membres allaient de l’avant avec d’autres projets: Harrison est devenu un producteur de A-list dans les années 90 et au-delà, dirigeant des albums rock grand public de Live, Crash Test Dummies et No Doubt; le duo mari-femme de Frantz-Weymouth a continué à jouer en tant que Tom Tom Club.

«Tina et moi devions faire quelque chose», écrit Frantz dans le livre. « Alors, vous savez ce que nous avons fait? Nous avons construit notre propre studio d’enregistrement et avons recommencé à faire et à produire des disques. Nous avons passé plus de temps avec notre famille et nos amis. Nous sommes devenus plus actifs dans notre communauté. En 1990, comme Tom Tom Club que nous avons tourné avec Jerry Harrison, Debbie Harry et les Ramones lors de la tournée Escape From New York partout en Amérique du Nord. Perry Farrell de Jane’s Addiction a vu la tournée au Greek Theatre de [Los Angeles] et a dit plus tard à Gary que cela lui avait donné l’idée de créer Lollapalooza. « 

Talking Heads s’est réuni techniquement à quelques reprises: une version unique de « Psycho Killer » lors d’un concert du Tom Tom Club en 1989 et un ensemble de trois chansons lors de leur intronisation au Rock & Roll Hall of Fame en 2002. Depuis, les fans ont envie d’une réunion à part entière, mais Byrne est resté allergique à l’idée.

« Je vois ce qui se passe avec les autres quand ils font leurs retrouvailles – et puis ça se transforme en une deuxième et une troisième réunion », a-t-il déclaré à Rolling Stone en 2018. « Avec quelqu’un comme les Pixies, c’est différent: ils obtiennent le public maintenant qu’ils méritaient il y a longtemps. Mais avec beaucoup d’entre eux, il semble juste que vous n’ayez rien de nouveau à dire, et vous dites: « D’accord, c’est juste une sorte d’exercice de nostalgie. » Et cela ne m’intéresse pas.

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