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Les auteurs de jeux mobiles populaires font grève pour un salaire médiocre

Illustration de l'article intitulé Les auteurs de jeux mobiles populaires font grève pour un salaire médiocre Capture d’écran: Voltage Entertainment

Les rédacteurs indépendants sous contrat pour Voltage Entertainment, éditeur de l’application mobile Lovestruck, célèbre pour le jeu de rencontres, sont en grève pour protester contre ce qu’ils décrivent comme une histoire de bas salaires et de délais déraisonnables.

Dans le post de Reddit annonçant la grève, les écrivains ont déclaré: «Les écrivains de Lovestruck se sont réunis pour réclamer à l’unanimité de meilleures conditions de travail, une plus grande transparence et des protections accrues. À cette fin, nous avons demandé à la direction de Voltage USA de nous reconnaître et de répondre à nos demandes – et puisque la direction a refusé, nous allons faire grève.

La grève est survenue après que les tentatives de négociation pour un meilleur salaire n’ont pas abouti à l’augmentation de salaire demandée.

Lovestruck est une application de simulation de romance et de rencontres publiée par Voltage Entertainment, Inc, basée à San Francisco. Avec plus d’un million de téléchargements, l’application héberge plusieurs jeux de type roman visuel différents parmi lesquels les joueurs peuvent choisir en fonction de leur fantaisie. Envie d’une romance surnaturelle? Découvrez «Havenfall est pour les amoureux». Une romance de harem avec une équipe hétéroclite de voleurs est-elle plus rapide? Alors «Queen of Thieves» est pour vous. Les jeux eux-mêmes sont organisés en «saisons» composées de 12 épisodes d’une moyenne de deux à trois mille mots par épisode.

Les auteurs de ces jeux se voient attribuer un personnage et doivent les écrire en morceaux de trois épisodes – appelés «ensembles» – à la fois. Les délais d’exécution prévus peuvent être vicieux.

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«J’ai personnellement, à plusieurs reprises, reçu des délais de 4 à 5 jours pour remettre un set», a déclaré une source anonyme à Kotaku. « Ma moyenne est de 7 jours. »

D’autres écrivains racontent des histoires similaires de délais exténuants.

«Quand j’ai commencé», a déclaré un deuxième écrivain à Kotaku, «on m’a demandé d’écrire mon ‘set’ typique en moins d’une semaine. En fait, certains d’entre eux ont duré aussi peu que trois jours.

Au fil du temps, l’écrivain a demandé plus de temps pour tenir compte d’autres obligations qui l’empêchaient de respecter ces délais plus courts que la moyenne. Lorsque sa charge de travail est passée à deux personnages à la fois, elle a eu du mal.

«J’ai fini par être réprimandée pour ne pas avoir accepté des délais très serrés avec des attentes changeantes», a-t-elle déclaré.

Finalement, l’écrivain a pu négocier son délai d’exécution prévu jusqu’à une date limite hebdomadaire, mais Voltage Entertainment ne lui a souvent pas fourni les matériaux dont elle avait besoin pour commencer à écrire jusqu’à 2 ou 3 jours après le début de son cycle de travail.

«Fondamentalement, j’aurais une date d’échéance mardi pour une affectation pour cet ensemble, et on me disait que j’aurais le matériel [to write the set] mercredi soir, mais je ne l’aurais pas avant jeudi ou parfois même vendredi », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle a terminé le travail sur l’histoire d’un personnage en février, ses producteurs ont dit qu’ils n’avaient plus de travail pour elle. Elle n’a plus écrit pour eux depuis, ce qu’elle suppose, c’est «parce qu’ils préfèrent travailler avec des gens qui n’insistent pas sur des délais de deux semaines.»

L'un des nombreux jeux à choisir dans l'application Lovestruck. L’un des nombreux jeux à choisir dans l’application Lovestruck. Capture d’écran: Voltage Entertainment

Au-delà des conditions critiques généralement associées au développement de jeux traditionnels, les sous-traitants de Lovestruck produisent ce qui est essentiellement la valeur de contenu de nouvelles en une fraction du temps, mais ne sont pas payés comme un écrivain de fiction typique commanderait. Le tarif minimum pour être admis au Science Fiction Fantasy Writers of America, une organisation «d’auteurs publiés et de professionnels de l’industrie dans les domaines de la science-fiction, de la fantasy et des genres connexes» (les personnes qui ont décerné les prix Nebula) est actuellement de 0,08 $. par mot. Le taux moyen par mot le plus bas que j’ai pu trouver était de 0,05 USD.

«Nos écrivains gagnent entre 3 et 4,5 cents le mot», a déclaré une troisième source anonyme à Kotaku. «Notre salaire est inférieur à la moitié de la norme de l’industrie avec des opportunités pour une« augmentation »tous les six mois – une augmentation représentant une fraction de cent. »

Même s’il n’y a pas de norme de l’industrie pour l’écriture pour une application mobile, les rédacteurs de Lovestruck estiment que, parce qu’ils publient, d’après leur nombre, en moyenne 30000 mots par mois, ils devraient avoir droit à un taux comparable à celui des autres écrivains professionnels.

À cette fin, les écrivains ont commencé à s’organiser en mai, la négociation d’un salaire plus élevé étant leur principale préoccupation. En juin, tous les écrivains étaient à bord pour négocier ensemble une augmentation de salaire à 0,08 $ / mot. Après l’échec des tentatives de négociation en interne, les écrivains ont créé des comptes Twitter et Tumblr et ont publié leur déclaration sur Reddit demandant aux fans de ne pas boycotter l’application mais de soutenir leurs efforts pour négocier de meilleurs salaires et supporter toute interruption des histoires que leur grève pourrait causer.

«La meilleure chose que vous puissiez faire est d’envoyer des messages à Lovestruck pour leur demander de nous reconnaître», ont-ils déclaré.

Voltage Entertainment n’a pas reconnu les efforts collectifs des auteurs, mais a publié sa propre déclaration en réponse.

«Voltage Entertainment USA, Inc. reconnaît et valorise les contributions contractuelles de tous les indépendants et sociétés d’externalisation avec lesquels nous travaillons. Notre espoir était de ne perdre aucun de nos rédacteurs de contrat et de pouvoir parvenir à un accord satisfaisant avec chacun d’eux. […] Au moment où les écrivains ont refusé de poursuivre leur travail, ils ont violé leurs bons de travail signés. Voltage tentait toujours de négocier avec chaque écrivain pour un résultat favorable.

Voltage a également indiqué dans sa déclaration qu’elle ne négocierait qu’avec les écrivains sur une base individuelle et qu’elle a augmenté leur tarif de départ. La société a refusé de noter quel était ce taux, mais des sources disent à Kotaku qu’il était de 0,05 $ / mot – plus élevé que le taux le plus élevé précédemment partagé, mais inférieur à ce que les auteurs avaient demandé.

Pour le moment, Voltage n’a annulé aucun des contrats des auteurs individuels. Dans une déclaration collective à Kotaku, les rédacteurs l’ont confirmé en déclarant: «Aucun de nos 21 collègues écrivains de Lovestruck n’a vu son contrat résilié et nous sommes surpris par la déclaration de la société qui semble être une lettre type très typique que les entreprises utilisent quand elles le souhaitent. pour repousser les travailleurs à la recherche de meilleures conditions de travail. »

Les scénaristes continueront de travailler avec Voltage pour parvenir à un accord.

«L’amour est vraiment et vraiment au cœur de ce que nous faisons et de ce qui nous motive», a déclaré le troisième écrivain anonyme.

Le deuxième écrivain a fait écho à ces sentiments. «Nous nous soucions tous profondément de cette entreprise et des histoires que nous racontons», a-t-elle déclaré. «Nous sommes peut-être des contractuels pour certains membres de la direction, mais nous sommes investis dans ce travail et dans l’impact qu’il a.»

Voltage Entertainment n’a pas répondu à la demande de commentaire de Kotaku.

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