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Owen J. Quinn parachute au large du World Trade Center

L’artiste français Philippe Petit a réalisé l’exploit aérien le plus célèbre au World Trade Center, marchant huit fois entre les deux bâtiments en août 1974. Mais il n’était pas seul dans sa quête de gloire parmi les nuages ​​de New York: près d’un Un an plus tard, le 22 juillet 1975, Owen J. Quinn, originaire du Bronx, est devenu la première personne à parachuter l’une des tours les plus emblématiques – et massives – du monde.

Quinn serait devenu fasciné par le parachutisme lors d’un passage avec les Merchant Marines au Vietnam, où il a vu des soldats sauter d’hélicoptères. De retour chez lui en 1964, il s’est inscrit à un cours et a fait son premier saut sur une piste d’atterrissage à proximité.

«C’était juste une curiosité», a-t-il déclaré à New York Press. « Je voulais juste sauter d’un avion. Quand je l’ai fait, j’ai adoré. J’ai pensé que quand je mourrais, c’est ce que je voulais faire. »

Après s’être porté volontaire pour une tournée de la Marine en 1966, il est rentré chez lui et a trouvé un emploi dans la construction – travaillant finalement sur le World Trade Center, qui, une fois achevé en 1973, est brièvement devenu les deux bâtiments les plus hauts du monde (la tour nord s’élevant à 1368 pieds , la tour sud à 1362 pieds).

Tout en travaillant sur la construction pendant une année complète, Quinn a observé un modèle de la tour sud, suscitant l’idée de son célèbre saut. Ce qui nous amène au grand jour de 1975: à 34 ans, avec plus de 850 sauts d’expérience, il recrute son ami Mike Sergio et se dirige vers la tour nord. Déguisés en gardes de sécurité tout en cachant le parachute de Quinn dans un sac de sport sous des outils, ils ont échappé à la sécurité réelle et ont marché jusqu’au toit au-dessus du 110e étage. À 16 h 45, Quinn a sauté du gratte-ciel – et est entré dans l’histoire.

«J’avais vraiment peur mais, vous savez, en faisant ce saut, je savais sans aucun doute que ce parachute allait s’ouvrir», a-t-il déclaré à My_WTC. «Mon expertise m’a dit que ça allait être un saut en toute sécurité. Beaucoup de gens ne le savent pas, mais le type de goulotte avec laquelle j’ai sauté, pour l’ouvrir quand je sors du bâtiment, je devais tomber environ 60 étages avant de l’ouvrir. « 

Il a noté « il y avait un bâtiment de l’autre côté de la rue qui était presque deux fois plus haut que le World Trade Center. Et j’ai utilisé ce bâtiment comme une marque. Je savais quand je tombais, quand j’étais même avec ce bâtiment que je devais tirer. Et tout s’est déroulé comme je l’avais prévu. « 

Il a décrit l’expérience à New York Press comme « une précipitation », ajoutant: « En descendant, j’ai ri tout le temps. J’étais dans mon royaume. »

Les deux minutes de temps d’antenne de Quinn n’étaient pas totalement sans drames: il a déclaré au New York Times qu’il avait senti le parachute « hésiter » avant de s’ouvrir, et qu’il avait subi des ecchymoses et des coupures à la jambe gauche après qu’une rafale de vent l’ait poussé. dans la structure. Certains employés de bureau à l’intérieur ont appelé la police pendant sa descente, en supposant qu’un homme venait de se suicider.

Ensuite, il y a eu les conséquences sur un terrain solide. «Quand j’ai atterri», a-t-il déclaré à New York Press, «les flics étaient sur moi comme du blanc sur la neige». Il aurait été accusé d’intrusion, de conduite désordonnée et de mise en danger imprudente, mais l’affaire a été classée après 19 comparutions devant le tribunal l’année suivante.

Malgré l’euphorie personnelle qu’il a obtenue avec son aventure, Quinn avait également une cause plus altruiste en tête – dans l’espoir de sensibiliser les pauvres. «Si les gens décidaient de ne pas manger une fois par mois et d’envoyer de l’argent aux pauvres nécessiteux, cela améliorerait la situation», a-t-il déclaré au New York Times.

Quinn a obtenu une petite quantité de célébrité du saut – mais pas assez pour devenir un visage domestique. En 1978, il est apparu dans le jeu télévisé To Tell the Truth, qui a trouvé des célébrités interrogeant trois candidats (une personne avec une histoire inhabituelle, deux imposteurs) pour savoir qui était honnête sur leur passé. Quinn les a tous déconcertés, remportant le prix total de 500 $. Vous pouvez regarder un extrait de l’émission ci-dessous.

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