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Black Atlass vous montre comment écrire une chanson | Vérifiez la technique

Black Atlass prévoyait de passer tout l’été en tournée en Europe avec The Weeknd, mais COVID-19 avait un programme légèrement différent. Forcé dans un verrouillage semi-permanent comme le reste d’entre nous pendant cette pandémie mondiale, le dernier signataire de XO Records n’a eu d’autre choix que de suspendre la majeure partie du calendrier promotionnel de Dream Awake, son excellent troisième album, qui a chuté début avril. Alors, comment le visionnaire du R&B a-t-il fait face à cette clé inattendue dans sa trajectoire de carrière? Eh bien, de la manière la plus productive possible: en écrivant son prochain album.

Dans le premier épisode de Complex Canada Check the Technique, Black Atlass vous apprend l’art d’écrire une chanson dans le confort de votre foyer. C’est quelque chose qu’il fait beaucoup ces derniers temps, après tout. Qui a besoin d’un studio professionnel? Vous pouvez écrire le prochain tube bien-être de l’été avec un stylo, une guitare et un café au lait. Regardez l’épisode ci-dessus, puis consultez notre discussion avec Black Atlass ci-dessous sur ce qu’il a fait pendant l’isolement.

Comment la vie de quarantaine vous a-t-elle traité?

Heureusement. Je me sens chanceux de pouvoir rester productif pendant cette période et d’avoir ma santé et d’être en sécurité, et mes proches sont en sécurité et en bonne santé. Je sais qu’il y a beaucoup de gens qui ne peuvent pas avoir cette même opportunité et qui ont vraiment du mal, donc je ressens vraiment pour eux.

Sur quoi avez-vous travaillé précisément?

Je commence à travailler sur mon prochain album. Je suis juste en train de rassembler un tas de nouvelles musiques; vraiment utiliser ce temps d’arrêt pour me concentrer de manière créative sur mon processus et sur l’écriture et la création du concept pour le prochain projet et les prochains visuels et tout ce genre de choses. Alors oui, ça a été vraiment utile pour ça. J’ai l’impression d’avoir toute la prochaine vision tracée pour tout. [I’ve been] écrire sur ma guitare et juste FaceTiming avec mon producteur, faire des allers-retours sur des idées et obtenir des références d’autres producteurs. Cela a aidé à faire avancer les choses beaucoup plus rapidement.

Y a-t-il de nouveaux passe-temps ou routines que vous avez choisis pendant l’isolement? Je suppose que vous couper les cheveux en est un …

Ouais, c’est vrai, en fait. [Laughs.] J’ai acheté un ensemble de tondeuses, alors j’ai l’impression que c’est quelque chose que je veux vraiment bien faire. Et je voulais me lancer davantage dans la cuisine. J’ai commencé un peu, mais je dois suivre le rythme. J’ai essayé de perfectionner le type de steak poêlé classique. Je veux faire quelques autres plats de type ragoût, en utilisant le Crousset.

Il peut être assez difficile de rester en bonne santé pendant la mise en quarantaine. Comment avez-vous réussi à mener une vie saine et fonctionnelle à la maison?

Eh bien, tout le monde a en ce moment beaucoup de temps pour réfléchir et réfléchir et ralentir les choses. Je pense que tout ralentit et que tout est en pause pendant une minute, c’est un bon moment où vous pouvez profiter de ces moments de réflexion et d’auto-réflexion. [You can] calmer les choses, travailler sur des idées, travailler sur des pensées et des sentiments, puis sortir plus fort de l’autre côté. Je pense que vous pouvez essayer de concentrer votre énergie à travailler sur les choses de manière positive et à les aborder simplement mentalement, ce que vous n’auriez peut-être normalement pas eu la chance de faire, vous savez, car tout le monde est toujours autant rattrapé dans sa vie quotidienne. À une époque comme celle d’aujourd’hui, où nous sommes simplement chez nous et où il ne se passe pas grand-chose, cela peut être vraiment utile de le faire. C’est ce que j’ai fait et c’est aussi ce qui a vraiment inspiré mon prochain travail. Le simple fait d’avoir ces moments d’auto-réflexion et d’introspection m’a donné beaucoup de travail.

De toute évidence, vous ne pouvez pas mener votre carrière comme vous le feriez normalement en ce moment. Comment avez-vous maintenu vos compétences à jour à la maison?

Rester productif, essayer de réserver du temps chaque jour pour se concentrer sur le travail de la musique, que ce soit simplement s’asseoir, faire du brainstorming, collecter des références et écouter des trucs pour s’inspirer ou écrire. J’ai vraiment très envie de continuer à travailler, surtout en sortant de Dream Awake. Je veux vraiment garder cet élan et ne pas tomber du processus créatif. J’essaie donc de faire un petit peu quelque chose chaque jour. Je pense que c’est bien d’avoir beaucoup de temps libre là où vous savez que le reste du monde s’est arrêté. Tu ne ressens pas ça, je suppose, la pression sociale [when] vous prenez un peu plus de temps pour faire quelque chose ou vous voulez avoir du temps juste pour réfléchir. J’ai l’impression que cela m’a vraiment donné une pause pour me détendre davantage et laisser le processus créatif se dérouler un peu plus librement. Si cela ne se produisait pas, il serait plus difficile de continuer le processus de travail sur la musique parce que je devrais intégrer cela dans le reste de mon emploi du temps et répéter pour une tournée.

Qu’as-tu regardé et écouté pendant l’isolement?

Rien que d’être à la maison avec mes parents, je me sens vraiment nostalgique de ce que j’écoutais au lycée. Je reviens à tout le genre de trucs indépendants de l’ère Tumblr de 2010, comme tous les premiers disques de Lana Del Rey et Little Dragon. Fleet Foxes, MGMT, système de son LCD. Mais en fait, j’ai été vraiment enthousiasmé par le nouvel album de 1975 – tous les nouveaux singles qu’ils ont sortis étaient fous. Alors je les ai écoutés comme chaque jour.

Et j’ai regardé le documentaire Jordan. Cette série était vraiment cool. Vraiment inspirant. Je ne suis pas un grand fan de sport, mais j’aime simplement en savoir plus sur les processus des autres et leur carrière et où cela les a menés. Juste son dévouement au jeu et à sa vision du joueur qu’il voulait être. C’est vraiment inspirant pour quiconque dans n’importe quel domaine d’apprendre à vraiment exceller et à se concentrer et à exploiter cette énergie et cette vision que vous avez.

Quelle est la première chose que tu vas faire une fois la pandémie terminée?

Hmm. Je veux voyager à Tokyo, je pense. Je veux juste faire, comme, le voyage ultime. Allez aussi loin que possible et voyez quelque chose de complètement nouveau, et soyez quelque part où je ne suis jamais allé auparavant. Mais j’ai aussi vraiment manqué LA et la côte ouest et le temps chaud. Alors je veux y retourner aussi.

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