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Netflix Reality Hit Indian Matchmaking raconte des vérités sombres sur la vie dans ma communauté

Lorsqu’elle est au top de sa forme, la télé-réalité agit comme un microcosme qui met en valeur le meilleur et le pire de l’humanité. Il peut combler les fossés sociaux en étant universel et accessible. Cela apporte également la joie inégalée qui accompagne le fait de voir les autres s’humilier. Indian Matchmaking, le dernier hit de Netflix, en est un excellent exemple. Il fait tout cela, et plus encore.

L’émission suit Sima Taparia («Sima Aunty»), une entremetteuse basée à Mumbai qui aide les célibataires indiens à trouver des partenaires de vie potentiels. En étudiant les «biodonnées» soigneusement rassemblées de ses clients – un mélange entre un profil de rencontre et un CV professionnel – Sima guide ses clients en Inde et en Amérique vers des mariages arrangés réussis.

Le spectacle est à la mode au niveau international. Après tout, tout le monde peut se rapporter à l’expérience de rendez-vous difficiles, de parents indiscrets et de l’homme-enfant émotionnellement perplexe qui ne peut pas encore faire la différence entre une femme de chambre et une épouse potentielle («si elle est occupée par le travail, qui va s’occuper de la enfants et tout? »).

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Pour la communauté indienne, c’est notre Tiger King. Des tweets et des mèmes sont distribués sur toutes les chaînes familiales WhatsApp, amusantes pour les baby-boomers et la génération Z. Des discussions intenses sont lancées lorsque les ménages décident lesquels de leurs amis et membres de leur famille sont trop proches de ceux qui sont à l’écran. Si vous connaissez un Preeti, courez vers les collines. Nous sommes tous profondément liés aux mères autoritaires (la mienne heureusement exempte), aux familles qui se mêlent et aux conversations frileuses sur le mariage et les valeurs.

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Pour certains, cela a vraiment été une description hilarante et brutale de leurs propres expériences. Beaucoup ont aimé voir des mariages comme le leur être décrits comme une voie viable et attrayante vers la romance. Amogha, 27 ans, avait un mariage arrangé semblable à ceux de la série. «Le jumelage indien m’a certainement fait grincer des dents à plusieurs reprises, mais dans l’ensemble, il reflète fidèlement le processus de mariage arrangé en Inde», m’a-t-elle dit.

Amogha et son mari ont été «jumelés» par leur oncle dans leur ville natale de Bangalore, en Inde. «Personnellement, je suis un romantique irréductible et je n’ai jamais pensé que j’entrerais dans un mariage arrangé», dit-elle. «Mais nous savions tous les deux que nous ne rencontrerions probablement pas nos partenaires de vie dans les pubs. Pour moi, le processus ressemblait à du speed dating. Je suis allé sur un tas de premiers rendez-vous et au moment où j’ai rencontré mon mari, nous avons immédiatement cliqué et nous savions simplement que nous voulions passer notre vie ensemble ce jour-là.

Pourtant, pour beaucoup d’autres, le spectacle a laissé un goût amer. Kittie, 26 ans, est née dans le sud de l’Inde mais a grandi au Royaume-Uni. Ses propres parents ont eu un mariage d’amour révolutionnaire, mais elle a grandi entourée de partenariats arrangés. «Il y avait des histoires sur la façon dont certaines tantes étaient incapables de faire du bon thé, ou avaient des placements d’horoscope malchanceux qui conduisaient à des rejets», a-t-elle déclaré. «Je n’ai pas apprécié le spectacle, mais j’étais vraiment amusé. Sur un plan logique, vous pouvez comprendre que ce dont vous êtes témoin est faux, mais en même temps, vous ne pouvez pas vraiment détourner le regard.

Ce que la série a révélé, ce sont certains des aspects les plus laids de notre culture – le castisme, le colorisme, le sexisme et d’autres valeurs sociales douteuses se cachent dans chaque épisode. Pratiquement tous les clients (et, surtout, leurs parents aussi) mentionnent «la peau claire» comme critère de base pour l’admissibilité. Une entremetteuse dit sérieusement à un espoir qu ‘«en tant que femme», elle doit être plus disposée à faire des compromis et à abandonner sa carrière et ses moyens de subsistance. Les hommes qui sont prêts à accepter une «travailleuse progressiste» sont vénérés plutôt que normalisés.

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Et pour un spectacle de matchmaking indien, il y a encore très peu de vraie Inde présente. L’émission – pas contrairement à de nombreux autres programmes de téléréalité – se concentre sur la vie des riches et gâtés. Il n’y a aucun signe qu’un musulman attend d’être jumelé – une minorité qui représente 13% de la population indienne – ni de futurs couples LGBT.

Quand il y a si peu de programmes grand public mettant en vedette des leaders indiens et sud-asiatiques, la représentation biaisée de notre culture par Indian Matchmaking peut sembler frustrante. Pour moi, et pour d’innombrables autres Indiens britanniques, les mariages arrangés ont pris fin avec la génération de nos parents. Comme le reste de ce pays, nous nous marions plus tard, ou pas du tout. Mais ce n’est pas une raison pour radier complètement l’émission.

Comme tout le monde, les créateurs indiens ont le droit de raconter les histoires de leur choix, et cela inclut les récits qui fonctionnent le mieux dans des formats télévisés trash comme celui-ci. À maintes reprises, les projets dirigés par des minorités sont soumis à des normes plus élevées que leurs homologues blancs, le fardeau de la représentation et du succès reposant sur leurs épaules. La prochaine adaptation de Un garçon approprié de Vikram Seth a déjà fait l’objet de ces critiques, et l’acteur et écrivain Mindy Kaling a souvent fait face à une réaction similaire. « Je raconte juste une histoire qui résonne avec moi, d’un personnage très spécifique », a déclaré Kaling à propos de sa plus récente émission à succès, Never Have I Ever. Je suggère que nous la laissions faire.

La créatrice d’Indian Matchmaking, nominée aux Oscars, Smriti Mundhra, a déclaré que le programme n’essayait pas de se soustraire à toute conversation inconfortable ». Ce faisant, ils ont montré la toxicité attachante du milieu culturel indien – et divisé notre communauté dans le processus.

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