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Kafka: Classiques de la bande dessinée, Franz Kafka vu par Nishioka Kyodai

Lorsque nous parlons de bandes dessinées japonaises, nous entendons souvent «l’approbation stylistique». L’empreinte laissée par les grands maîtres du manga, tout d’abord le titanique Osamu Tezuka, est indéniable: un trait simple, avec peu de fioritures; quelques lignes fines ou plus épaisses; yeux grands et expressifs, lignes sinueuses, déformations humoristiques, conventions graphiques; histoires simples et passionnantes. C’est, en somme, ce que nous identifions immédiatement aujourd’hui comme un « manga », ce qui le rend encore aujourd’hui chanceux pour des raisons esthétiques et de production. Le fait que la bande dessinée japonaise ait certaines caractéristiques ne doit cependant pas nous faire tomber dans l’erreur d’ignorer tout ce qui sort du marché de consommation, comme nous le faisons instinctivement avec des choses qui dépassent notre expérience quotidienne.

Nishioka Kyodai est le nom de scène d’un duo de frères, Satoshi et Chiaki Nishioka. Il était scénariste, elle était une créatrice (extraordinaire): active depuis la fin des années 1980, les deux frères sont immédiatement entrés dans le sillage de la bande dessinée «alternative» d’auteurs comme Sasaki Maki et, inspiré par les illustrations de contes de fées occidentales et les fantasmes morbides de De Sade, ont pu gagner une place sur le marché japonais de masse et dans le cœur de milliers de lecteurs, donnant naissance à des chefs-d’œuvre tels que Voyage au bout du monde et l’étrange enfant de Dieu. Dans ce volume, intitulé Kafka – Classiques de la bande dessinée publié par Dynit Manga, les deux artistes japonais rencontrent les histoires de l’un des géants du siècle dernier: Franz Kafka.

Une sélection impeccable

Ceux qui connaissent le style de Nishioka Kyodai ne seront pas surpris par l’existence de ce volume, qui voit la rencontre entre la sensibilité (étrange, étrange) des auteurs de L’enfant de Dieu et la stature titanesque de ce qu’on a appelé le plus narrateur important du XXe siècle. Dans ce volume, nous trouvons neuf des histoires les plus célèbres et les plus célèbres de l’écrivain pragois transposées.
L’inquiétude du père de famille, initialement publié en 1919 dans la collection Un médecin de campagne (l’un des rares ouvrages que Kafka a publié dans la vie) est un texte très court au contenu surréaliste.

Une grande partie de l’histoire se concentre sur un animal sensible appelé Odradek, une créature qui a su fasciner des auteurs comme Borges, Landolfi, marsi, et qui a été mentionné par Hideo Kojima dans Death Stranding. D’un point de vue graphique, la colère du père de famille regorge de géométries et de paysages surréalistes. Dans ce premier texte fulminant suit le principe fondamental La métamorphose, véritable pierre angulaire de la littérature du XXe siècle.

Publié en tant que texte indépendant en 1915 et dont il existe des dizaines d’adaptations comiques, cinématographiques et théâtrales, La métamorphose raconte l’histoire d’un voyageur de commerce, Gregor Samsa, qui se retrouve un beau matin transformé en un énorme insecte. Plus que Gregor, qui accepte la mutation avec toute la placidité d’un personnage faible et aliéné, l’histoire suit les réactions violentes de sa famille, subitement privée de leur soutien. Le rendu graphique de ce chef-d’œuvre, qui a inspiré l’une des plus belles leçons de Nabokov, surprendra certains lecteurs et ravira de nombreux fans de Kafka.

Après cela, qui est le plus long de la collection, d’autres nouvelles suivent. Le chevalier du seau est un texte angoissé et hautement allégorique, publié sur Prager Presse en 1921 et rendu par les Nishiokas avec des signes très subtils sur des assiettes blanches éblouissantes qui font bien l’hiver glacial de Prague. L’extraordinaire suit Chacals et arabes, peut-être le meilleur de la collection d’un point de vue graphique: contenu dans la collection précitée Un médecin de campagne, chacals et arabes fait ressortir l’origine subtilement onirique du matériau kafkaïen et contient quelques-unes des plus belles tables du volume.

Même le prochain Un fratricide il provient de la collection précitée de 1919: il s’agit d’un texte curieusement réaliste, quelque soit un conte kafkaïen, que les Nishiokas rendent impeccablement graphiquement. Le vautour il provient plutôt de la collection posthume Lors de la construction du mur de Chine, qui a été assemblé par l’ami et l’agent littéraire Max Brod en 1932, contrevenant à la demande de Kafka lui-même qui sur son lit de mort lui avait demandé de détruire son œuvre. Le vautour est la représentation évidente d’un rêve sanglant et en tant que tel les Nishiokas décident de nous le montrer, dans une pièce de cauchemar froide et vide.

A Le vautour suit Un médecin de campagne, une histoire d’agitation féroce dans laquelle prédomine le sentiment d’impuissance envers le destin. Publié dans la collection du même nom en 1919, le récit à la première personne voit la figure d’un vieux médecin faible amené à voyager sous la neige pour rencontrer un jeune patient. Il se heurtera aux attentes impossibles de ses clients et laissera sa femme de chambre Rosa à la merci d’un mystérieux étranger.

Un plus rapide il provient de la collection du même nom et est évidemment l’un des textes préférés des Nishioka, qui ont su suggérer le sous-texte inquiétant. Dans la colonie pénitentiaire publié en 1919, il fusionne l’absurdité totalisante du pouvoir avec des suggestions messianiques: la machine au centre de l’histoire est rendue visuellement par les Nishiokas avec une précision chirurgicale et apparaît au lecteur comme un artefact provenant des couches les plus profondes du cauchemar.
À la fin du volume, il y a une postface intitulée À propos de la métamorphose, où l’on peut trouver quelques indices sur leur approche des textes kafkaïens.
Ces neuf histoires représentent une sélection raisonnée de l’œuvre de l’écrivain de Prague: il est difficile de séparer le meilleur du pire quand il s’agit de Franz Kafka mais on peut dire que Kafka Classics in Comics contient plusieurs chefs-d’œuvre absolus, les principaux ne manquant peut-être que du Description d’une bataille et pendant la construction du mur chinois.

Représenter l’irreprésentable

Il y a beaucoup à dire sur la manière dont les frères Nishioka ont décidé d’aborder, en la contenant graphiquement, l’inépuisable matière kafkaïenne. Tout d’abord, comme ils se révèlent dans la postface About the metamorphosis, derrière la production de Kafka – Classics in Comics il y a une véritable étude, une analyse non triviale des textesL’étude des Nishiokas ne se limite pas à la métamorphose, bien sûr. Le vautour n’est pas non plus un simple texte à adapter. Les critiques ont identifié dans le terme Geier (« vautour » en fait) a utilisé dans le texte une référence péjorative envers les Allemands, cependant cette lecture symbolique triviale manque dans l’adaptation graphique, et à juste titre puisque le terme Geier a été choisi par Brod lui-même et il est légitime de douter de l’intention de Kafka. Les Nishiokas font les pieds tourmentés du narrateur sous la forme d’une sorte d’abîme parsemé de blanc (un ciel nocturne? Un vide cosmique?), Un gouffre qui renvoie aussi aux yeux vides du protagoniste et qui finira par tout avaler.

En plus de ce chef-d’œuvre très court, un certain degré d’étude est également noté chez le médecin de campagne et notamment dans la manière dont ils ont choisi de nous montrer la blessure du garçon mourant: pas une lacération rose et vermiforme mais une sorte de gouffre dentelé, peut-être une référence à la phrase « Je ne devrais lire, je crois, que des livres qui mordent et piquent » de l’une des nombreuses lettres de Kafka. Quand Satoshi et Chiaki Nishioka veulent faire de l’agitation, représenter l’irreprésentable qui constitue l’épine dorsale de tout le travail kafkaïen, ils choisissent toujours ou presque toujours des figures géométriques. La propreté, la netteté, la précision, les lignes droites qui séparent d’immenses espaces vides: voici l’horreur pour les Nishiokas. Et ce style s’accorde parfaitement avec les contes kafkaïens.

Abîme

Comme vous pouvez le deviner, nous pensons que Satoshi et Chiaki Nishioka ont fait un excellent travail de synthèse entre leur propre style et celui de Kafka. L’utilisation de légendes, qui pourraient paraître surabondantes, est nécessaire pour le rendu des atmosphères kafkaïennes et là où ils peuvent les Nishiokas parviennent toujours à s’équilibrer avec de splendides tables silencieuses. Les dessins simples, qui en ce qui concerne les figures humaines sont concernés par une esthétique infantile occidentale, se prêtent bien à raconter des histoires qui ont toujours un aspect parabolique et féerique.

Les géométries persistantes ajoutent de l’agitation à l’agitation déjà évidente, comme dans le Faster, dans lequel les Nishiokas abandonnent la simplicité graphique en produisant des tableaux qui explosent de lignes, de losanges, de carrés, de cercles.

Parmi les très rares défauts, il y a une tendance très légère et peut-être inévitable à utiliser des expédients didactiques, comme lorsqu’ils choisissent à Il cruccio del padre di famiglia – peut-être sans le vouloir la vision critique de Willi Goetschel – représenter le petit Odradek comme une étoile juive, attribuant à l’animal inconcevable un sens culturel / religieux qui peut difficilement appartenir à Kafka, un juif, oui, mais un athée, socialiste et darwinien, dont la poétique néglige l’universel.

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