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La revue Kissing Booth 2: pas aussi agressivement problématique que son prédécesseur, du moins

Dir: Vince Marcello. Mettant en vedette: Joey King, Joel Courtney, Jacob Elordi, Maisie Richardson-Sellers, Taylor Perez, Molly Ringwald. 12 cert, 131 minutes

Dans la vaste plongeon porte-bonheur numérique qu’est la liste de films originaux de Netflix, les comédies romantiques se présentent sous deux formes: le plaisir inattendu (À tous les garçons que j’ai aimés auparavant) et le magnifique festival du fromage (Un prince de Noël). C’est une situation gagnant-gagnant, d’une certaine manière. Mais que faisons-nous avec The Kissing Booth de 2018? Adapté du roman YA de Beth Reekles, publié à l’origine sur la plate-forme de narration Wattpad, c’est une valeur aberrante malheureuse sur le service de streaming – totalement dépourvue de plaisir, authentique ou coupable.

Son trait déterminant, en fait, est son étrange insidiosité. Une fille, Shelley (Joey King), est piégée dans un va-et-vient entre deux frères tout aussi possessifs. Sa relation avec le plus jeune, Lee Flynn (Joel Courtney), est entièrement platonique – ils ont été BFF toute leur vie. Mais il lui a interdit avec véhémence de sortir avec son frère aîné et jock Noah (Jacob Elordi), qui à son tour ne peut exprimer ses sentiments pour Shelley qu’en refusant de laisser l’un de ses propres amis sortir avec elle. Les garçons manipulent et culpabilisent Shelley à chaque tournant mais, d’une manière ou d’une autre, c’est elle qui doit implorer pardon avant de pouvoir sauter au coucher du soleil avec Noah.

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Les critiques ont décrié le sexisme flagrant du film, mais le public en a fait un succès. Une suite inévitable a été ordonnée. Au crédit de The Kissing Booth 2, ce n’est pas aussi problématique que son prédécesseur. L’attraction titulaire du carnaval fait une deuxième apparition – dans ce monde, un stand de baisers implique des adolescents aux yeux bandés échangeant de la salive tandis que le reste de l’école se presse et se moque comme une meute de loups de dessins animés pervers. Mais au moins, Shelley peut maintenant passer la journée d’école moyenne sans se faire honte par ses pairs. Noah, quant à lui, est un homme changé, ayant décollé à Harvard à la fin du premier film. Il n’a plus l’impulsion inquiétante de combattre tous les hommes de son voisinage (dans le premier film, il y a même un moment où Lee accuse Noah d’avoir abusé physiquement de Shelley).

Ici, c’est Shelley qui intervient en tant que contrôle obsessionnel. Son monologue d’ouverture peut prétendre qu’elle est en paix avec l’idée que sa relation à distance avec Noah ne durera peut-être pas, mais elle passe la majeure partie du film à se focaliser sur la moindre indication qu’il la trompe avec Chloé (Maisie Richardson-Sellers) – la plus grande des menaces, car elle est belle, sophistiquée et (surtout) britannique. Elle devient hystérique après avoir découvert qu’ils se sont textos des blagues «c’est ce qu’elle a dit». Et donc, naturellement, elle riposte en flirtant sans relâche avec le chic et sensible Marco (Taylor Perez), dont elle dit les fesses: «Je ne sais pas si je dois la lécher, la gifler ou la mordre.

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Elle a également tendance à s’insérer au milieu de Lee et de sa petite amie (Meganne Young), au grand dam de cette dernière. C’est ici que The Kissing Booth 2 sur la pointe des pieds dans le pur absurdisme, alors que Shelley et Lee s’essaient à la compétition Dance Dance Revolution. Le réalisateur Vince Marcello, de retour du premier film, imagine ces tournois non pas comme un troupeau de nerds en sueur qui piétinent une machine d’arcade, mais comme un apparat à part entière. Il y a du feu. Il y a des lasers. Des danseurs professionnels, dégoulinant de strass, lancent leurs partenaires en l’air comme s’ils étaient Torvill et Dean.

C’est un départ bienvenu, au moins, de la familiarité lasse du film – les amoureux se fracassent de manière ludique des cupcakes les uns sur les autres, un trio d’aspirants de Heathers parcourent les couloirs et des révélations dramatiques interrompent le dîner de Thanksgiving. Quelque part dans l’arrière-plan de la scène se promène l’icône des années 80 Molly Ringwald, jouant la matriarche Flynn. Elle est le rappel du film The Kissing Booth 2 ne peut jamais être.

The Kissing Booth 2 est disponible sur Netflix le 24 juillet

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