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Ce que ça fait de survivre à la Silicon Valley et à une pandémie

Si les participants de RSA étaient même en mesure de marquer un Airbnb, c’était le deuxième derrière les entreprises de technologie qui, pendant des années, avaient emballé les employés dans des locations coûteuses qui étaient autrefois sur le marché des personnes normales. Les entreprises dont les gros salaires ont également poussé les loyers hors de portée des habitants. Tous deux avaient assuré un flux constant d’expulsions parmi les artistes, écrivains, musiciens, enseignants, professionnel (le) s du sexe, personnes de couleur, personnes âgées et travailleurs de la restauration. Ou ils sont devenus une partie des milliers et des milliers de sans-abri de San Francisco (comme les caissiers d’épicerie et les serveurs de pizza que je connaissais vivant dans des voitures).

C’était en février, pourtant j’étais déjà trop conscient de la contagion du COVID-19 pour braver d’aller à la conférence RSA. Mon meilleur ami, un hacker en visite pour des réunions liées à une conférence, ressentait la même chose. Au lieu de cela, nous sommes allés à Haight-Ashbury, où j’ai grandi, aimant le contraste graveleux des punks de la rue Haight posant pour les touristes japonais sous le signe Ben et Jerry’s dans ce coin emblématique des victoriens colorés.

Au centre commercial de Japantown, elle m’a averti de garder mon téléphone propre avec des lingettes stériles; tandis que là, nous avons vu un homme masqué avoir une quinte de toux qui éloignait les gens de lui comme du savon à vaisselle coulé dans une casserole d’eau huileuse. Elle a évité RSA aussi, mais a attrapé covid quand elle est revenue à la maison. Et dans les cinq mois suivants, le monde s’arrêterait brusquement et plus d’un demi-million serait mort sans fin en vue.

La conférence RSA 2020 a ajouté 40000 visages à notre centre-ville de tours scintillantes et aux promesses technologiques d’un avenir meilleur de leurs locataires d’entreprise, mais c’était un flou nominal pour le tourisme de San Francisco. Nous l’avons à peine senti. Pourtant, la conférence est un moment cristallin pour moi. Je peux identifier le jour où j’ai commencé à me mettre en quarantaine par la publication de ma colonne Bad Password du 28 février, le coronavirus éclate la bulle de Big Tech.

Cette colonne, comme beaucoup de mots de passe erronés que nous avons écrits ici au cours des cinq dernières années, se lit maintenant comme quelque chose qui a été publié dans le futur, reconnaissant que nous étions au point de basculement de la pandémie et mettant en garde contre les violentes contractions à venir.

Elon Musk n’est pas fan

Le fondateur et ingénieur en chef de SpaceX, Elon Musk, regarde son téléphone portable lors d'une conférence de presse post-lancement pour discuter du test d'abandon en vol de la capsule d'astronaute SpaceX Crew Dragon au Kennedy Space Center à Cape Canaveral, Floride, États-Unis, le 19 janvier 2020. REUTERS / Steve Nesius

Steve Nesius / .

Comme le reste du monde en ce moment, Bad Password subit une interruption induite par une pandémie. Faire la lumière sur les monstres et les hypocrites de la technologie est notre confiture depuis cinq ans, et il y a eu beaucoup d’avidité, de trafic de données, de chicanerie en matière de sécurité, de discrimination, de désinformation et d’insouciance. Lorsque Bad Password a commencé, l’argot infosec est finalement devenu une terminologie courante. Personne ne comprenait encore ce qu’était un dérapage (la plupart ne le font toujours pas) mais je n’avais plus à expliquer ce qu’était une dox.

Dès le départ, nous avons publié un rapport du Réseau national pour mettre fin à la violence domestique (NNEDV) qui a montré que Facebook est l’épicentre des abus pour plus de 23 millions de femmes – avec la politique des «vrais noms» du site au cœur de celui-ci. À l’époque, Facebook ciblait les utilisateurs LGBTQ et dévoilait leurs noms. Après cette chronique, j’ai été «vraiment nommé» par Facebook, qui a bloqué leur réponse à mes avocats, après quoi mon compte est resté en prison Facebook pour une raison ou une autre. Ça ne me manque pas.

Le prochain grand moment de plaisir de Bad Password a été lorsque Hacking Team, sans doute une société de logiciels espions pour dictateurs, a été royalement et publiquement mis en cause. Dans Comment l’équipe de piratage de logiciels espions a été publiquement démantelée, nous avons examiné ce que le piratage a révélé: un aperçu pays par pays de qui Hacking Team avait commis des actes meurtriers. J’ai croisé le travail des clients de Hacking Team avec des rapports sur les droits de l’homme sur les abus numériques par date et lieu, puis j’ai travaillé avec une équipe pour créer une carte interactive – elle a ensuite été utilisée comme étude de cas.

Lorsque le fondateur d’Oculus Rift (et extraordinaire financier de shitpost), Palmer Luckey, s’est tourné vers le lancement de la technologie LIDAR pour chasser les immigrants, nous l’avons démontée brique par brique. La réponse de Luckey a rendu mes collègues envieux en la qualifiant de «fake news». Ensuite, il y a eu le moment où nous avons documenté les laquais des relations publiques d’Elon Musk appelant le centre d’enquête lauréat du prix Pulitzer, Reveal, une «organisation extrémiste» pour avoir rendu compte des problèmes de sécurité de l’usine Tesla. Et lorsque ce Bad Password a été directement cité à Musk sur Twitter, il a répondu en appelant à un système d’évaluation des journalistes. Elon voulait vraiment me laisser une mauvaise critique sur Yelp.

Lorsque FOSTA a été adopté, nous avons expliqué pourquoi c’était un moment déterminant horrible pour chaque internaute, et pas seulement pour les travailleuses du sexe. En le revisitant, nous avons constaté qu’il laissait derrière lui un nombre très réel de corps – et ce Bad Password particulier est cité dans des articles universitaires sur le sujet. Cela annonçait la grande guerre Internet contre le sexe que nous subissons, et avec une terreur post-FOSTA qui donne à réfléchir, nous avons expliqué exactement comment la censure sexuelle a tué Internet que nous aimons.

Nous avons fait ce que Bad Password aime faire, c’est-à-dire vous montrer l’hypocrisie d’un truc technophile, braquer un projecteur humoristique sur les opportunistes avides et trouver le fil humain pour engendrer l’empathie (tout en recherchant un fort positif pour nous tirer en avant quand nous le pouvons ). Je suis entré dans un univers alternatif de 1995 pour faire descendre Rudy Giuliani, expert en cybersécurité, de plusieurs crans. Alors que d’autres ont pris l’hameçon, la ligne et le plomb WikiLeaks, nous avons schématisé exactement comment Julian Assange poussait réellement la propagande. Nous avons détesté Ajit Pai avant que ce soit cool. Nous devons également faire l’une des suppressions les plus approfondies et les plus douloureusement humoristiques de la culture techbro toxique d’Uber que vous puissiez lire.

Bad Password s’est également réjoui de dénoncer les mensonges, les sales transactions et les croisades contre le sexe de toutes ces prétendues organisations «anti-trafic» qui adorent contrôler le sexe sur Internet (et en dehors). Nous avons également mené l’une des enquêtes les plus référencées sur PayPal, Square et la guerre des grandes banques contre l’industrie du sexe.

Là où le passé rencontre le présent, avant les désastreuses élections de 2016, nous avons dit oui, vous devriez absolument vous inquiéter du piratage électoral. Et Bad Password a fait quelque chose que beaucoup espéraient que quelqu’un, quelque part, ferait: nous avons établi une ligne directe entre IBM travaillant avec l’Allemagne nazie et les entreprises technologiques travaillant directement avec ICE.

Et ouais. C’est toujours la faute de Facebook. Je veux dire, ils ont élevé ce qui, au moins une génération entière, a fermement défendu la négation de l’Holocauste. Donc nous en sommes là.

Verrouillé à l’intérieur pendant une pandémie mondiale, relisant le mot de passe incorrect sur les applications et les gadgets pour l’avenir de ‘Blade Runner’ que nous n’avons pas demandé. Regarder le piratage des élections en Géorgie, Brian Kemp, annuler tous les mandats de masques locaux alors que les masques sont devenus obligatoires en France (et dans d’autres pays). Nous nous demandons si nous pouvons en quelque sorte nous sortir de tout cela.

Les rats fuyant le navire qu’ils ont coulé

SAN FRANCISCO, CALIFORNIE - 27 AVRIL: Hyde Street est vide le 27 avril 2020 à San Francisco, Californie.  Les responsables de plusieurs comtés de la région de la baie de San Francisco ont prolongé le refuge contre le coronavirus (COVID-19) jusqu'en mai.  (Photo par Justin Sullivan / Getty Images)

Justin Sullivan via .

Cela fait cinq mois depuis la conférence RSA 2020. J’ai l’impression d’être sorti de mon appartement à San Francisco brutalement saccagé par des charlatans de la technologie et des méchants de Bioshock en capital-risque.

Les bus technologiques sont partis. L’incroyable trafic d’Ubers, Lyfts et Teslas a disparu. Les propriétés Facebook, Google, Salesforce et les immenses propriétés technologiques sont vacantes. Le bâtiment Twitter est vide et pourrait le rester définitivement. Les employés de la technologie ont déménagé en masse: un locataire sur dix a rompu son bail et a déménagé; d’autres, comme une maison d’employés de Google qui vivent près de chez moi, prévoient de partir d’ici la fin de l’année.

Les vautours s’attardent pour voir s’il nous reste quelque chose à saigner. Comme Grubhub ignorant encore une fois les plafonds des frais de livraison et les frais de randonnée dans les restaurants paralysés par le coronavirus et Airbnb demandant aux clients de «donner» de l’argent à leurs hôtes.

Airbnbs à travers la ville n’a pas de réservations. Zéro. Celui (vilipendé) de mon quartier n’a rien réservé au moins jusqu’en 2021. Il fait sombre avec l’alimentation coupée. Je peux voir que son jardin arrière est devenu brun, sec et mort. Au moins un tiers des appartements et des maisons autour de moi sont vacants; Je les ai regardés partir.

Airbnbs s’attarde sur Craiglist en tant qu’appartements entièrement meublés où ils s’assoient et deviennent progressivement réduits, puis incluent tous les services publics et le wifi, puis offrent le premier mois gratuit. SF Craigslist, où les loyers sont absolument schizophrènes, passant en état d’ébriété des niveaux de 1990 (1400 $ / mois) aux sommets du boom technologique (5K $ et plus). La section «gratuite» de Craigslist regorge de meubles design et d’articles ménagers haut de gamme. Le plus souvent, ces butins de la pandémie sont jetés sur le trottoir à la hâte.

Je peux vous dire avec certitude que nous ne manquerons pas ces personnes avec plus d’argent que de bon sens, dont les affaires étaient si naïves et frauduleuses, dont le manque d’empathie était un trait chéri comme ambitieux, et dont la solidarité reposait sur l’exclusion, utilisation et dégradation des autres. San Francisco était devenu un terrain de jeu performatif pour les diplômés d’université protégés qui écrivaient des algorithmes racistes, qui appliquaient des politiques de «vrais noms» à nos communautés LGBTQ, et dont les entreprises déversaient la haine et la désinformation mortelle dans notre circulation sanguine collective jusqu’à ce que finalement le monde tel que nous le connaissons s’arrête.

Pourtant, l’impact de la technologie sur ma ville natale, ses services invasifs que personne ne voulait et son économie de travail hostile aux humains (ainsi que son écrasement économique des pauvres et des privés de leurs droits), maintenant combinés avec COVID-19, nous ont amenés à un coup de pouce. les genoux.

Là où autrefois nous avions des zones localisées de campements de sans-abri, ils s’étendent maintenant bloc après bloc. Pensez à «Skid Row», mais réparti uniformément. Upper Haight, le quartier de ma jeunesse, ressemble à une ville de zone post-explosion nucléaire dans Fallout 4, ou Fallout 76. Cinq commerces sur Haight ont fermé de façon permanente la semaine dernière seulement. Certains blocs ont deux ou trois entreprises restantes. Tout est enfermé. Tant de personnes ont disparu récemment que mes amis de Haight Street et moi nous demandons s’il s’agit d’un coronavirus ou d’un tueur en série.

L’odeur de la glace de Ben et Jerry a disparu. Pour l’instant.

Retiens la nuit

Vue classique de la rue historique de Californie avec le célèbre Oakland Bay Bridge illuminé dans la première lumière du matin d'or au lever du soleil en été, San Francisco, Californie, USA

bluejayphoto via .

Alors que Big Tech n’avait pas été préoccupé par les résultats de ses violations de la vie privée, avait un mépris flagrant pour la sécurité des utilisateurs et n’était pas disposé à croire que leurs outils seraient utilisés pour diffuser des massacres en direct, Bad Password a inlassablement documenté, a sonné l’alarme et a travaillé de son mieux pour faire briller une lumière dans l’obscurité. Notre attitude ici n’a jamais été: «Vous auriez dû savoir mieux.» Au lieu de cela, ce sont «les gens puissants qui prennent des décisions, car le reste d’entre nous le savait, mais n’a rien fait».

Notre plan est de renvoyer un mot de passe incorrect. Notre espoir est que lorsque nous le ferons, les forces technologiques qui nous ont mis dans une grande partie de ce gâchis (et l’ont certainement aggravé) décideront qu’un nombre suffisant de personnes sont mortes pour justifier la suppression de la propagande anti-scientifique, l’interdiction des groupes haineux et le déni de l’Holocauste, et le feront reconnaissent leurs échecs catastrophiques à être des participants responsables, éthiques, justes et compatissants dans le monde qui les entoure.

Les jours à venir semblent sombres maintenant, mais tout ce qui vient ensuite est entre nos mains. Laissez les technophiles malheureux garder leur Internet de déchets de merde pendant que nous réutilisons leurs appareils et leurs conceptions pour révéler des monstres, pour documenter des abus qui ne devraient jamais se répéter et pour prendre soin les uns des autres.

Où nous allons à partir d’ici, c’est en avant.

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