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Eilidh McIntyre: « Je serai nerveux à propos des Jeux Olympiques jusqu’à ce que je sois sur la ligne de départ » | sport

Eilidh McIntyre présente des excuses abondantes qui sont totalement inutiles. Une question douce sur ses émotions probables cette semaine, alors qu’elle se serait attendue à faire partie d’une cérémonie d’ouverture olympique, a déclenché des larmes. Le marin britannique, partenaire de Hannah Mills dans la classe 470, a vu le rêve de toute une vie retardé de 12 mois par la pandémie de coronavirus.

«Je me sentirai triste», dit McIntyre. Son comportement incarne un euphémisme grossier. «Il y a quelques semaines, nous aurions dû avoir notre kit-out jour avant de nous envoler pour le Japon pour notre dernière régate avant les Jeux. Il y aurait eu un gros départ … et j’étais plutôt triste cette semaine-là.

«Je fais partie de l’équipe depuis l’âge de 15 ans, alors j’ai vu passer deux Jeux olympiques. Vous voyez l’accumulation, le plaisir, l’excitation. Avoir été si impatient de voir cela et le faire retirer est difficile. Ce n’est pas ce à quoi je m’attendais cette année. L’année prochaine sera incroyable, phénoménale, si nous y arrivons. Ce sera cette célébration incroyable et un événement sportif qui restera dans l’histoire.

La mise en garde «si» est la conséquence de la prudence naturelle. «Je ne pense pas nécessairement que cela changera tant que je n’y serai pas», dit-elle. «Normalement, vous êtes sélectionné pour les Jeux olympiques et vous savez, sauf blessure, vous y allez. C’est sous votre contrôle que vous faites tout correctement et que vous êtes là.

«Faire jouer un tel facteur externe montre que rien n’est une garantie. Je ne pense pas que je serai heureux tant que je ne serai pas assis sur la ligne de départ. Il n’y aura pas un moment où je ne serai pas nerveux à propos des Jeux. »

McIntyre était en compétition à Majorque lorsque Covid-19 est devenu une source de perturbation. En un mois, le statut des Jeux olympiques était un sujet d’actualité. McIntyre et Mills étaient très attachés à l’or. «C’était déchirant d’y penser», dit-elle.

«J’ai eu tellement de gens qui ont envoyé des messages et qui m’ont posé des questions sur les Jeux. Je ne savais pas, je ne le découvrais que par l’actualité. J’ai dû demander aux gens d’arrêter de me contacter parce que je voulais juste tenir le coup. Le report a été un énorme soulagement, mais c’est aussi une autre année où j’étais si prêt pour cela. Mais avec cela, il y a tant d’occasions de s’améliorer et d’être encore plus préparé.

Eilidh McIntyre (à droite) et Hannah Mills

McIntyre (à droite) avec son partenaire de voile, Hannah Mills. Photographie: Musto

Tokyo devrait définir la carrière de McIntyre à bien des égards. Son partenariat avec Mills, qui pourrait devenir la navigatrice la plus titrée de l’histoire olympique, a déjà porté ses fruits mais attend désormais son plus grand test.

«J’ai ressenti beaucoup de pression lorsque nous avons fait équipe», dit McIntyre. «Quand nous avons remporté notre première grande régate, puis les championnats du monde l’an dernier, c’était un tel soulagement, j’avais l’impression d’avoir mérité ma valeur. C’est vraiment difficile de naviguer avec quelqu’un qui a tellement de succès et de célébrité, mais je sens que toute ma vie m’a préparé à cela. Tout le monde s’attendait à ce que je suive les traces de mon père.

Mike McIntyre a remporté l’or en voile pour la Grande-Bretagne aux Jeux de Séoul en 1988. S’il n’a été rien d’autre qu’une source constante de soutien pour sa fille, d’autres ont des idées préconçues. «Il a toujours voulu que j’en profite», déclare McIntyre. «C’est moi qui ai tellement insisté pour être là où je suis. Mes parents sont ceux qui m’ont le plus fait asseoir et qui m’ont demandé si je voulais me mettre à travers tout cela. Ils ne m’ont jamais poussé, aucune pression que j’ai jamais ressentie venait de moi-même et de parties externes qui avaient ces attentes. Je m’en suis remis parce que je le voulais plus que quiconque ne pourrait le vouloir pour moi.

Une démarche d’égalité des sexes signifie que la voile changera en 2024 au point où les flottes seront mixtes. Si 2020 avait été annulée plutôt que reportée, McIntyre aurait été jeté dans un état de flux horrible. «La différence entre le chagrin absolu et la capacité de continuer», dit McIntyre à propos du retard par rapport à l’annulation. «Je n’ai aucune idée avec qui je naviguerais. C’est un niveleur où potentiellement mes compétences et mon avantage dans une flotte réservée aux femmes ont été nivelés, naviguant contre des garçons. Je n’ai pas la certitude que je serais assez bon pour aller gagner l’or la prochaine fois. Je serais dans un cycle inconnu de quatre ans, dans un sens physique plutôt que dans les capacités.

Eilidh McIntyre s'entraîne à la maison

McIntyre travaillant à la maison à Portsmouth pendant le verrouillage. Photographie: Peter Cziborra / .

Avec l’aide de British Sailing, une salle de sport de fortune a emménagé dans sa salle à manger pendant le verrouillage. «Je commençais à ressentir une sensation de panique de ne pas être dans l’eau et de ce que c’était pour moi», raconte McIntyre. «Il est très facile de progresser dans les objectifs de remise en forme, mais comment pourrais-je progresser dans l’eau?»

Maintenant, McIntyre et ses coéquipiers sont «à peu près au courant» de leur semaine de travail. Malgré toutes ses émotions négatives à mesure que la date de début olympique originale va et vient, il y a acceptation d’une image plus grande. Pas des moindres après que son partenaire, Jonny Forer, est récemment revenu d’une expédition de huit mois avec la Royal Navy à proposer.

«Ils ont pris à 100% la bonne décision de reporter», dit-elle. «Dans nos propres bulles de nos propres vies, nous pensons que ce que nous faisons est la chose la plus importante au monde. Vous commencez à réaliser qu’il est important de protéger ma famille, mes amis, les gens de différents continents que je n’ai jamais rencontrés. La vie a un but plus élevé que ce que nous considérons peut-être à l’intérieur de cette bulle. J’ai eu la liberté de sortir de cette bulle, d’avoir une nouvelle perspective. »

Eilidh McIntyre fait partie de #TeamMusto. En savoir plus sur www.musto.com

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