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At-on vraiment demandé à Kiss de s’habiller comme des clowns sur leur premier album?

S’ils n’avaient pas repoussé un photographe très mal informé, Kiss dit que leur première pochette d’album serait devenue un spectacle de clown littéral.

Après avoir échoué à réussir ensemble en tant que Wicked Lester plus expérimental au début des années 70, Paul Stanley et Gene Simmons ont recruté Ace Frehley et Peter Criss pour former un nouveau groupe avec un son plus dur et dépouillé et un look unique. Chaque membre de Kiss utilisait de la peinture pour le visage pour assumer un personnage emblématique et dissimulant son identité: un démon, un homme-chat, un homme spatial, l’enfant de l’étoile.

Le concept de la pochette pour leurs débuts en 1974 était simple. The Demon, Catman, Spaceman et Starchild sortaient la tête de derrière un rideau noir, dans un style similaire à l’album With the Beatles des Beatles en 1963, pour se concentrer autant que possible sur leurs visages peints.

Le seul problème était que le photographe Joel Brodsky, qui a également réalisé des couvertures célèbres pour les Doors, Carly Simon et Funkadelic, ne se rendait pas compte que Kiss était sérieux dans leur look. «Lorsque nous nous sommes présentés à son studio, il était très sympathique et semblait vraiment excité», se souvient Stanley dans Face the Music: A Life Exposed en 2014. «Regarde ce que j’ai pour toi!» Dit-il. Il a sorti un carton rempli de toutes sortes de chapeaux de paille et de nez en caoutchouc rouge.

« Oh, je comprends, vous êtes comme des clowns », se souvient Simmons le photographe disant dans Nothing to Lose: The Making of Kiss 1972-1975. « Attends, laisse-moi prendre des ballons. »

Le duo a rapidement mis Brodsky à droite. « Non, je ne pense pas que vous comprenez, » dit Stanley. « Nous sommes sérieux. Nous ne sommes pas des clowns. C’est ce que nous faisons. » Selon le leader du groupe, de tels malentendus étaient courants aux débuts du groupe. « Beaucoup de gens ne comprenaient pas que ce n’était pas amusant et des jeux pour nous. Ce n’était pas frivole. C’était une religion. C’était une croisade. »

Frehley et Criss sont tous deux légèrement différents de la pochette de l’album Kiss pour d’autres raisons. Avant le tournage, le guitariste a utilisé une peinture argentée pour éclaircir ses cheveux généralement bruns foncés. Il a ensuite été dit qu’une réaction allergique à ce spray avait fait perdre temporairement la vue à Frehley, un mythe qu’il a démystifié dans une interview de 2014 avec Loudwire.

Au lieu d’appliquer son propre maquillage comme le faisaient les autres membres de son groupe, Criss a choisi de laisser le maquilleur embauché par Brodsky créer un nouveau design beaucoup plus orné. Dans Face the Music, Stanley a décrit le résultat final comme « une sorte de masque de lion tribal. Nous n’avions jamais vu ce maquillage auparavant, et nous étions heureux de ne pas le revoir. »

Criss a soutenu la version de Stanley et Simmons de l’histoire des chapeaux de paille, des ballons et des nez en caoutchouc, mais il convient de noter que dans le livre de 2004 Kiss: Behind the Mask, Brodsky supplie de différer. « L’histoire de moi voulant mettre des ballons derrière eux, pensant qu’ils étaient des clowns de cirque, n’est pas vraie. C’est l’imagination de quelqu’un. »

Comme vous pouvez le voir dans la galerie ci-dessous, ce ne serait pas la dernière fois qu’une pochette d’album de Kiss ferait l’objet de changements de dernière minute, de débats ou de controverses.

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