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Comment les tensions, une cote G, Keith Richards a blessé les «  vacances européennes  »

En juillet 1985, les producteurs ont tenté pour la seconde fois d’attraper la foudre dans une bouteille avec la sortie de National Lampoon’s European Vacation. Cependant, le résultat n’était pas proche de la qualité de son prédécesseur, embourbé par les effets d’une cote G, de combats sur le plateau et même d’une rock star.

Après que le premier film Vacation eut un énorme succès en 1983, une suite fut rapidement éclairée. L’intrigue du deuxième film tournera autour de nouvelles vacances en famille Griswold, cette fois à travers plusieurs pays européens pittoresques. Dès le départ, le projet a rencontré des problèmes.

Les dirigeants du studio ont insisté sur le fait qu’European Vacation était plus familial que son prédécesseur, ce qui se traduisait par un script dompteur.

« Très rapidement, une suite a été écrite, et elle a été notée G, et personne ne savait vraiment quelle était la formule », se souvient Beverly D’Angelo dans le livre I’m Chevy Chase … and You’re Not. «À partir de là, ça s’est dégradé.»

Bien que D’Angelo revienne dans son rôle d’Ellen aux côtés de la star du film, Chevy Chase, en tant que Clark, la suite a vu un chiffre d’affaires important depuis le premier film Vacation. Les enfants Griswold, Rusty et Audrey, seraient refondus – un événement qui a eu lieu avant que chaque film de vacances avance. Également absent, Randy Quaid, dont le cousin hilarant au cou rouge Eddie a été exclu du deuxième film.

Pourtant, l’absence la plus flagrante était peut-être Harold Ramis, le directeur de Vacation qui a rejeté une offre de retour pour le deuxième versement.

«C’est Harold qui a joué et m’a donné l’inspiration pour le personnage de Clark Griswold», se souviendra Chase plus tard. «Je copiais vraiment l’impression d’Harold sur Clark. C’était un homme vraiment drôle et très intelligent avec une grande honnêteté et une grande appréciation pour le meilleur genre de comédie.

L’influence indélébile de Ramis sur le premier film a placé la barre haute pour son remplaçant, Amy Heckerling. Bien qu’elle ait déjà dirigé les films à succès Fast Times à Ridgemont High et Johnny Dangerously, Chase n’a pas été impressionné.

«J’ai eu des problèmes avec la réalisatrice, Amy Heckerling – une personne très adorable, mais je ne pensais pas que sa réalisation sentait l’énergie et l’humour», a expliqué le comédien, ajoutant que «ses attentes étaient plus élevées».

Heckerling a trouvé que Chase était extrêmement difficile à travailler, fantasmant souvent sur le fait de quitter complètement la production. «Ce n’était pas un mariage fait au paradis», a admis le réalisateur dans une interview accordée à Flavorwire en 2015. «Je ne pouvais pas aller sur le plateau à moins de savoir que j’avais en main un billet physique pour New York, pour pouvoir y aller à tout moment. Je devais le tenir dans ma main pour que je sache que j’avais une issue.

Bien que Heckerling ait peut-être reçu le poids du ressentiment de Chase, elle n’en était pas la cause singulière. La star avait épousé sa troisième femme, Jayni Luke, en 1982 après l’avoir rencontrée sur le tournage du premier film Vacation. Le tournage de European Vacation sur place en Angleterre, en Italie et en France a été difficile pour Chase, car cela l’obligeait à s’éloigner de sa femme, qui était enceinte de leur deuxième enfant à l’époque.

«Je sais que Chevy a vraiment manqué d’être à la maison», a admis D’Angelo.

Malgré ces écueils, European Vacation a fait pression. Beaucoup de rires du film sont venus de l’humour interculturel. En Angleterre, les Griswold se sont entassés dans une minuscule voiture de location, ont eu affaire à un employé de l’hôtel de Cockney et ont été pris au piège dans l’un des ronds-points de Londres («Look kids, Big Ben! Parliament!»). Lors d’une escale à Paris, des serveurs impolis, un chien sautant de la Tour Eiffel et un voleur ont volé le caméscope de la famille. En Allemagne, l’implication de Clark dans une danse folklorique locale a conduit à une bagarre de rue.

En Italie, la famille a loué une autre voiture, seulement pour se faire prendre dans un vol et un enlèvement impliquant un homme ligoté dans le coffre du véhicule. Une sous-intrigue comprenait également le caméscope volé susmentionné et quelques vidéos racées d’Ellen, que Clark avait juré avoir effacées, pour voir leurs images collées sur des panneaux publicitaires annonçant des films pour adultes.

L’un des gags les plus drôles du film mettait en vedette Eric Idle, le comédien britannique le plus connu en tant que membre de Monty Python. Son personnage, un cycliste, est frappé par la voiture de location des Griswolds en Angleterre, mais est trop amical pour admettre qu’il est blessé ou a besoin d’aide. Il se présente ensuite à nouveau à Rome, coincé dans une porte tournante, une fois de plus victime des manières sujettes aux accidents de Clark.

La présence d’Idle a aidé à pacifier Chase, les deux légendes de la comédie devenant rapidement des amis. Le duo aurait même travaillé sur une autre idée de vacances – qui aurait amené les Griswolds en Australie – mais n’a finalement pas abouti. L’implication de Idle, cependant, n’a pas été sans incident. Le comédien a perdu sa voix pendant la production grâce à un membre des Rolling Stones.

«À un moment donné, mon mari a organisé une fête d’anniversaire pour moi», se souvient D’Angelo. L’actrice vivait en Italie à l’époque et était mariée à un duc italien. Comme vous vous en doutez, la fête était somptueuse. «Keith Richards était là, a fait chanter tout le monde toute la nuit, et Eric Idle s’est retrouvé tellement enroué qu’il a dû boucler la plupart des scènes du film.

European Vacation de National Lampoon est sorti sur les écrans le 26 juillet 1985. Les critiques n’ont pas tardé à examiner le film. La variété a qualifié la comédie de «fatigante et prévisible» et a décrié son «scénario inégal». Le Washington Post n’était pas beaucoup plus gentil, qualifiant les vacances européennes de «désordonnées» et de «nouveau creux». Malgré la réponse sévère, le film s’est quand même plutôt bien comporté, se classant n ° 1 de son week-end d’ouverture et rapportant un total de près de 50 millions de dollars au box-office national.

Le succès financier n’a pas rendu le film plus acceptable pour ses stars, même si European Vacation a fait avancer la franchise. « Beaucoup de gens aiment ce film, mais je ne l’ai pas aimé et je n’aimais pas le faire », a expliqué Chase des années plus tard. D’Angelo était plus succincte dans son évaluation. «Le scénario n’était pas si drôle.»

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