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Comment la pandémie pourrait forcer une génération de mères à quitter le marché du travail

Depuis quelques mois, Alicia Wertz a à peine vu son mari. Depuis que les écoles ont fermé leurs portes dans leur ville du nord de l’Alabama en mars, elles se sont concentrées résolument sur un seul objectif: s’assurer que quelqu’un surveille leurs trois enfants. Au début, Wertz a essayé de travailler à domicile. Mais elle ne faisait rien, alors ils ont essayé de partager les heures: le mari de Wertz surveille les enfants le matin, puis une gardienne vient le soulager l’après-midi jusqu’à ce que Wertz prenne le relais à son retour du travail.

«Quand nous ne travaillons pas, nous sommes seuls avec les enfants. On a presque l’impression d’être monoparentale. Tout ce que vous faites est d’aller travailler et de vous occuper des enfants », a déclaré Wertz.

Dans son esprit, Wertz compte les jours jusqu’à la réouverture des écoles. Mais il y a une inquiétude lancinante derrière sa tête – et si elles ne s’ouvrent pas du tout? «La pensée de [my kids] ne pas revenir à l’automne est dévastateur », a déclaré Wertz lorsque nous nous sommes entretenus début juillet. «Cela soulève cette question: si l’un de nous doit rester à la maison avec les enfants, quel travail est le plus important? Je pense que c’était quelque chose dont nous avions discuté auparavant, mais COVID-19 a aggravé la situation.

Wertz n’est pas la seule mère au travail pour qui la pensée du calendrier d’automne suscite à la fois soulagement et terreur. Et ce qui va suivre pourrait avoir des effets disproportionnés – et durables – sur la carrière d’innombrables femmes à travers le pays. Des études ont montré que les femmes assument déjà une grande partie du fardeau de s’occuper et d’éduquer leurs enfants à la maison; maintenant, ils sont aussi plus susceptibles que les hommes d’avoir perdu leur emploi à cause de la pandémie. Et l’effondrement des infrastructures de garde d’enfants et d’éducation publique sur lesquelles comptent tant de parents ne fera qu’aggraver ces problèmes, poussant même certaines femmes hors de la population active.

«Nous risquons d’effacer les progrès limités que nous avons réalisés pour les femmes au cours des dernières décennies, et en particulier les femmes de couleur», a déclaré Melissa Boteach, vice-présidente de la sécurité du revenu et de la garde d’enfants / apprentissage précoce à la National Women’s Law Centre.

Le nœud du problème: les services de garde d’enfants ne sont tout simplement pas aussi disponibles qu’avant la pandémie. Les données fournies à FiveThirtyEight par le site Web de recherche d’emploi montrent Indeed que les services de garde d’enfants ont été beaucoup plus lents à recruter (un indicateur utile pour la réouverture) que d’autres secteurs de l’économie:

Combinez cela avec la nouvelle que de nombreuses écoles resteront fermées à l’automne, et il est facile de voir la crise actuelle. Si les sondages sont une indication, la grande majorité des retombées est résorbée par les mères, qui effectuaient déjà la majorité des travaux ménagers avant même le début de la pandémie.

En 2015, le Pew Research Center a demandé aux parents comment ils répartissent les responsabilités familiales lorsque les deux travaillent à temps plein. Certaines tâches ont été réparties de manière relativement égale: 20% des personnes interrogées ont déclaré que la mère disciplinait davantage les enfants, 17% ont déclaré que le père avait davantage discipliné et 61% ont déclaré que la responsabilité était partagée également. Pour chaque tâche, cependant, plus de répondants ont déclaré que la mère portait une plus grande quantité de charge que ceux qui ont dit que le père en avait fait – y compris les domaines impliquant la gestion des horaires des enfants, les soins aux enfants malades et les tâches ménagères.

Les mamans assument généralement plus de charge à la maison

Part des parents dans les ménages avec deux parents qui travaillent à plein temps qui disent que chaque parent travaille plus dans une catégorie donnée, selon un sondage Pew

Part des parents qui disent… Catégorie La mère fait plus Le père fait plus Travail partagé également Gérer les horaires / activités des enfants 54% 6% 39% S’occuper des enfants malades 47 6 47 Gérer les tâches ménagères, etc. 31 9 59 Jouer / faire des activités avec les enfants 22 13 64 Discipliner les enfants 20 17 61

Basé sur un sondage réalisé en 2015 par Pew Research, avec un échantillon de 531 répondants. L’échantillon comprenait uniquement les couples mariés hommes / femmes.

Source: Centre de recherche Pew

Dans le même ordre d’idées, Pew a également constaté dans un sondage de 2019 que 80% des femmes vivant avec un partenaire qui avait des enfants faisaient les principales tâches d’épicerie et de préparation des repas pour leur famille. Et selon l’enquête américaine sur l’utilisation du temps du Bureau of Labor Statistics – qui suit le temps moyen que les gens passent par jour sur différentes catégories d’activités – les mères mariées occupant un emploi à temps plein ont passé 56% de plus de temps à s’occuper des enfants et aux travaux ménagers que les pères correspondants. . En revanche, les pères consacraient plus de temps aux tâches liées au travail, aux voyages et aux activités de loisirs.

Tout ce temps supplémentaire que les mères passent s’additionne vraiment

Temps quotidien consacré à diverses activités par les parents mariés d’enfants de moins de 18 ans qui travaillaient tous les deux à temps plein, selon l’American Time Use Survey

Heures passées par jour Activité Mères Pères Diff. Activités ménagères 1,87 1,23 +0,64 Soins physiques pour les enfants 0,59 0,28 0,31 Garde d’enfants – autres 0,36 0,22 0,14 Voyages liés aux enfants 0,25 0,13 0,12 Activités liées à l’éducation 0,10 0,06 0,04 Lecture avec les enfants 0,05 0,03 0,02 Jeux / loisirs avec enfants 0,27 0,29 -0,02 Total 3,49 2,24 1,25

Les données de l’enquête couvrent les années combinées de 2015 à 2019 et comprennent à la fois les couples de sexe opposé et de même sexe.

Source: bls.gov

Même dans des circonstances normales, il est difficile pour les mères de jeunes enfants d’équilibrer le travail et le lourd fardeau de la garde des enfants. Le BLS a constaté qu’en 2019, le taux d’activité des femmes ayant des enfants de moins de 6 ans était de 66,4%, bien en dessous du taux des femmes ayant des enfants âgés de 6 ans ou plus (76,8%). Selon une enquête réalisée en 2014 par le US Census Bureau, 61 pour cent des femmes qui étaient sans emploi et ont de jeunes enfants ont cité le «soin» comme raison pour laquelle elles n’étaient pas employées. Quarante-six pour cent des femmes sans emploi et ayant des enfants plus âgés ont dit la même chose. Pour mettre cela en perspective, seulement 10 pour cent de tous les répondants qui étaient sans travail ont donné la prestation de soins comme raison.

Une tension similaire est apparente dans les décisions des mères qui travaillent de prendre un congé sans solde, ou même des emplois à temps partiel plutôt que des emplois à temps plein. Selon cette même enquête de recensement de 2014, 30% des femmes qui travaillaient à temps partiel avec de jeunes enfants – et 19% des femmes avec des enfants plus âgés – ont déclaré que la garde était une raison pour laquelle elles travaillaient à temps partiel. (Parmi les travailleurs à temps partiel, la part globale n’est que de 7%.)

Maintenant que les écoles sont fermées et que les garderies ont du mal à rester ouvertes, encore plus de femmes peuvent conclure que le meilleur – ou peut-être le seul – choix pour leur famille et leur santé mentale est de réduire leurs heures, ou même d’appuyer sur une «pause» sur leur carrière. .

«Parfois, j’arrive à un point où je me dis:« Je suis tellement fatigué, je vais devoir y aller à temps partiel pour que tout fonctionne »», a déclaré Lee Dunham, un avocat qui vit dans le Delaware. Depuis le début de la pandémie, Dunham est principalement responsable de sa fille de 10 mois pendant la journée – ce qui signifie que sa journée de travail ne commence pas avant 20 heures et se termine généralement vers 2 heures du matin. «Je ne dors tout simplement pas assez parce que je surveille le bébé 40 heures par semaine et que je fais mon travail 40 heures par semaine. C’est vraiment difficile.

Dunham estime qu’elle a de la chance d’avoir un employeur compréhensif qui lui a dit plus tôt cette année qu’ils allaient réduire un peu tous leurs employés à cause de la pandémie. Mais à l’époque, a-t-elle ajouté, tout le monde pensait que la garderie serait opérationnelle d’ici le milieu de l’été. «Il se peut que je doive reculer mes heures, ce qui signifie bien sûr que je serai moins payé.»

Ce type de calcul déprime déjà les salaires des femmes et complique la progression de leur carrière. Selon le National Women’s Law Center, les mères ne sont généralement payées que 71 cents pour chaque dollar payé aux pères. En fait, de nombreuses recherches récentes sur l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes ont montré qu’une grande partie est simplement due aux contraintes imposées aux mères qui travaillent. Par exemple, une analyse de 2018 des données du Danemark – qui offre un contrepoint aux États-Unis en termes de filet de sécurité sociale, mais qui a encore un écart salarial très important et persistant entre les sexes – a révélé que les revenus des femmes diminuent considérablement après avoir eu leur premier enfant, tandis que les revenus des hommes ne sont pas du tout affectés. Et surtout, plusieurs études aux États-Unis et dans d’autres pays ont montré que la trajectoire des salaires des femmes qui n’ont pas d’enfants ressemble à celle des hommes, qu’ils aient des enfants ou non (bien que certaines recherches suggèrent en fait que devenir père peut contribuer à la réussite professionnelle des hommes).

Cette disparité est particulièrement intense pour les femmes de couleur. Les mères noires ne sont payées que 54 cents pour chaque dollar payé à un père blanc, selon la NWLC; pour les mères latines, c’est 46 cents. Les femmes de couleur à faible revenu sont également parmi les plus susceptibles d’avoir perdu leur emploi dans la récession actuelle. Et ce sont, de manière disproportionnée, les travailleurs de la garde d’enfants à qui on demande de retourner au travail, parfois dans des conditions de travail dangereuses, pour de bas salaires. «Nous sommes dans un cercle vicieux où nous avons besoin de services de garde d’enfants comme l’un des outils pour amener les femmes à un salaire égal, et pourtant l’inégalité de rémunération est l’une des principales raisons pour lesquelles les femmes sont poussées à rester à la maison», a déclaré Boteach.

Quitter le marché du travail, même si ce n’est que pour un an ou deux, a des effets d’entraînement qui peuvent suivre une femme pour le reste de sa vie, voire réduire ses revenus à la retraite. Trouver un nouvel emploi après quelques années de pause peut être très difficile pour les mères, qui peuvent être stéréotypées comme moins sérieuses au sujet de leur carrière parce qu’elles ont pris du temps pour être avec leurs enfants. Une étude de 2007 a révélé que les mères étaient perçues comme moins compétentes que les pères et que leurs salaires recommandés étaient également inférieurs.

Au cours de cette pandémie, vous pouvez déjà voir l’impact disproportionné se dessiner. Le taux de chômage des femmes en avril était de 16,2%, plus élevé qu’il ne l’a été en aucun mois depuis au moins 1948, avant de chuter à 11,7% en juin – un point de pourcentage plus élevé que celui des hommes (10,6%). Plus frappant encore, la participation des femmes à la population active a chuté à 54,7% en avril avant de passer à 56,1% le mois dernier. Ces deux chiffres rappellent les taux des femmes des années 80 – à l’époque où la notion même de femmes sur le marché du travail prenait encore de l’ampleur.

Wertz n’a pas l’intention de quitter son emploi – du moins pour le moment. «J’ai travaillé incroyablement dur pour arriver là où je suis maintenant», dit-elle. «J’ai essentiellement payé mon parcours scolaire sans soutien familial. Pendant des années, j’ai travaillé trop dur pour pas assez d’argent. Déjà, elle s’inquiète d’être perçue différemment sur le lieu de travail parce qu’elle est mère. «Même si c’était juste un an, je sais à quoi ressemblerait cet écart sur mon CV», a-t-elle déclaré. «Si je devais prendre du recul, je ne sais tout simplement pas si je m’en remettrais.»

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