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Des moisissures résistantes à Tchernobyl pourraient bloquer les radiations sur l’ISS

Dans cet esprit, l’équipe de recherche a décidé de mener une étude de validation de principe sur l’ISS pour voir comment la moisissure se comporterait en bloquant le rayonnement spatial. Ils ont mis en place des boîtes de Pétri avec des champignons C. sphaerospermum d’un côté et un contrôle sans champignons de l’autre. En dessous, une paire de détecteurs de rayonnement ont été connectés aux appareils Raspberry Pi pour capturer les niveaux de rayonnement et mesurer l’humidité, la température, le débit et d’autres paramètres.

La moisissure de Tchernobyl bloque le rayonnement spatial

Espace Tango, Inc.

Les champignons ont très bien survécu dans l’environnement de microgravité et ont abaissé les niveaux de rayonnement de près de deux pour cent. Cela pourrait atteindre jusqu’à cinq pour cent si les champignons entouraient complètement un objet, a calculé l’équipe. Compte tenu de la «pelouse» fongique relativement mince de 1,7 mm (couche), «cela montre la capacité de C. sphaerospermum à se protéger de manière significative contre le rayonnement spatial», a écrit l’équipe dans un document de recherche préliminaire.

En extrapolant plus loin, l’équipe a estimé qu’une couche de 21 cm (8 pouces) d’épaisseur «annulerait en grande partie» la dose annuelle que vous recevriez sur Mars par rapport à la Terre, qui est protégée par notre champ magnétique. Cela tomberait à seulement 9 cm ou 3,5 pouces lorsqu’il est combiné avec le sol martien, alias régolithe.

Un grand avantage de cela pour les voyages interplanétaires est que vous n’avez besoin de transporter qu’une petite quantité de champignon à bord d’un vaisseau spatial. Une fois sur Mars, les astronautes ajoutaient simplement des nutriments et les transformaient en grandes quantités nécessaires pour protéger toutes les bases.

Il faudra encore de nombreuses années avant d’envoyer des astronautes sur la planète rouge, mais pas moins de trois missions d’exploration, dont deux rovers, seront en route d’ici la fin juillet. Avec le lancement du Tianwen-1 en Chine la semaine dernière, le prochain lancement sera le rover Perseverance de la NASA, avec son propre hélicoptère le 30 juillet (jeudi) – alors restez à l’écoute pour plus d’informations à ce sujet.

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