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Pocahontas est le rêve d’une autre princesse

Comme le raconte l’histoire de la production, les Disney Classics semblent toujours être précédés d’une gestation aussi difficile pour véhiculer une image très schizophrène des Burbank Studios, mais il est arrivé – quoique rarement – de se retrouver face à des décisions prises soudainement, face à très peu se préoccupe du tout et surtout de la conscience de créer quelque chose d’unique.
C’est le cas de Pocahontas, le film qui a scindé la Renaissance du grand D en deux, se retrouvant au cinéma au milieu de l’époque dont on se souvient le plus de Disney, en 1995, avec une production droite sur les épaules de Jeffrey Katzenberg et avec le retour de un grand maître du cinéma d’animation, que Joe Grant qui avait signé avec Dick Heumer la direction de Fantasy by Walt Disney en 1940.

Le rêve de Gabriel de travailler avec une légende

Mike Gabriel avait fait ses débuts en tant que réalisateur en 1990 avec la suite de Bianca et Bernie, se déroulant en Australie, et avait un désir ardent, c’est-à-dire celui de pouvoir travailler aux côtés de Joe Grant: un rêve plausible, surtout pour l’importance que Grant avait au sein de Disney, ayant travaillé en contact étroit avec Walt.
L’écrivain new-yorkais avait rejoint Disney sur blanc comme neige, avait conduit le développement de Pinocchio puis il s’était occupé à écrire aussi bien Fantasy que Dumbo, en plus de réaliser le court métrage Der Fuehrer’s Face, oscarisé en 1944.

Bien qu’il ait décidé de se consacrer à quoi que ce soit après la mort de Walt, Katzenberg l’a rappelé pour le signaler, le forçant à mettre de côté sa pension et en 1989, à l’âge de 80 ans, Joe Grant est allé travailler de bonne volonté sur Beauty and the Beast, Aladdin, The Lion King, , Fantasia 2000, Monster & Co et évidemment Pocahontas.
L’écrivain a travaillé à Disney quatre jours par semaine jusqu’à sa mort, neuf jours avant son 97e anniversaire, et peu de temps avant il a laissé un script pour un troisième chapitre de Fantasy, qui a cependant été inévitablement annulé.
En bref, lorsque Joe Grant a accepté guide Mike Gabriel dans l’aventure de Pocahontas, les deux sont venus à Katzenberg avec l’idée d’adapter l’une des légendes occidentales dans un film d’animation.
On a pensé à Buffalo Bill et à Annie Oakley, pour finalement arriver à un présentation complète de Pocahontas, à l’origine inspiré par Giglio Tigrato di Peter Pan.

Gabriel s’est présenté avec ce pitch précis: « Une princesse indienne qui est déchirée entre les souhaits de son père de détruire les colons anglais et son désir de les aider, une lutte entre le père et son peuple, et son amour pour l’ennemi ».
Par hasard, Peter Schneider, président de la division animation, réfléchissait à la possibilité d’adapter Roméo et Juliette de Shakespeare en dessin animé et l’idée de Gabriel l’a convaincu de mettre de côté son plan initial et d’accepter la nouvelle proposition, qui a été acceptée immédiatement.

C’était en 1991, La Belle et la Bête sortit au cinéma et fut également nominée pour un Oscar, alors Katzenberg pensa que le bon chemin était celui pris par la Renaissance, avec des histoires d’amour pour être le pivot de toute l’affaire.
Il a donc été décidé de reporter le début des travaux sur Pocahontas après Aladdin est Le Roi Lion, prévu pour 1992 et 1994 respectivement.
S’inspirant de l’histoire originale de la princesse indienne, Katzenberg a décidé d’apporter quelques modifications, en insérant deux animaux de soutien, tout comme l’archétype de la Renaissance, strictement silencieux, et en élevant l’âge du protagoniste, qui à l’origine aurait dû avoir 12 ans, avec John Smith au lieu de presque trente ans.

Goldberg et l’ironie censurée

Eric Goldberg a été placé aux côtés de Gabriel, de retour de la supervision du Genius dans Aladdin et l’ensemble de l’unité d’animation du Roi Lion.
Goldberg était sûr de se retrouver devant une histoire beaucoup plus comique, qui pourrait aussi exploiter certaines blagues sur les Indiens, un aspect que Katzenberg prétendait ne pas insérer, pour éviter les problèmes politiques et respecter le politiquement correct.
Les attentes ont été immédiatement baissées, précisant que l’intention était de reproduire La Belle et la Bête, avec Goldberg qui a ensuite été persuadé encore plus de traiter la question délicatement par le célèbre soulèvement de Los Angeles en 1992, qui a vu une semaine d’émeutes à motivation raciste en la ville californienne, qui a fait 63 morts et plus de 2000 blessés.
Lorsque Joe Grant a eu l’idée de Percy, le carlin de Ratcliffe, portant des plumes indiennes, la production a compris que toute référence raciste possible devait être coupée et Pocahontas est devenu un hymne au respect des autres races.
Afin de rendre le travail réel, l’équipe travaillant sur Pocahontas s’est rendue à Jamestown, la ville de Virginie où il avait vécu le vrai Pocahontas.
Ici, après une rencontre avec les indigènes «Little Dove» et «white Colombia», descendants des indiens Powhatan, nous avons eu une idée très précise de la façon de raconter l’histoire.
L’événement a provoqué pas mal de controverses à la sortie du film, étant donné que tous les consultants ayant l’habitude de faire quelque chose d’historiquement enceinte se sont plaints d’avoir donné des informations inutilement, alors compte tenu des distances que le Classique a prises par rapport à la vraie histoire.

Une dernière curiosité, avant d’entrer dans la phase de traitement: Katzenberg a fait remarquer à l’ensemble du personnel des Studios que Pocahontas aurait été un énorme succès, tandis que Le Roi Lion n’est qu’une expérience.
Cette vision a poussé la plupart des animateurs à décider de changer de plan, pour pouvoir mieux s’exprimer sur celui des deux qui aurait eu plus d’audience. L’histoire et le recul nous apprennent que tout le monde avait tort, Katzenberg d’abord.

Pour diriger l’écriture était Tom Sito, qui il a exigé une précision historique excessive, qui cependant Gabriel échoua à plusieurs reprises.
Premièrement, Pocahontas n’aurait pas pu épouser le John Rolfe de l’histoire, sinon l’histoire serait devenue trop complexe et violente pour un jeune public, alors ils se sont concentrés sur la rencontre entre l’Indien et John Smith.

L’histoire, la vraie, raconte que le mariage avec Rolfe, en 1614, a amené Pocahontas à changer son nom en Rebecca, après s’être converti au christianisme, créant un climat de grande paix entre les colons de Jamestown et la tribu Powhatan.
Tout à fait différente, cependant, l’histoire de Smith, qui est arrivé à Jamestown de nombreuses années avant Rolfe, en 1607, capturé par les Indiens et publié uniquement grâce à la propre intervention de Pocahontas, qui ne voulait pas tuer l’Anglais.
La jeune princesse avait, comme déjà dit, 12 ans et Smith, pour sa part, n’était pas un personnage très important pour ce dont Gabriel avait besoin.
Pour cette raison, il a été décidé d’adoucir beaucoup l’histoire, va donner à Pocahontas le bon âge afin de commencer une relation avec John: « Nous devions réfléchir à savoir s’il fallait être historiquement précis ou socialement responsable, nous avons donc préféré ce dernier », a déclaré Glen Keane, qui supervisait le scénario final.

Les similitudes avec Mufasa et la recherche d’un antagoniste

Gabriel aurait aimé entrer une relation intense entre Pocahontas et la mère reliant les deux personnages à travers les étoiles dans le ciel, mais en tant que Roi Lion, il utilisait la même solution, conduisant Simba à suivre une constellation qui représentait Mufasa, il a été décidé de changer totalement d’avis, éliminant le guide maternel de la princesse indienne .
La pression de Michael Eisner, cependant, était grande, même face au fait que tous les films de la Renaissance étaient pratiquement orphelins d’une figure similaire, alors Gabriel a proposé de confier l’entité maternelle à l’esprit du vent que recherchait le réalisateur de Disney.

Enfin, pour tenter de créer un antagoniste qui pourrait donner vie au débat ancestral entre le bien et le mal, il a été décidé de tout concentrer sur John Ratcliffe, capitaine de Discovery, l’un des trois navires qui, en 1606, a navigué pour la Virginie pour fonder une colonie, y est arrivé en 1607 et y mourant deux ans plus tard en essayant de s’occuper des Pamunkeys indigènes de l’endroit.
Histoire évidemment revisitée dans la Classique. Joe Grant, pour sa part, s’est préoccupé de la création des animaux qui accompagnent toute l’histoire, y compris ce Redfeather, une dinde qui parle, qui a finalement été annulé car il a été jugé inapproprié pour le script.
Selon Grant, Redfeather avait un grand potentiel comique, mais quand il a été décidé qu’il devait être stupide, on s’est rendu compte que cela n’avait plus de sens.

La contribution la plus importante, cependant, Grant l’avait pour grand-mère Willow, né d’une esquisse d’un arbre et censé être le narrateur de l’histoire.
Katzenberg a rejeté l’idée, même face au fait que Joe voulait donner plus d’espace au saule, mais l’obstination l’a amené à convaincre Burny Mattinson, un artiste qui a travaillé sur les animations du film, d’insérer quelques concepts également narratifs , avec des blagues qui ont poussé l’arbre à se moquer de sa nature.
Lors de la réunion du lendemain, toute l’équipe a eu beaucoup de plaisir à entendre ce que Grant avait proposé, afin de convaincre Katzenberg que cet arbre devait être inclus dans le film avec une partie plus importante, celui que nous connaissons tous aujourd’hui.

La beauté d’un modèle universel

Katzenberg voulait diriger la création de Pocahontas en tant que personnage Glen Keane, qui avait déjà travaillé sur Ariel, et prétendait avoir sous les yeux la femme la plus authentique et la plus belle qui puisse être obtenue.
Keane a beaucoup travaillé avec les descendants natifs de Pocahontas pour arriver à créer une image aussi fidèle que possible à l’histoire, mais en respectant les ordres reçus par Katzenberg, avec quelques références à Naomi Campbell, Kate Moss et le mannequin philippin Dyna Taylor, l’ajout de fonctionnalités asiatiques au travail final.
Pour la bande originale, cependant, il va sans dire que nous nous sommes appuyés sur Alan Menken, qui était censé partager le travail avec Howard Ashman immédiatement après avoir terminé Aladdin.
Malheureusement Ashman est mort en 1991 et Menken a été rejoint par Stephen Schwartz, qui a remplacé Tim Rice, parolier pour Aladdin.
Schwartz s’est immédiatement mis au travail, va également soutenir les activités de scénarisation, créant un désaccord avec Menken, qui n’était pas habitué à un chevauchement aussi intense de ses rôles, les gardant toujours bien séparés de ses précédents collaborateurs, mais à la fin ils sont arrivés à leur première proposition, The couleurs du vent, immédiatement appréciées par Gabriel et Goldberg.
Dans la lignée du motif des chansons « I Want », Schwartz et Menken ont alors réalisé Après la rivière ce qu’il y a là-bas.

Pocahontas s’est rendu au cinéma pour le 400e anniversaire de la princesse indienne, en 1995, avec une distribution pas vaste et avec seulement six chambres en Amérique.
Lors de son premier week-end, cependant, il a réussi à totaliser 2 millions de revenus, pour un total de près de 30 millions, aux prises avec Batman Forever, sorti à la même période.
En janvier 1996, il était de 141 millions et demi, se positionnant comme le quatrième plus gros chiffre d’affaires en Amérique derrière Apollo 13, Toy Story est Batman Forever.
Dans le monde entier Pocahontas a réussi à accumuler 346 millions de dollars: était le dernier film de la Renaissance à avoir autant encaissé, jusqu’à Tarzan, tout en restant bien à l’écart de l’imbattable Roi Lion, mais se rapprocher de très près d’Aladdin est La Belle et la Bête, deux succès au box-office de très grande valeur pour ces années.

Pocahontas est devenue la première princesse amérindienne de Disney ainsi que la première femme noire à être le protagoniste d’un film de Disney, influençant pendant des années les suivants Mulan, Raiponce, Merida et Elsa, ainsi que bien sûr Moana.
Il n’a pas été nominé pour un Oscar du meilleur film, comme l’espérait Katzenberg, la Belle et la Bête restait donc une rareté énorme dans la scène de l’animation ainsi qu’une première fois historique, jusqu’à ce qu’en 2000, l’Académie crée l’Oscar du meilleur film d’animation. Là, peut-être, Pocahontas aurait sûrement triomphé.

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