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Décès des GTO de Miss Mercy of Frank Zappa à 71 ans

Judith Edna Peters, mieux connue sous le nom de Miss Mercy des GTO, est décédée de causes non révélées. Elle avait 71 ans.

Son ancienne coéquipière Pamela Des Barres (Miss Pamela) a annoncé la nouvelle sur Instagram en publiant une photo des deux. «Ma sœur bien-aimée pour la plupart de ma vie, Mlle Mercy, vient de mourir», a écrit Des Barres. « Les mots ne fonctionnent pas pour moi en ce moment. Je ne peux pas imaginer mon monde sans elle. »

Rolling Stone note que Peters, née le 16 février 1949, a déménagé dans le quartier Haight-Ashbury de San Francisco à l’âge de 16 ans, mais est retournée dans sa ville natale de Los Angeles en 1967 après avoir passé six mois dans une salle pour mineurs. «Toutes les choses que mes parents pensaient que j’éviterais en étant en prison, j’ai appris en prison», a-t-elle dit. «Mes parents s’en fichaient; ils pensaient que la prison serait bonne pour moi. J’étais donc avec des digues, des drogués et le reste. J’ai finalement quitté le Haight quand il a perdu sa magie. De plus, je ne pouvais pas voir être hippie le reste de ma vie.

Peters s’est ensuite lié d’amitié avec un tas d’autres scénographes de Sunset Strip, dont Des Barres, Cynthia Sue Wells (Miss Cynderella), Christine Ann Frka (Miss Christine), Sandra Lynn Rowe (Miss Sandra) et Linda Sue Parker (Miss Sparky). Leur lien avec Frank Zappa – Frka était la nounou de la famille – les a amenés à former un groupe à sa suggestion.

Après s’être appelé les Cherry Sisters puis la Laurel Canyon Ballet Company, il les a surnommés les GTO, qui signifiait «Girls Together Outrageously», bien que d’autres mots commençant par «o» aient souvent été remplacés.

Le groupe a attiré l’attention de Rolling Stone, qui a publié un article de couverture intitulé « The Groupies and Other Girls » dans son numéro du 15 février 1969 sur les femmes qui traînaient autour des musiciens de rock. L’article a contribué à populariser le terme «groupie».

Mercy a été décrite comme «une fille lourde, avec une prédilection pour les vêtements amples faits de tissu ancien (parfois pourri), de bottes et de maquillage pour les yeux au beurre noir, comme s’il était appliqué avec une pagaie de canoë». Elle s’est définie comme la «Mae West de 1968».

Zappa a coproduit le seul album des GTO, Permanent Damage de 1969, et l’a sorti sur son label Straight Records. Ils ont ensuite ajouté un autre membre, Luz Selenia Offerrall (Miss Lucy), mais ont rompu en 1970.

Peu de temps après, elle a épousé le chanteur et guitariste Shuggie Otis. Ils ont eu un enfant ensemble, Lucky Otis, qui est également musicien.