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Feux de brousse en Australie: près de 3 milliards d’animaux tués ou déplacés

Image composite des feux de brousse en Australie

Les scientifiques ont entrepris la plus grande analyse jamais réalisée de l’impact des incendies sur la faune australienne

Près de trois milliards d’animaux ont été tués ou déplacés par la saison dévastatrice des feux de brousse en Australie – plus du double du montant initialement prévu.

Les scientifiques ont révélé pour la première fois l’ampleur réelle de l’impact des incendies qui ont éclaté l’année dernière sur la faune indigène du pays. Selon un rapport intérimaire consulté par The Guardian, on estime que 143 millions de mammifères, 180 millions d’oiseaux, 51 millions de grenouilles et 2,5 milliards de reptiles ont été touchés par la crise.

Tous les animaux n’auraient pas été tués par les flammes ou la chaleur, mais les scientifiques disent que les perspectives de survie de ceux qui ont résisté à l’impact initial n’étaient «  probablement pas si grandes  » en raison de la famine, de la déshydratation et de la prédation par les animaux sauvages qui ont suivi.

Les scientifiques avaient précédemment estimé qu’environ un milliard d’animaux avaient été tués dans les incendies. Le nouveau chiffre, basé sur les recherches menées par 10 scientifiques de cinq institutions, représente près de la moitié de la population humaine de la planète.

Un kangourou saute dans un champ au milieu de la fumée d'un feu de brousse à la périphérie de Cooma

Près de trois milliards d’animaux ont été tués, blessés ou déplacés au cours des six mois de feux de brousse (Photo: . / .)

Les équipes surveillent les incendies dans l'est du Gipplsland en Australie.

La crise des feux de brousse de 2019-2020 a été l’une des pires jamais enregistrées, entraînant 34 morts humaines et 3000 maisons perdues (Photo: .)

Des vétérinaires et des bénévoles soignent les koalas au parc animalier de Kangaroo Island

On pense qu’au moins 25000 koalas sont morts (Photo: AAPIMAGE)

Le sauveteur d'animaux Marcus Fillinger porte un kangourou brûlé par un feu de brousse

Elle a été décrite comme l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire moderne (Photo: .)

Dermot O’Gorman, directeur général du World Wide Fund for Nature (WWF) australien qui a commandé l’étude, a déclaré qu’il ne pouvait penser à aucun autre événement de mémoire d’homme qui aurait tué ou déplacé autant d’animaux.

«C’est l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire moderne», a-t-il déclaré.

Un professeur d’écologie à l’Université de Sydney qui a supervisé le projet, Chris Dickman, a déclaré que sa principale découverte était un choc même pour les chercheurs.

«Trois milliards de vertébrés indigènes, c’est tout simplement énorme. C’est un nombre si grand que vous ne pouvez pas le comprendre », a-t-il déclaré. «C’est presque la moitié de la population humaine de la planète».

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Australie Bushfire

Les scientifiques avaient précédemment estimé qu’un milliard d’animaux étaient morts (Photo: .)

Un koala blessé est vu dans une forêt près du cap Borda sur l'île Kangourou

Un koala blessé est vu dans une forêt près du cap Borda sur l’île Kangourou, au sud-ouest d’Adélaïde après un incendie en janvier (Photo: AAPIMAGE)

Vue aérienne depuis un drone des zones brûlées de l'île le 18 janvier 2020 sur l'île Kangourou

Vue aérienne d’un drone des zones brûlées de l’île Kangourou, Australie (Photo: .)

Dickman a déclaré que le projet montrait que l’impact des incendies était bien plus important que la perte tragique de koalas, qui est devenue le visage public de la catastrophe.

La recherche a montré que la population de reptiles a beaucoup souffert, y compris des espèces plus petites – telles que les lézards scinques – qui peuvent vivre dans des densités de plus de 1500 individus par hectare.

L’analyse était basée sur une zone brûlée de 11,46 millions d’hectares de terres – une superficie presque la taille de l’Angleterre.

L’étude a souligné la nécessité de s’attaquer à la crise climatique et d’arrêter le défrichage des terres pour l’agriculture et le développement, a déclaré Dickman.

Des vétérinaires et des bénévoles traitent les koalas au Kangaroo Island Wildlife Park, sur l'île Kangourou, au sud-ouest d'Adélaïde

L’étude a montré que ce n’étaient pas seulement les koalas qui étaient gravement touchés (Image: AAPIMAGE)

Des feux de brousse brûlent près de la ville de Bumbalong au sud de Canberra

Des feux de brousse brûlent près de la ville de Bumbalong au sud de Canberra le 1er février 2020 (Photo: .)

Feu de brousse de la vallée d'Orroral

Les incendies se sont propagés sur 11 millions d’hectares de terres (Photo: .)

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L’Australie a combattu l’une de ses pires saisons de feux de brousse de septembre 2019 à mars 2020. Cela a commencé des mois plus tôt que d’habitude, a détruit près de 3000 maisons et tué 34 personnes.

Les scientifiques préviennent depuis longtemps qu’un climat plus chaud et plus sec contribuera à rendre les incendies plus fréquents et plus intenses.

Des températures record et des mois de sécheresse sévère ont alimenté la crise 2019-2020. En décembre, chaque État avait mesuré des températures supérieures à 40 ° C – y compris la Tasmanie, qui est généralement beaucoup plus froide que le continent.

Une analyse en mars a révélé que le risque des conditions chaudes et sèches qui ont contribué à la catastrophe avait augmenté de quatre depuis les années 1900.

Un kangourou est vu à l'île Kangourou endommagée par un feu de brousse

Un kangourou est vu à la retraite de désert de l’île Kangourou endommagée par un feu de brousse (Photo: .)

Des travailleurs tentent d'éteindre un feu de brousse derrière une rangée d'usines près de West Queenbeyan

Des températures record et des mois de sécheresse ont alimenté la crise (Photo: AAPIMAGE)

Le feu brûle dans l'herbe le long de la route alors que les camions de pompiers passent près de Bumbalong, au sud de la capitale australienne, Canberra

On craint que certains habitats naturels ne se remettent jamais de la catastrophe (Photo: AP)

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Les scientifiques à l’origine du rapport du WWF ont déclaré que leurs estimations étaient prudentes en raison des limites des méthodologies utilisées.

Le nombre d’invertébrés, de poissons et de tortues affectés n’a pas été estimé en raison d’un manque de données pertinentes et un rapport final est attendu le mois prochain.

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