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Microsoft a utilisé des piles à hydrogène pour alimenter un centre de données pendant deux jours consécutifs

L’idée d’explorer les piles à hydrogène est née en 2018, lorsque des chercheurs du Laboratoire national des énergies renouvelables à Golden, au CO, ont utilisé une pile à hydrogène à membrane échangeuse de protons (PEM) pour alimenter un rack d’ordinateurs. Mark Monroe, un ingénieur d’infrastructure principal de l’équipe de Microsoft pour le développement avancé des centres de données, a déclaré que son équipe avait regardé une démonstration et était intriguée par la technologie.

L’équipe de Monroe a développé un système de pile à combustible de 250 kilowatts, suffisamment pour alimenter une rangée complète de serveurs de centre de données, et en septembre 2019 l’a installé dans un centre de données Azure près de Salt Lake City, dans l’Utah. En juin, le système a passé un test de 48 heures. L’équipe prévoit de tester ensuite un système d’alimentation en carburant de 3 mégawatts, qui correspond à la taille des générateurs de secours à moteur diesel actuels.

Il est possible qu’un centre de données Azure soit équipé et fonctionne entièrement avec des piles à combustible, un réservoir de stockage d’hydrogène et un électrolyseur qui convertit les molécules d’eau en hydrogène et en oxygène, a déclaré Monroe. Ces systèmes pourraient s’intégrer au réseau électrique pour fournir des services d’équilibrage de charge. De plus, les véhicules long-courriers fonctionnant à l’hydrogène pourraient se rendre dans les centres de données pour faire le plein. En continuant à développer la technologie de l’hydrogène, Microsoft pourrait éventuellement servir de modèle pour l’utilisation de piles à hydrogène ailleurs.

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