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Pourquoi Nelson a changé son nom en Power Tool pour «  Bill et Ted  »

Atteindre une chanson sur une bande originale de film dans les années 80 et 90 a toujours été un tour de roue rempli de destin. Les artistes pourraient se retrouver dans le mélange musical d’un blockbuster estival ou cachés dans une bombe au box-office que personne n’a vue.

Nelson était à environ un an de la sortie de son premier album, After the Rain, au moment où l’excellente aventure de Bill & Ted en 1989 prenait forme. Leur chanson, «Two Heads Are Better Than One», peut être entendue dans le film alors que Bill et Ted font un arrêt au stand pour récupérer quelques personnages historiques légendaires, puis à nouveau pendant le générique de fin.

Le film a rapporté 40,5 millions de dollars – un retour rentable sur les 6,5 millions de dollars initialement dépensés pour la production – avant de devenir un succès encore plus grand sur le câble et la vidéo domestique. Mais la politique des maisons de disques a empêché Nelson d’être crédité pour sa contribution.

Comme Matthew Nelson le dit à UCR, le représentant de Geffen Records A&R, John Kalodner, a dit aux frères qu’ils ne pouvaient pas utiliser le nom de Nelson dans le film puisque leur premier album était encore en préparation. « Alors Gunnar l’a juste sorti de son cul et a dit: » Que diriez-vous de Power Tool « , ce qui était un peu effrayant », se souvient-il. « C’est devenu le nom du groupe. »

Écoutez «  Deux têtes valent mieux qu’une  » de Nelson

Les frères – fils de l’ancien idole des adolescents et auteur-compositeur-interprète Rick Nelson – ont grandi avec le business de la musique qui les entourait. Donc, même s’ils n’avaient pas sorti une note de leur propre musique à ce moment-là, ils savaient comment l’industrie fonctionnait. Et ils ont réalisé qu’ils devaient jouer à son jeu s’ils voulaient que leur musique soit entendue.

Gunnar Nelson dit que Kalodner leur a dit qu’il voulait que leur premier album soit « la première chose que quelqu’un entend sur vous les gars. Je ne veux pas que ce soit quelque chose dans un film. » «Avec le recul, c’était stupide», ajoute-t-il.[That song] aurait du être [credited to] Nelson. Nelson a toujours été moi et Matthew de toute façon, peu importe qui a joué autour de nous, donc cela aurait eu du sens.

Les frères travaillaient avec Dweezil Zappa sur son album de 1988, My Guitar Wants to Kill Your Mama. Le producteur John Boylan les a encouragés à affiner leurs propres chansons et leur a offert un endroit pour enregistrer. « Two Heads Are Better Than One » était l’une des chansons enregistrées avec le Fostex de Boylan à huit pistes reel-to-reel. Les Nelsons ont même invité Zappa à jouer un solo sur le morceau.

Une fois la chanson terminée, ils ont continué. Des mois se sont écoulés avant que leur direction ne leur parle d’une opportunité de placer l’une de leurs chansons sur une nouvelle bande originale de film. «Nous avons lu le traitement, et cela semblait stupide», rit Gunnar. Mais « il y a des groupes comme Extreme dessus », ajoute Matthew. Alors, intrigués par la proposition, ils ont soumis «Deux têtes valent mieux qu’une» pour examen.

Les directeurs de musique ont aimé la chanson mais voulaient qu’elle sonne mieux, alors ils ont donné aux frères Nelson un «budget modeste» pour la réenregistrer. Ils ont pris une nouvelle course mais n’ont pas réussi à persuader Zappa de venir au studio pour reprendre son solo de la démo. «Il n’était pas un con», se souvient Matthew. «Il [just] Je n’avais pas envie de venir », même si le studio était près de chez lui.

Ils ont donc utilisé une approche à l’ancienne, pré-Pro Tools, pour incorporer les parties de guitare originales de Zappa de la démo dans la chanson finale. « Nous [had] nos doigts sur les rouleaux, contrôlant la vitesse et des trucs comme ça. C’était donc un Dweezil virtuel sur cette piste.

Même si « Two Heads Are Better Than One » était basé sur une expérience réelle que Matthew et Gunnar ont vécue à Las Vegas, ils disent que cela a été écrit avec « la langue dans la joue ». « Cela va de soi dans les paroles », dit Gunnar, qui admet qu’une chanson comme celle-là n’aurait probablement pas le feu vert aujourd’hui. « En ce qui concerne la misogynie, ce sont des jours différents. »

«Nous nous sommes bien amusés dans la journée avec de la musique et avec des filles», ajoute-t-il. «Les gens ne se prenaient pas aussi au sérieux qu’ils le font maintenant. C’est ce que voulait dire cette chanson, juste un peu comme ne pas se prendre trop au sérieux et passer un bon moment, et j’espère donner un petit coup de pied au cul.

Mais il y avait encore des obstacles à franchir avant l’ouverture du film dans les salles. Même après avoir accepté de changer le nom du groupe en Power Tool afin que Nelson ne soit pas crédité sur la bande originale, Kalodner « a eu une crise », dit Gunnar. « Il a pris cette bender: ‘Je vais tirer le tout chose parce qu’ils ont signé un contrat d’enregistrement avec moi, et la voix de Gunnar est l’identité du groupe.

Donc, dans le film, ce n’est pas Gunnar que vous entendez chanter « Two Heads Are Better Than One »; c’est Peter Beckett du groupe Player, qui a eu un hit n ° 1 en 1977 avec « Baby Come Back ».

Écoutez «  Deux têtes valent mieux qu’une  » comme entendu dans le premier film «  Bill & Ted  »

Pourtant, les frères sont satisfaits de la chanson et de sa place dans leur carrière. (Plus de 30 ans plus tard, les frères continuent à faire de la musique ensemble. Ils mettent la touche finale à First Born Sons, un «truc country-rock» qui, selon Matthew, s’inspire de John Mellencamp de l’époque de l’Épouvantail, 38 Special et autres .)

Ils ont interprété « Two Heads Are Better Than One » tous les soirs sur la tournée à l’appui d’After the Rain, qui a engendré quatre singles du Top 30. Ils ont même adoré le film une fois qu’ils l’ont vu.

« Le traitement a été assez campy », note Gunnar. « Mais quand j’ai vu comment Alex [Winter] et Keanu [Reeves] est allé à fond dans leurs rôles, [that’s the] seule façon qui aurait pu fonctionner et ne pas avoir été stupide. Cela s’est avéré tellement mieux que je ne le pensais. Je n’avais aucune idée toutes ces années plus tard que ce serait ce classique culte.

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