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Comment les «  voix  » ont mis fin à l’effondrement de Hall et Oates et en ont fait des superstars

Le 29 juillet 1980, Daryl Hall et John Oates ont dévoilé Voices, l’album de retour qui a propulsé le duo vers la superstar.

Avant cela, Hall et Oates se trouvaient à un carrefour commercial de leur carrière. Après avoir marqué sa première chanson à succès n ° 1 en 1977 avec «Rich Girl», le duo n’a pas pu capitaliser sur cet élan avec les albums suivants (Beauty on a Back Street, Along the Red Ledge, X-Static) et les singles («Wait for Me »était la plus élevée au n ° 18) pour le reste des années 70. Ainsi, lorsque la nouvelle décennie est arrivée, Hall et Oates ont décidé d’utiliser une approche différente pour leur prochain album: le produire eux-mêmes.

Le résultat a été Voices, un disque qui a produit quatre succès dans le Top 40, dont le single n ° 1 «Kiss on My List». Plus important encore, Voices a lancé la période de succès la plus réussie de Hall and Oates.

«Sans aucun doute, Voices a été un album essentiel dans notre carrière», a déclaré John Oates à UCR. «Cela marque vraiment un moment où Daryl et moi avons décidé de prendre le contrôle créatif de notre propre musique. C’était le premier album que nous avons produit nous-mêmes, et le succès qui en a résulté a vraiment validé notre intuition. Et nous avions raison depuis le début.

« Nous avions une bonne idée de ce que nous voulions faire avec cet album », a déclaré Daryl Hall dans une interview à la radio au moment de la sortie du LP. «Nous avions un plan. Tout d’abord, nous l’avons produit nous-mêmes. … nous avons eu l’idée, ce que nous essayions de faire, [focusing on] son de base vraiment brut sans overdubs. Ce sont essentiellement des pistes rythmiques.

Les voix portaient toujours la fusion signature de Hall et Oates entre pop et soul aux yeux bleus. Mais il y avait aussi d’autres influences stylistiques sur le disque, y compris des nuances de New Wave et d’avant-garde, combinées à une ambiance new-yorkaise distincte. «Prenez chacun de nos albums et disques et replacez-les dans le contexte de l’époque et de l’époque», dit Oates, «parce que nous sommes les produits de notre environnement et de notre moment.

«Vivant à New York à l’époque, vous aviez du punk et de la New Wave. Nous vivions dans le village. Nous étions dans le vortex de toute cette énergie qui se passait. Et ainsi la musique le reflétait. Cela a toujours reflété notre situation actuelle et les influences environnementales et sociales de ce qui se passait autour de nous, car en tant qu’auteurs-compositeurs, c’est tout ce dont vous avez vraiment besoin pour vous inspirer.

L’influence art-rock de l’album pourrait être attribuée au travail de Hall avec le leader de King Crimson, Robert Fripp. Les deux ont collaboré au disque solo de 1980 de Hall, Sacred Songs, sorti quelques mois avant Voices. Ce sens de l’expérimentation s’est retrouvé dans Voices, avec des chansons comme «Big Kids», «Gotta Lot a Nerve» et «Africa» évoquant une sensibilité de gauche à centre.

Écoutez Daryl Hall et John Oates «  Big Kids  »

«Sur les chansons sacrées, j’ai utilisé le Frippertronics [tape-looping method developed by Fripp] comme l’influence liante pour lier tous les styles variés ensemble », a expliqué Hall.« Il y avait un élément qui a été maintenu à travers toutes les différentes choses qui se sont produites. Ce que nous avons fait, c’est que nous avons décidé d’utiliser des voix – nos propres voix, ce qui, je pense, est notre marque de fabrique, ce qui nous rend différent de tout le monde – et de l’utiliser comme facteur d’unification. Nous avons donc bien utilisé les voix, dans certains cas même plus fortes que la piste principale. C’est de là que vient le nom et c’est tout le concept.

Sur Voices, Hall et Oates se sont permis d’être aventureux et ont tout de même créé un certain nombre de singles à succès radiophoniques, à commencer par le prophétiquement intitulé «How Does It Feel to Be Back», qui a culminé au n ° 30. «J’ai écrit que penser à quand j’étais séparé de mon [then] épouse », a rappelé Oates dans le coffret 2009 Faites ce que vous voulez, soyez ce que vous êtes.« C’était comme. «Qu’est-ce que ça ferait de se remettre ensemble? Parce que nous ne nous voyions pas vraiment beaucoup.

Regardez la vidéo de Daryl Hall et John Oates «  Comment ça se sent d’être de retour  »

Le duo a suivi avec un autre single, une reprise émouvante du classique des Righteous Brothers «You’ve Lost That Lovin ‘Feeling», qui a atteint la 12e place.

«Après avoir terminé l’album, j’étais dans le Mudd Club [nightspot in downtown New York City] et j’ai entendu «Vous avez perdu ce sentiment d’amour», et pendant des années, j’ai entendu des gens dire: «Vous ressemblez aux Frères Justes». J’ai entendu cela et j’ai dit: «Wow, ça ressemble vraiment à John et moi» », se souvient Hall.« Je me suis dit: «D’accord, ça nous ressemble. … Si jamais nous voulons le faire, il est temps de le faire maintenant. Donc, nous sommes allés le lendemain et l’avons coupé en environ cinq heures. C’était définitivement une réflexion après coup. Une chance après coup, pourrais-je ajouter.

Regardez la vidéo de Daryl Hall et John Oates «  You’ve Lost That Lovin ‘Feeling’ ‘

Mais c’est le troisième single de Voices qui a cimenté le retour de Hall et Oates: «Kiss on My List» est allé au n ° 1 et est resté l’un des singles les plus populaires du duo.

«C’est la première chanson que Janna [Allen] et j’ai écrit ensemble », a déclaré Hall dans Do What You Want, Be What You Are. «Cela est venu très rapidement. Elle avait un petit Wurlitzer dans son appartement à LA, et nous avons juste commencé à écrire littéralement debout dans une pièce. Elle a commencé à chanter des choses; c’était vraiment nous deux qui écrivions ensemble. Nous sommes retournés à New York et avons enregistré la chanson comme démo pour elle sur une machine à quatre pistes dans le studio. Mais tout le monde l’a tellement aimé que nous avons décidé de le mettre «tel quel» sur Voices. J’ai fait tous les arrière-plans par moi-même et j’ai ajouté les autres parties plus tard.

Écoutez Daryl Hall et John Oates «  Kiss on My List  »

Le flottant «You Make My Dreams», quatrième et dernier single du disque, a culminé au n ° 5. Sa durée de vie a depuis été prolongée dans des émissions de télévision comme The Goldbergs et GLOW, et dans les films 500 Days of Summer et Ready Player One.

«Cette chanson était un joyau caché», a admis Oates dans une interview de 2014 avec WaxPoetics. «Daryl avait ce grand groove de piano que vous entendez quand vous entendez le disque. C’est vraiment le cœur et l’âme de ce disque. Il y avait ce type de sensation positive et optimiste. C’était une idée très simple de dire que vous réalisez mes rêves. Nous riions en quelque sorte en disant que c’était trop simple pour être quoi que ce soit. Quand nous avons écrit les mots, nous nous sommes vraiment concentrés sur l’écriture de mots intéressants parce que le refrain était si simple. … Après toutes ces années, c’est probablement la chanson qui obtient le plus de jeu de presque toutes les chansons que nous ayons jamais faites.

Regardez la vidéo de Daryl Hall et John Oates «  You Make My Dreams  »

Une autre chanson de l’album, la ballade soul « Every Time You Go Away », n’a jamais été sortie en single mais est devenue un hit n ° 1 cinq ans plus tard lorsqu’elle a été reprise par le chanteur britannique Paul Young. « Every Time You Go Away » est l’une de ces chansons que j’ai écrites immédiatement – les accords, les paroles, tout est venu en même temps « , a déclaré Hall. «C’était complètement autobiographique. Je traversais une période de temps avec quelqu’un, et si cette personne avait été dans la pièce, la chanson n’aurait pas été écrite. C’était une touche musicale à une situation. C’était exactement ce que je voulais dire.

Voices a initialement présenté une photo de couverture en noir et blanc, le concept artistique de Hall et Oates eux-mêmes. «Nous avons proposé un emballage noir et blanc austère épicé avec un élément subtil en relief», a rappelé Oates dans son mémoire de 2017 Change of Seasons. La photo de la couverture avant était une image miroir de la couverture arrière. On aurait dit que l’album sonnait: net et cool. « 

Alors que l’album commençait à se vendre, la maison de disques du duo a décidé de modifier l’œuvre d’art. « RCA Records est devenu amoureux d’une photo plus colorée que nous avions prise au Japon », a expliqué Oates. « Avec le deuxième pressage de l’album désormais à succès, RCA aux États-Unis a emboîté le pas et, sans nous le dire, est passé de la version noir et blanc à la version japonaise en couleurs. C’est pourquoi vous pourriez voir deux reprises différentes pour le Record de voix. « 

Voices a atteint la 17e place du palmarès des albums Billboard, une bonne performance par rapport aux performances de leurs trois albums précédents. Plus important encore, il a fourni le modèle sonore pour les prochains albums – Private Eyes, H2O et Big Bam Boom – qui ont tous aidé Hall et Oates à devenir l’un des plus grands artistes des années 80.

«Je regarde cet album comme la preuve est dans le pudding», dit Oates. « Et le succès de cet album a validé notre vérité artistique. »

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