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Ubisoft a mis en conserve un projet de RPG ambitieux par l’ancien directeur créatif de Dragon Age

Illustration de l'article intitulé Ubisoft Canned Ambitious RPG Project par l'ancien directeur créatif d'iDragon Age / i Illustration: BioWare

En décembre 2018, l’ancien directeur créatif de Dragon Age, Mike Laidlaw, s’est joint à Ubisoft Québec pour travailler sur un projet inopiné. Un peu plus d’un an plus tard, en janvier 2020, Laidlaw a quitté le poste sans explication. Selon un rapport de Jason Schreier de Bloomberg, la cause du départ de Laidlaw était l’annulation d’un projet nommé Avalon, une aventure ambitieuse basée sur la légende arthurienne, par l’ancien directeur de la création d’Ubisoft Serge Hascoët.

Selon le rapport Bloomberg, qui cite d’anciens et actuels employés anonymes d’Ubisoft familiers avec le projet, Avalon était une «aventure à gros budget» tournant autour des nombreuses histoires héroïques du roi Arthur et de ses chevaliers de la Table ronde. Contrairement aux jeux Ubisoft comme Assassin’s Creed, ancrés dans l’histoire réelle, Avalon aurait été situé dans un monde d’épées et de sorcellerie, de mythes et de légendes. Le jeu aurait un élément coopératif en ligne, similaire à la série Monster Hunter de Capcom.

Bien que cela semble être le cadre idéal pour une aventure en monde ouvert de style Ubisoft, le rapport indique alors que le directeur de la création d’Ubisoft, Serge Hascoët, n’était pas d’accord. Pas un fan du genre fantastique, Hascoët aurait placé la barre très haut pour le projet, disant à l’équipe travaillant sur Avalon qu’il devait être «meilleur que Tolkien».

Serge Hascoët a démissionné d’Ubisoft en juillet de cette année après des semaines d’allégations d’inconduite sexuelle. Le poste de directeur de la création est actuellement occupé par le PDG d’Ubisoft, Yves Guillemot. Le départ d’Hascoët est intervenu immédiatement après de nombreuses informations faisant état d’inconduite dans le studio torontois, qui ont également entraîné la démission du directeur des studios canadiens d’Ubisoft, Yannis Mallat, et de la responsable mondiale des ressources humaines de l’entreprise, Cécile Cornet.

Incapables de répondre aux normes élevées de Hascoët, Laidlaw et son équipe ont proposé de nouveaux paramètres pour le jeu, y compris un thème de science-fiction et un basé sur la mythologie grecque, pour être abattus à plusieurs reprises. À l’automne 2019, le projet a été annulé. Mike Laidlaw a quitté Ubisoft en janvier 2020.

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Selon le rapport de Bloomberg, les développeurs travaillant sur le projet ont été surpris de voir le projet Avalon si entravé simplement parce qu’un homme n’aimait pas son cadre. C’est beaucoup de pouvoir pour une seule personne, même chez un éditeur de jeux aussi important qu’Ubisoft. Espérons que la restructuration en cours d’Ubisoft donnera à des projets originaux comme Avalon plus d’une chance de se battre à l’avenir.

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