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Un test sanguin peut détecter la maladie d’Alzheimer 20 ans avant l’apparition des symptômes

Washington University, le chercheur Nicolas Barthelemy travaille sur un test p-tau217 pour la maladie d'Alzheimer dans un laboratoire de Saint-Louis, Missouri, le lundi 27 juillet 2020. Plusieurs entreprises et universités ont développé des versions de ces tests, qui recherchent un forme de protéine tau, l'une des substances qui peuvent s'accumuler et endommager le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Une étude révolutionnaire a été qualifiée de «  extrêmement importante  » par les scientifiques (Photo: AP)

Un test sanguin expérimental avec une précision de près de 100% peut détecter la maladie d’Alzheimer deux décennies avant le début des symptômes.

Les scientifiques ont identifié une protéine qui endommage les cellules cérébrales s’accumule dans le sang des patients jusqu’à 20 ans avant que leur mémoire ne commence à se détériorer. Le P-tau217 forme des amas sur le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de minuscules fragments de celui-ci s’infiltrent dans la circulation sanguine.

Un test sanguin révolutionnaire mesurant les niveaux de la protéine a identifié les personnes atteintes de la maladie avec une précision comprise entre 89% et 98%. L’étude a porté sur plus de 1 400 personnes en Arizona, en Colombie et en Suède qui n’avaient pas de troubles de la mémoire, de troubles légers, d’Alzheimer et d’autres maladies neurologiques.

La recherche menée par le Dr Oskar Hansson de l’Université de Lund en Suède a révélé que le p-tau217 dans le sang pouvait distinguer la maladie d’Alzheimer d’autres troubles neurodégénératifs avec une précision diagnostique comprise entre 89% et 98%.

Le Dr Hansson a déclaré: «  Ce test, une fois vérifié et confirmé, ouvre la possibilité d’un diagnostic précoce de la maladie d’Alzheimer avant le stade de la démence, ce qui est très important pour les essais cliniques évaluant de nouvelles thérapies susceptibles d’arrêter ou de ralentir le processus de la maladie.  »

Des chercheurs américains ont découvert qu’avant l’apparition des symptômes cognitifs chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, le p-tau217 s’accumule dans le liquide céphalo-rachidien – un liquide corporel incolore présent dans le cerveau et la moelle épinière.

Washington University, le chercheur Nicolas Barthelemy travaille sur un test p-tau217 pour la maladie d'Alzheimer dans un laboratoire de Saint-Louis, Missouri, le lundi 27 juillet 2020. Plusieurs entreprises et universités ont développé des versions de ces tests, qui recherchent un forme de protéine tau, l'une des substances qui peuvent s'accumuler et endommager le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Il n’y a pas de remède pour la maladie d’Alzheimer, mais une détection précoce pourrait donner un coup de pouce aux essais (Photo: AP)

Le niveau augmente à mesure que la maladie progresse et peut prédire avec précision la formation de plaques amyloïdes, une autre protéine observée dans les scintigraphies cérébrales des patients atteints d’Alzheimer.

Des scientifiques de la faculté de médecine de l’Université de Washington à St Louis, Missouri, ont développé une méthode basée sur la spectrométrie de masse pour mesurer la quantité de p-tau217 et d’autres fragments de tau dans aussi peu que 4 ml de sang.

Ils ont constaté que les taux sanguins étaient extrêmement bas chez les volontaires sains, mais élevés chez les patients atteints de plaques amyloïdes, même chez ceux qui n’avaient pas encore développé de symptômes cognitifs.

Le chercheur principal, le Dr Randall Bateman, a déclaré: «Nos résultats soutiennent l’idée que les isoformes de tau dans le sang sont potentiellement utiles pour détecter et diagnostiquer la pathologie de la maladie d’Alzheimer.

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Actuellement, les scintigraphies cérébrales et les tests du liquide céphalo-rachidien – connus sous le nom de ponction lombaire – sont les seuls moyens de détecter les changements cérébraux qui se produisent avant l’apparition des symptômes de la démence d’Alzheimer. Mais ces méthodes sont coûteuses et invasives.

Un jour, un test sanguin pourrait être utilisé pour dépister les personnes à risque d’Alzheimer, comme le font les médecins pour détecter les personnes ayant un taux de cholestérol élevé.

Le professeur des maladies liées à l’âge à la faculté de médecine de l’Université d’Exeter, Clive Ballard, a déclaré qu’il pouvait encore s’écouler cinq ans avant qu’un test sanguin précis ne soit prêt pour une utilisation générale.

Washington University, le chercheur Nicolas Barthelemy travaille sur un test p-tau217 pour la maladie d'Alzheimer dans un laboratoire de Saint-Louis, Missouri, le lundi 27 juillet 2020. Plusieurs entreprises et universités ont développé des versions de ces tests, qui recherchent un forme de protéine tau, l'une des substances qui peuvent s'accumuler et endommager le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Des scientifiques de l’Université de Washington, à Saint-Louis, ont identifié un moyen de mesurer les niveaux de f p-tau217 dans le sang, qui sont liés à la maladie (Photo: AP)

Bien qu’il n’y ait pas de remède pour la maladie, être capable de la détecter plus tôt pourrait offrir de meilleures chances de succès futur des essais.

Bien que la recherche soit très prometteuse, certains ont mis en garde contre les implications éthiques à prendre en compte pour dire aux gens qu’ils pourraient développer une maladie détruisant la mémoire sans traitement.

David Curtis, professeur honoraire de génétique à l’University College London, a déclaré: «Les résultats semblent solides. D’un point de vue clinique, ce type de recherche est extrêmement important.

«Cela impliquera un dépistage de masse, comme c’est le cas actuellement pour détecter les personnes ayant un taux de cholestérol élevé. Malheureusement, nous ne disposons pas encore de traitements pour prévenir la maladie d’Alzheimer, même si des tests comme celui-ci faciliteront grandement leur développement.

Le Dr Rosa Sancho, responsable de la recherche chez Alzheimer’s Research UK, a déclaré: «  Un test sanguin fiable pour la maladie d’Alzheimer serait un énorme coup de pouce pour la recherche sur la démence, permettant aux scientifiques de tester les traitements à un stade beaucoup plus précoce, ce qui pourrait à son tour conduire à une percée pour ceux qui vivent. avec la démence.

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