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Les questions antitrust d’Apple sur l’App Store seront inconfortables pour Valve

Steam est entré en service en 2003, cinq ans avant le lancement de l’App Store. C’était la tentative de Valve de rationaliser le processus de mise à jour de ses propres jeux – notamment Counter-Strike – avec un pipeline de correctifs logiciels directement intégrés au client. Valve a rendu Steam obligatoire avec la sortie de Half-Life 2 en 2004, et en 2005, le service a commencé à héberger un nombre important de jeux tiers. En 2007, Steam avait plus de 13 millions de comptes enregistrés et 150 jeux; en 2019, il avait 1 milliard de comptes enregistrés et des dizaines de milliers de jeux. Aucun autre hub PC ne pouvait rivaliser, et peu ont essayé.

La répartition des revenus 70/30 fait partie du modèle commercial de Steam depuis le début. Ni Google ni Apple n’ont fait référence à Steam lorsqu’ils ont ouvert leurs magasins d’applications respectifs en 2008, mais ils ont tous deux lancé avec le même modèle de partage des revenus, à peu de critiques.

Ce taux est toujours la norme sur Steam (et Apple et Google) aujourd’hui.

Ce n’est que récemment que le modèle de partage des revenus de Steam a fait l’objet d’un examen public, et uniquement parce qu’un nouveau concurrent réel est finalement entré sur le marché. L’Epic Games Store a été mis en service en décembre 2018 et dispose de milliards de dollars à son dos, grâce aux liquidités de Fortnite, d’Unreal Engine et d’investisseurs, dont Tencent Games. Il a été lancé avec une promesse audacieuse pour les développeurs: une répartition des revenus de 88/12.

Epic Games Store a rassemblé une poignée d’exclusivités, gardant ces titres hors de Steam, parfois pour toujours et parfois pour une fenêtre limitée. Dans le mode monopole classique, Valve n’a pas répondu.

Le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, a ouvertement défié Valve de s’engager à un taux de revenus plus élevé pour les développeurs, en disant: «Si Steam s’engageait à une part permanente des revenus de 88% pour tous les développeurs et éditeurs sans engagement majeur, Epic organiserait à la hâte une retraite des exclusivités ( tout en respectant les engagements de nos partenaires) et envisagez de mettre nos propres jeux sur Steam. « 

Valve ne répondit pas.

Aujourd’hui, le PDG d’Apple, Tim Cook, a répondu aux questions sur le traitement par l’App Store du contenu qui pourrait potentiellement concurrencer les propres services d’Apple, et sur la question de savoir s’il gère toutes les applications de la même manière. Des développeurs, dont Spotify, ont déposé des plaintes pour concurrence déloyale contre Apple. Le directeur technique de Basecamp et le co-fondateur David Heinemeier Hansson ont récemment rendu publics ses problèmes avec Apple après que son application de messagerie, Hey, ait été rejetée sur l’App Store pour avoir contourné ses services intégrés pour les achats intégrés. Après quelques tongs d’Apple, Hey est en direct sur l’App Store sans IAP et sans réduction de 30%.

«Nous traitons tous les développeurs de la même manière», a déclaré Cook lors de l’audience d’aujourd’hui.

En réponse, Hansson a tweeté: « Je pense que cela doit prendre le meilleur gâteau pour un mensonge jusqu’à présent? »

Répondant à une question sur le modèle de partage des revenus d’Apple, Cook a déclaré: «Nous n’avons jamais augmenté les commissions dans le magasin depuis le premier jour où il a fonctionné en 2008. Il y a une concurrence pour les développeurs, tout comme il y a une concurrence pour les clients.» Il a ensuite répertorié les concurrents de l’App Store comme Xbox, PlayStation, Windows et Android.

«Lol», a répondu Hansson via Twitter. «Ouais, nous aurions dû écrire HEY pour PlayStation. C’était notre erreur.

Cette semaine, Sweeney a également appelé Apple et Google pour avoir un «monopole absolu» sur les magasins d’applications. Tout comme Hey sur l’App Store, Epic a tenté d’éviter entièrement l’écosystème de Google – et sa répartition des revenus – en rendant la version Android de Fortnite disponible en dehors du Play Store au lancement. Cependant, de nombreux joueurs ont trouvé la solution de contournement difficile à utiliser et Epic a lancé Fortnite via Google plus tôt cette année.

Sweeney prévoit de lancer à terme l’Epic Games Store sur Google Play et l’App Store, mais jusqu’à présent, cela a été impossible.

« Ils [Apple] empêchent toute une catégorie d’entreprises et d’applications d’être engloutis dans leur écosystème en excluant les concurrents de chaque aspect de leur entreprise qu’ils protègent », a déclaré Sweeney à CNBC la semaine dernière.

Scott Miller est le fondateur du studio Duke Nukem 3D Realms et un défenseur de longue date des développeurs indépendants. Il est entré officiellement dans l’industrie du jeu vidéo en 1987, à l’époque où le fondateur de Sweeney et Valve, Gabe Newell, commençaient également leur propre carrière dans l’industrie.

«J’avais une meilleure opinion de Gabe», a déclaré Miller à Engadget le mois dernier. «Mais le fait qu’il n’ajuste pas les tarifs en faveur des développeurs est décevant car il a également une formation de développeur. Et Valve est une société de développement. Pourquoi n’est-il pas plus pro-développeur dans la position où il se trouve et au moins le réduire à 20%? »

Valve opère dans le secret et s’est taillé une réputation d’entreprise trop cool qui fait ce qu’elle veut, selon son propre calendrier. Avec cette stratégie, il a attiré une horde de fans inconditionnels. Ceci, même si Valve n’a pas sorti de nouveau jeu dans la majorité de ses franchises très appréciées et ridiculement populaires en une décennie. Même s’il refuse de communiquer avec les développeurs réclamant des accords de revenus plus raisonnables. Même s’il a l’habitude d’abandonner certaines de ses communautés les plus anciennes.

Valve n’a pas répondu aux ultimatums d’Epic car Steam, comme l’App Store, est sécurisé. C’est assez grand, avec une base de fans assez enragée, pour ignorer les besoins des développeurs, des joueurs ou de la concurrence économique.

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