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Robert Sheehan: «  Tout ce qui n’est pas la ligne du gouvernement est qualifié de théorie du complot  »

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Personne n’a l’obligation de faire quoi que ce soit dans la vie », déclare Robert Sheehan, avec l’autorité décontractée d’un gourou de la pleine conscience. Les cheveux de l’acteur irlandais ne sont pas aussi sauvages que dans la deuxième saison de The Umbrella Academy – dans laquelle son personnage Klaus devient un chef de culte chamanique dans l’Amérique des années 1960 – mais il conserve l’air d’un homme qui a passé du temps à Goa; qui médite régulièrement; qui, d’une manière significative, s’est réconcilié avec lui-même.

Nous parlons de Zoom, quelques jours après que Kanye West a annoncé qu’il se présenterait à la présidence. J’avais suggéré que les célébrités ont la responsabilité d’utiliser leur plate-forme pour l’activisme politique. Sheehan n’est pas d’accord. «Ce n’est pas parce que quelqu’un devient célèbre qu’il est obligé de devenir politicien», dit-il. «Nous ne devons jamais nous attendre à cela des gens. S’attendre à une activité politique de la part de quelqu’un qui n’est pas câblé de cette façon, c’est comme essayer d’attendre des retours en arrière de la part de Jack Russell. Certains Jack Russells peuvent le faire! Et d’autres ne le peuvent pas. Et d’autres ne veulent pas.

Le joueur de 32 ans se considère comme apolitique – «Je n’ai jamais été particulièrement politiquement câblé, ce qui en soi est un peu un luxe» – mais ce n’est qu’à moitié vrai. Les pages de médias sociaux de Sheehan fournissent un aperçu approximatif de ses idéaux – visibles dans les liens vers les pages de dons pour les fonds de caution Black Lives Matter et les collectes de fonds pour les femmes trans sans-abri noires. Il est également un partisan de l’industrie du théâtre, où une fois il s’est fait les dents.

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C’est à la télévision que Sheehan a d’abord gagné en notoriété, en tant que Nathan rusé dans le drame de super-héros anti-héroïque de Channel 4, Misfits, il y a près de dix ans. Il décrit le projet comme «un beau et magnifique souvenir pour moi» – mais The Umbrella Academy était un tout autre jeu de balle. Selon les propres statistiques de Netflix, la première saison du drame sombre de science-fiction, sur une famille dysfonctionnelle de super-héros, a été vue par plus de 45 millions de foyers. La performance de Sheehan en tant que Klaus, un toxicomane pansexuel qui peut communiquer avec les morts, a souvent été désignée par la critique comme l’une des meilleures de la série.

Sheehan a déjà admis avoir capitalisé sur sa célébrité, faisant brièvement allusion à des rencontres sexuelles avec des fans féminines. Il y a peut-être des parallèles, je suggère, entre le culte de l’alimentation de l’ego que Klaus établit dans The Umbrella Academy et la propre expérience de l’acteur avec la célébrité. «C’est drôle que tu dises ça», répond-il, «parce qu’avant Umbrella Academy, non, pas tellement. Vous vous présenteriez à une première, mais tous les cris et l’hystérie des fans proviendraient du spectacle de la parade. Mais après Umbrella Academy, j’ai fait quelques événements en Amérique du Nord – un à Montréal et un à Chicago – et c’était un peu comme une secte, parfois.

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Il se rattrape. «Non pas que ça devienne sectaire», ajoute-t-il. «Ce n’était pas comme si les gens essayaient de me présenter comme une sorte de leader. Mais cela est devenu intense et il y avait beaucoup de larmes d’adolescent. Malgré tout son artifice de science-fiction, il semble que The Umbrella Academy ait réussi à se connecter avec les gens à un niveau assez profond. «Il y avait une belle vague d’émotion de la part des jeunes et des jeunes queer», dit Sheehan, «qui a dit que la représentation de Klaus les avait vraiment aidés, les avait aidés à sortir. Les gens en ont tiré une grande signification, et vous ne pouvez pas demander mieux que cela en tant qu’acteur.

Dans Nathan de Klaus et Misfits, Sheehan a excellé pour imprégner des personnages ostensiblement présentés comme un soulagement comique avec un pathos sincère et réservé. Mais il y a beaucoup à dire sur la comédie elle-même – pour le fanfaron effronté et libertin avec lequel il a fait sien les rôles. Je pose une question sur une affirmation sur sa page Wikipédia: que, tout en grandissant à Portlaoise, en Irlande, il a passé un an à jouer du stand-up comédie. Il rit. «C’est dommage de devoir faire éclater cette bulle. J’adorerais garder cela là-bas comme un mythe et une légende … un mensonge hokum sur mon passé. En réalité, sa «brève expérience dans l’industrie de la comédie» équivaut à une courte période passée en tant que promoteur en herbe de Shep Gordon, 17 ans («J’étais assez entreprenant quand j’étais jeune»), qui a implosé quand il a abandonné son troisième concert «ultime» pour jouer dans un court métrage à Dublin.

Il réfute soigneusement l’idée qu’un rôle queer, comme Klaus, devrait être réservé à un acteur queer: «Je pense que vous vous priveriez de perspectives intéressantes, de performances intéressantes dans le futur, si vous imposiez cette règle dure et rapide.  » Sheehan se nourrit de différents points de vue – il a habité une vingtaine d’entre eux pour écrire un livre d’histoires courtes axées sur les personnages, son projet de verrouillage récemment achevé. Il me frappe certainement comme quelqu’un désireux de voir dans la tête des autres. Il remarque l’affiche de Midsommar sur le mur derrière ma tête et demande ce qui a «cliqué» à ce sujet. «Était-ce la distorsion sociétale?» Ça avait l’air trippant, je hausse les épaules.

Klaus de Robert Sheehan devient un chef de file messianique dans la deuxième saison de «  The Umbrella Academy  » (Christos Kalohoridis / Netflix)

Sheehan ne prétend pas partager le style de vie alimenté par la substance de Klaus, mais il se livre à la méfiance d’un acid-tripper de notre réalité prescrite. L’année dernière, dans une interview avec Vice, l’acteur aurait déclaré que les attentats terroristes du 11 septembre faisaient partie d’une «dissimulation par le gouvernement américain». Il décrit maintenant cela comme une «citation erronée» et «un peu d’embellissement», mais ajoute: «Je pense que tout ce qui n’est pas la ligne dite par le gouvernement peut être regroupé sous la bannière de la« théorie du complot ». Je ne pense pas que ce soit utile. Tout ce qui est étiqueté avec ces mots est rabaissé. Il existe des théories du complot qui disent que la lune est une construction artificielle projetant des rayons de contrôle mental sur nous tous. Et puis il y a des complots selon lesquels d’autres formes de vie dans cette galaxie, et cet univers au-delà, existent.

Il continue, clairement intrigué par le sujet. «Des extraterrestres, mec. Les extraterrestres, j’ai assez l’impression d’être vrai. Je pense que l’élément de la théorie du complot des extraterrestres a été repoussé au fond de la conversation mondiale. Il a été caché à la vue de tous en diminuant sa crédibilité. Je pense qu’il y a d’autres communautés qui s’inquiètent du fait que nous avons mûri technologiquement au point où nous avons des bombes qui peuvent détruire des planètes entières, mais nous n’avons pas mûri spirituellement, émotionnellement, au même rythme. Je pense que sur le plan technologique, nous avons progressé.

À ce stade, son gourou intérieur est en pleine force. «C’est incroyable à quel point l’ego humain peut être un masque. En tant qu’espèce, nous avons été un peu poussés à dire: «Vous êtes seuls, il n’y a rien d’autre dans l’univers comme vous – ne vous en faites pas. C’est juste l’ego qui parle, ma chère. C’est juste l’ego qui parle.

Ramenant la conversation à notre système solaire, je demande à propos de John F. Kennedy. Je ne veux pas gâcher la deuxième saison de The Umbrella Academy, mais vous ne pouvez pas mettre en scène une série télévisée à Dallas en 1963 sans vous frotter contre l’assassinat de Kennedy d’une manière ou d’une autre. Sheehan souscrit-il à l’une des litanie de théories du complot entourant la mort de l’ancien président? «Je ne voudrais avoir une opinion que lorsque je me sens informé», répond-il avec circonspection. «Ayez une opinion lorsque vous avez fait un peu de devoirs et que cela vous tient à cœur. À part cela, jaillir sans rien faire – en particulier aux membres de la presse – je ne pense pas que ce soit particulièrement utile. Tu sais? Ne vous agrippez pas aux pailles. Il ne faut peut-être pas un gourou pour le savoir, mais ce sont vraiment de sages paroles.

La saison 2 de la Umbrella Academy arrive sur Netflix le 31 juillet

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