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Pourquoi nous devrions arrêter d’être obsédés par l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes – Institute of Economic Affairs

Une recherche publiée par l’UCL Institute of Education la semaine dernière a conclu que l’ambition académique des garçons au niveau GCSE – supérieure à celle des filles selon son enquête – pourrait expliquer «l’écart de rémunération entre les sexes». Ainsi va la logique: les garçons sont plus susceptibles que les filles de dire qu’ils prévoient de fréquenter une institution d’élite, les jeunes motivés et ambitieux surpassent leurs pairs, ipso facto, l’écart salarial.

Il n’est pas difficile de déceler des failles dans leur analyse. S’il est possible que les adolescents aient des ambitions plus élevées – il est en effet possible que cette recherche puisse nous apprendre quelque chose sur les aspirations liées au genre – cela ne se reflète certainement pas dans les admissions à l’université. 57% de ceux qui vont à l’université sont des femmes. Les femmes représentaient 54,9% des étudiants des universités du Russell Group en 2019. Cette même année, Oxford a admis 1 406 étudiantes contre 1 180 étudiants de sexe masculin.

Pendant ce temps, plus tôt dans le parcours scolaire, les filles surpassent systématiquement les garçons à l’école, à l’exception des matières avancées basées sur les mathématiques. 51,5 pour cent des élèves ayant obtenu un niveau AAA ou mieux au niveau A sont des femmes.

Et si vous regardez l’écart de rémunération entre les sexes – qui est négligeable entre les hommes et les femmes dans la vingtaine, la conclusion des chercheurs de l’UCL ne concorde tout simplement pas. L’écart n’a cessé de diminuer au fil du temps, au point qu’il n’est pas inconcevable que les enfants qui étudient leurs GCSE aujourd’hui n’aient aucun écart au moment où ils arrivent sur le lieu de travail. Peut-être que cela pourrait être négatif: après tout, dans la tranche d’âge de 22 à 39 ans, l’écart est de -4,4% (en faveur des femmes) pour le travail à temps partiel.

Rien de tout cela n’est de mentionner le fait que l’écart de rémunération entre les sexes est lui-même trompeur. Il est illégal dans ce pays de payer différemment les hommes et les femmes pour le même travail depuis l’entrée en vigueur de la loi sur l’égalité de rémunération en 1970.

Le rapport sur l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes – introduit en 2017 pour les entreprises de plus de 250 employés mais suspendu en 2020 en raison du coronavirus – ne prend pas en compte les principaux écarts: années d’expérience, emploi, formation. Cela signifie littéralement qu’easyJet pourrait être – et a en fait été – publiquement diabolisé pour avoir signalé un écart salarial de plus de 50%. Qu’importe le fait que seulement 5% de ses pilotes (qui sont payés en moyenne 89 000 £ par an) sont des femmes, alors que les femmes représentent environ 70% du personnel de cabine (payé moins de 24 000 £).

Peut-être plus important encore, il ne fait pas la distinction entre les travailleurs à temps plein et les travailleurs à temps partiel. Étant donné que les femmes sont plus susceptibles de travailler à temps partiel, pour lequel le salaire moyen a tendance à être plus bas, les rapports sur l’écart de rémunération entre les sexes sont presque assurés de révéler que les hommes gagnent plus.

L’Enquête annuelle sur les heures et les gains du Bureau des statistiques nationales est d’une plus grande utilité. En 2019, il a trouvé:

L’écart de rémunération entre les hommes et les femmes parmi les employés à temps plein est de 8,9%, peu changé par rapport à 2018 et une baisse de 0,6 point de pourcentage depuis 2012;
L’écart de rémunération entre les hommes et les femmes parmi tous les employés est passé de 17,8% en 2018 à 17,3% en 2019 et continue de baisser;
Pour les groupes d’âge de moins de 40 ans, l’écart de rémunération entre les sexes pour les employés à temps plein est désormais proche de zéro.

Leurs contrôles – comme l’utilisation des gains horaires médians plutôt que moyens pour éviter de fausser les chiffres en faveur d’un nombre relativement restreint de très hauts revenus – aident à mieux refléter les différences de salaire. Mais il reste une analyse statistique limitée des écarts de rémunération entre les sexes en Grande-Bretagne, qui impliquent des comparaisons comparables (c’est-à-dire même emploi, formation, niveau d’éducation, années d’expérience de travail). En l’absence de ces données, nous ne pouvons pas sauter à l’hypothèse que la discrimination est en jeu.

Il est important de se demander pourquoi ces chercheurs de l’UCL ont choisi d’extrapoler à partir des ambitions déclarées des adolescents l’existence d’un écart de rémunération entre les sexes. Si nous voulons que les filles soient plus ambitieuses, nous cessons sûrement de leur dire que, quelles que soient leurs aspirations ou leurs efforts, elles seront moins payées en raison de leur sexe. Il se pourrait que ce soit le fruit à portée de main – les médias ont tendance à embrasser facilement toute recherche qui peut nourrir le récit de la victimisation, et le rapport de l’UCL a reçu l’attention voulue par The Guardian, entre autres.

Mais c’est d’autant plus frustrant que le rapport n’est pas totalement sans valeur. L’idée que nous devrions mieux éduquer tous les enfants sur la façon dont les choix qu’ils font à l’adolescence affecteront leur carrière et leur potentiel de gains plus tard dans la vie est importante. Une refonte fondamentale de l’orientation professionnelle pourrait mieux préparer les élèves à ce qui se passe après l’âge de 16 ans – et un élément clé pourrait être de les éclairer sur les options en dehors de la classe. L’AIE a publié deux vidéos ce mois-ci sur l’éducation, l’apprentissage, la formation et les universités. Celles-ci ne visaient pas à perpétuer les récits sur la victimisation, mais sur la meilleure façon de doter les jeunes des connaissances et des compétences dont ils ont besoin pour la future main-d’œuvre.

Les vidéos:

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