Accueil Gaming 2020, c’est beaucoup, mais les drames culinaires japonais m’aident à négocier

2020, c’est beaucoup, mais les drames culinaires japonais m’aident à négocier

Je suis tombé dans une ornière pop-culturelle: je ne sais pas pourquoi, mais je me sens incapable d’ingérer de nouveaux médias qui ne font pas partie de mon travail. Il y a des émissions que je veux rattraper, des bandes dessinées que je veux lire, des jeux auxquels je veux jouer, mais m’asseoir et m’engager avec eux me semble presque impossible … à quelques exceptions près.

Peut-être que c’est le capitalisme qui pourrit mon cerveau en me faisant croire que je dois être productif tout le temps, ou peut-être que la quarantaine me fait me sentir mal, mais je ne sais pas comment me débarrasser de mon stress. Lorsque je ne travaille pas, tout ce que je me sens vraiment capable de brancher est de jouer à Final Fantasy XIV – mon tout premier MMO et une évasion bienvenue (si parfois consommatrice) de la réalité – ou de regarder un sous-ensemble hyper-spécifique de j -drames dont l’intrigue pourrait se résumer comme suit: «la personne envisage la vie en mangeant des choses». Dernièrement, mon émission préférée dans cette catégorie est le hit de Netflix, Midnight Diner.

Pour ceux qui ne sont pas familiers, Midnight Diner est une série télévisée sur un petit izakaya à Tokyo appelé Meshiya, ouvert uniquement de minuit au matin. Le restaurant est géré par un chef connu simplement sous le nom de «Master», et bien que le menu affiché ne comporte qu’un seul élément, sa politique est de faire des clients le plat de leur choix tant qu’il a les ingrédients.

Diner de minuit.

Diner de minuit Capture d’écran: Amuse / Netflix

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Diner de minuit Capture d’écran: Amuse / Netflix

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Malgré la petite taille du restaurant et les heures d’ouverture inhabituelles, Master ne manque jamais de clients venant de tous les horizons, qu’il s’agisse d’employés de bureau, de yakuzas, de travailleurs du sexe ou d’artistes de manga. Les épisodes se concentrent généralement sur un nouveau client découvrant l’approche unique de la cuisine de Maître, les habitués du restaurant servant comme une sorte de chœur grec.

La nourriture préparée par le maître n’est pas trop compliquée, mais permettre aux clients de commander tout ce qu’ils veulent dans ses limites est une sorte de réalisation de leurs souhaits culinaires. Aimé par ses clients, Master lui-même est un peu une énigme, agissant moins comme un personnage principal et plus comme notre fenêtre sur la vie complexe de ses nombreux clients, sa cuisine servant de catalyseur à la nostalgie ou au changement avec chaque protagoniste.

Je mentirais si je disais que Midnight Diner ne tend parfois pas vers le mélodramatique. Oui, il y a beaucoup d’épisodes légers et de nombreux moments comiques avec les charmants habitués maladroits du Maître, mais la série se penche tout aussi souvent sur un mélodrame savonneux avec des clients qui guérissent soudainement des divisions avec des membres de la famille perdus depuis longtemps à propos de ramen, se battant avec des poings pour un poisson- corndog à la saucisse, et mener des amours torrides parce que Maître leur a cuisiné une soupe de palourdes qui change la vie ou quelque chose du genre. Le spectacle gère un équilibre habile entre calme et absurdité. Pas moins de deux épisodes mettent en évidence des fantômes.

Midnight Diner n’est que l’une des nombreuses émissions de télévision d’Asie de l’Est se concentrant principalement sur la relation de l’individu avec la nourriture, et parmi celles que je regarde, c’est certainement l’intrigue la plus lourde.

    Wakako Zake.

Wakako Zake Capture d’écran: TV Tokyo / Crunchyroll

Wakako Zake Capture d’écran: TV Tokyo / Crunchyroll

Wakako Zake Capture d’écran: TV Tokyo / Crunchyroll

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Wakako Zake Capture d’écran: TV Tokyo / Crunchyroll

Pour ne citer que quelques autres bonnes montres, la série récente Wakako Zake détaille les escapades nocturnes d’un employé de bureau ditzy dans la vingtaine, nommé Wakako, dont la plus grande joie est de se détendre seule après une journée de travail bien remplie, à la recherche de restaurants proposant des plats délicieux et des boissons fortes. Un autre, le Kodoku no Gurume (Solitary Gourmet) de longue date suit un vendeur qui se déplace fréquemment pour le travail, l’utilisant comme une occasion de découvrir de nouveaux restaurants et cuisines. (L’acteur Yutaka Matsuhige joue dans Gurume dans le rôle du vendeur glouton adorable Goro Inogashira, ainsi que dans le rôle de Ryu on Midnight Diner, un yakuza d’âge moyen brusque mais tendre qui présente plus que quelques similitudes avec un certain DILF de Dojima).

Ces émissions sont beaucoup plus archétypiques pour le genre, avec peu ou pas d’intrigue au-delà du personnage principal ayant faim et stressé par le travail. Les personnages se monologues généralement en interne sur les plats pour lesquels ils sont excités, sur les questions qu’ils ont hâte de poser au serveur et à quel point ils sont submergés d’hédonisme.

Goro et Wakako trouvent la joie à la recherche d’aventure, Master offre un confort à ses clients avec une familiarité culinaire. Mais malgré les différences, ces séries et d’autres comme elles fusionnent toutes dans un genre aussi apaisant et charmant qu’il est difficile de le décrire. C’est comme une «tranche de vie» comme une tranche de vie. Je n’appellerais pas ça de la pornographie alimentaire (un terme que je n’aime pas pour être à la fois ennuyeux et trompeur); bien que la nourriture ait souvent l’air bonne, je me trouve obligé par l’histoire, que je pense que le plat actuel soit appétissant. Bon sang, j’ai fini par brailler les yeux sur un épisode de Midnight Diner sur les weenies de poulpe rouge.

J’ai essayé de faire participer des êtres chers à ces J-dramas gastronomiques, et à maintes reprises, je me suis retrouvé avec « Je ne comprends tout simplement pas. » Pour moi, l’attrait réside moins dans le repas que dans l’expérience de chaque personnage. Ce que tous les spectacles partagent, que ce soit à travers la comédie ou le drame, c’est un sentiment d’intériorité simple. Ils se concentrent sur un moment d’auto-indulgence agréable auquel nous participons tous. Il s’agit de l’expérience d’un repas réconfortant dans un nouvel endroit. Parfois, une introspection profonde est au menu, parfois juste des réflexions sur la qualité d’un morceau de maquereau avec du saké chaud. Ce qui est toujours servi, cependant, c’est une appréciation des petits moments et des petits plaisirs dans un monde souvent chaotique.

    Kodoku no Gurume (Gourmet solitaire).

Kodoku no Gurume (Gourmet solitaire). Capture d’écran: TV Tokyo

Kodoku no Gurume (Gourmet solitaire). Capture d’écran: TV Tokyo

Kodoku no Gurume (Solitary Gourmet) Capture d’écran: TV Tokyo

J’apprécie ces émissions depuis des années maintenant, mais je ne peux m’empêcher de remarquer à quel point je les consomme depuis le début de la distanciation sociale. Je ne me souviens plus du dernier restaurant où je suis allé. Quand je vois un client faire une commande personnalisée à Midnight Diner, je pense aux petits déjeuners d’Oakland que je fréquentais après une soirée en boîte avec des amis. En regardant Wakako prendre de nouvelles routes pour trouver de nouveaux restaurants, je me souviens des nuits après avoir enregistré une journée de 13 heures PAing sur des plateaux, errant dans les rues de Little Tokyo à proximité à la recherche d’un restaurant que je ne connaissais pas auparavant.

Je ne sais pas quand je pourrai essayer une nouvelle boutique de ramen. Je ne sais pas quand j’aurai à nouveau espionner un premier rendez-vous désordonné à quelques tables de là tout en me coinçant le visage dans un hamburger. Pour certains, regarder des émissions comme Midnight Diner pourrait inspirer un sentiment de FOMO plutôt que d’apaiser le bonheur, mais j’apprécie juste le fantasme confortable d’aller au restaurant et de manger à nouveau.

Chingy Nea est un écrivain, comédien et ex-petite amie acclamé par la critique basé à Oakland et à Los Angeles.

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