Ce médecin vient de subir la semaine la plus meurtrière de sa carrière

Le Dr Joseph Varon, médecin-chef du United Memorial Medical Center de Houston, rentre chez lui après une longue journée de travail.

Le Dr Joseph Varon n’a pas eu de jour de congé depuis des mois.

Vendredi était son 134e jour consécutif à la tête de l’unité coronavirus du United Memorial Medical Center de Houston.

«Si vous me demandez comment diable ai-je pu survivre pendant 134 jours sans interruption, je suppose que c’est de l’adrénaline», dit-il. «Mais je fonctionne sur les fumées. C’est dur. »

Et la semaine dernière a été sa plus difficile à ce jour. Alors que Houston est confronté à une augmentation du nombre de cas de Covid-19, il a signé plus de certificats de décès qu’à aucun moment de sa carrière.

«Les gens mouraient chaque jour», dit-il.

L’infirmière Flor Trevino prépare un corps à transporter dans une morgue. Le patient est décédé lors d’une procédure d’intubation.

Varon a écrit cette note qui détaillait la mort d’un patient le 17 juillet.

La journée de travail de Varon commence tôt. Vers 4h30 ou 5h du matin, il se dirige vers l’hôpital et se rend directement à l’unité coronavirus où lui et son équipe examinent le cas de chaque patient.

Puis il commence à faire le tour.

«Il est impliqué dans tout et très, très personnel», a déclaré le photographe Callaghan O’Hare, qui l’a suivi à plusieurs reprises au cours du mois dernier. «Il va s’asseoir sur le lit avec les gens et leur faire des câlins et discuter. C’est assez incroyable à regarder.

Prendre soin des patients atteints de coronavirus prend au moins 10 heures par jour, a déclaré Varon. Après cela, il rencontre ses autres patients à l’hôpital – ceux qui n’ont pas de coronavirus.

«Si j’ai de la chance, je rentre à la maison avant 10 heures du soir. Si je n’ai pas de chance, ce qui est la plupart du temps, je rentre chez moi vers minuit », dit-il.

Varon et son équipe examinent les dossiers des patients lors d’une réunion quotidienne. «J’ai peur qu’à un moment donné, je devrai prendre des décisions très sérieuses», a déclaré Varon en juillet. « Je commence à avoir l’idée que je ne peux pas sauver tout le monde. »

Cette radiographie montre les poumons d’un patient à l’intérieur de l’unité de coronavirus.

Bien sûr, Varon n’est pas le seul à faire des sacrifices. Il ne tarde pas à faire l’éloge de son équipe et des longues heures difficiles qu’elle a passées.

«La vie infirmière dans une unité Covid est difficile», a-t-il déclaré. «Chaque fois qu’ils entrent et portent ces combinaisons spatiales, ils transpirent comme s’il n’y avait pas de lendemain. C’est comme un mini sauna pour eux.

Le travail est physiquement épuisant, tous les membres du personnel portant plusieurs couches d’équipement de protection individuelle ou EPI. Varon a vu des infirmières glisser sur leur propre sueur.

C’est aussi épuisant sur le plan émotionnel.

«J’ai vu des infirmières, au milieu des rondes, se mettre à pleurer», a déclaré Varon. «Pleurer parce qu’ils ne peuvent plus gérer ça.»

Varon passe un morceau de papier à son collègue Cesar Barrera alors qu’il vérifie les patients aux urgences.

Varon parle au téléphone assis à une table dans le salon du personnel. Ses téléphones – il en porte deux – sonnent constamment, et il prend souvent les demandes des médias et laisse les journalistes avoir un aperçu de ce que c’est que dans son hôpital.

O’Hare dit qu’elle a été frappée, cependant, par la résilience des membres du personnel de Varon et leur engagement à faire une différence.

«Ils essaient vraiment de prendre le temps d’apprendre à connaître les patients», dit-elle.

Il n’est pas facile de communiquer avec quelqu’un lorsque votre visage est couvert par un masque et un bouclier et que vous êtes habillé de la tête aux pieds avec un EPI. Mais l’équipe de Varon a une solution.

«Le médecin et ensuite les infirmières porteront tous des photographies imprimées d’eux-mêmes sur leur EPI afin que les patients puissent au moins savoir à quoi ils ressemblent et avoir une idée de à qui ils parlent», a déclaré O’Hare.

Varon parle au patient atteint de coronavirus Henry Rodriguez le 10 juillet. Le personnel porte des photographies imprimées d’eux-mêmes afin de pouvoir établir une connexion plus personnelle.

Efrain Guevara est allongé sur un lit d’hôpital le 17 juillet. Il a été hospitalisé après avoir reçu un diagnostic de Covid-19.

Trois infirmières du personnel de Varon ont contracté Covid-19 au cours des derniers mois. Varon ne sait pas où ils l’ont contracté, mais à l’hôpital, ils sont toujours prudents en ce qui concerne les EPI.

«Je dis souvent aux gens que je me sens plus à l’aise à l’intérieur de mon unité qu’à l’extérieur de mon unité», dit-il.

L’infirmière Christina Mathers a été testée positive la semaine dernière.

«C’est la chose la plus difficile à entendre. … Cela vous dérange », a déclaré Mathers, qui travaillait tous les deux jours depuis le 29 avril.« Mais je n’irais nulle part ailleurs qu’ici. »

Varon embrasse Christina Mathers, une infirmière de son équipe qui a été infectée par Covid-19.

Un travailleur place un panneau indiquant «évacuation nettoyée» sur une pièce d’équipement médical.

Houston est le chef-lieu du comté de Harris, qui, vendredi, était cinquième aux États-Unis pour la plupart des cas confirmés de Covid-19.

«J’ai entendu une augmentation considérable du nombre d’ambulances, à toutes les heures de la journée», a déclaré O’Hare, qui vit à Houston. «Et j’ai fait pas mal de couverture dans le parking du Texas Medical Center et j’ai vu le nombre d’ambulances entrant et sortant dans les installations de test.

Elle dit avoir vu des gens se présenter à 11 h 30 la veille juste pour être sûr qu’ils ont une place dans la file et peuvent se faire tester le lendemain.

«C’est assez chaotique», dit-elle.

Un homme livre des ballons dans la chambre d’un patient atteint de coronavirus qui manquait l’anniversaire de sa fille.

Un étudiant en médecine vérifie Larissa Raudales, une jeune de 18 ans hospitalisée après avoir reçu un diagnostic de coronavirus. «J’étais terrifiée.… Je pensais que je ne pouvais plus respirer», a déclaré Raudales. « Je pensais juste que j’allais pratiquement mourir ici. »

Les deux premières fois où O’Hare a visité l’hôpital de Varon, l’unité de coronavirus était à sa capacité maximale. L’armée américaine est venue plus tard pour aider à étendre la région et ajouter plus de lits.

Certaines des personnes qu’O’Hare a vues lors de ces visites précédentes n’ont pas survécu. C’était difficile à penser.

«L’une des choses les plus difficiles à regarder était après la mort d’un homme, ils ont mis ses affaires dans un sac en plastique à côté de lui – juste un short de basket, un t-shirt, des chaussures», a-t-elle déclaré. «Et cela m’a vraiment frappé que cet homme soit mort sans que sa famille et ses amis soient là pour lui dire au revoir.

«Personne ne mérite quelque chose comme ça, et nous avons tous un rôle à jouer pour faire en sorte que cela n’arrive pas à plus de gens au Texas.»

Jonnie Harrison dort dans un lit à côté de son mari, Riley, le 25 juillet. Tous deux ont été hospitalisés dans l’unité des coronavirus.

Les agents de santé prennent une pause dans le traitement des patients atteints de coronavirus.

Varon a été franc sur la menace Covid-19 et sur l’importance de porter des masques. Cela n’a pas plu à tout le monde.

«Les gens appellent mon bureau et laissent des menaces à cause de tous les médias que je fais, parce qu’ils ne croient pas que ce que nous faisons est réel», a-t-il déclaré.

Varon veut que les gens voient: ce n’est pas un canular. C’est une chose réelle. Les gens meurent.

«Tu n’as aucune idée de ma frustration quand je quitte l’hôpital, je rentre chez moi, puis dans l’un de ces centres commerciaux en plein air, je vois une centaine de voitures, un groupe de jeunes hommes ou de jeunes femmes en train de faire la fête – pas de masques, non rien. Cela me tue », a-t-il déclaré. «Les gens n’écoutent pas.»

Un étudiant en médecine fait une sieste dans une salle de repos. L’équipe a travaillé 24 heures sur 24 le mois dernier pour faire face à une augmentation des cas de Covid-19.

Callaghan O’Hare est un photographe basé à Houston. Suivez-la sur Instagram.

Éditeur de photos: Brett Roegiers

  • LEGRAND Lot de 2 va-et-vient et 8 prises 2P+T Legrand - Neptune - Blanc
    Electricité Interrupteurs et prises Pack d'interrupteurs et prises LEGRAND, Lot de 2 va-et-vient et 8 prises 2P+T Legrand - Neptune Un design qui conserve l'esprit initial de Neptune tout en lui apportant un look plus moderne. Une forme adoucie qui conserve sa neutralité et son intemporalité
  • Ansmann Lampe torche à LED Ansmann Future 2C PLUS 125 Lumens
    Dans la gamme FUTURE de chez Ansmann, la 2C PLUS de 21cm vient se positionner sur le secteur des torches de taille moyenne, type Maglite à LED, mais en plus puissant avec ses 125 Lumens. Elle fera le bonheur de son utilisateur avec sa finition Allemande. Fonctionne avec 2 piles LR14 fournies. Garantie de 3
  • CLARINS UV Plus UV+ SPF50 Neutre - Toutes Peaux 30ml
    Sa formule est riche en extraits de plantes, au cœur d'une texture inouïe de transparence et de finesse. Le meilleur allié pour une protection parfaite en ville.* *Test de satisfaction - 94 femmes - 4 semaines Principes actifs : - Extrait de sanicle bio des Alpes exclusif Clarins : permet de renforcer en
  • Somatoline Cosmetic Traitement minceur 50 plus - 250 ml
    Le Traitement minceur 50 plus de Somatoline Cosmetic réduit les amas graisseux résistants dès 2 semaines.De la recherche Somatoline Cosmetic est né le Traitement minceur 50 plus.Sa formule, fortement enrichie en ingrédients actifs pour une efficacité renforcée, réduit avec une seule application par jour, la
  • Une semaine sur deux
    À la suite d'adultère, Marjorie divorce de François, pour le plus grand malheur de leurs enfants. Elle va tenter de refaire sa vie en expérimentant de nouveau les aléas du célibat. François, quant à lui, change radicalement de style de vie et se plonge dans une quête spirituelle. Mais Léa et son frère ne voit
  • Bayer Advantage Pipettes Anti-Puces pour Chats - 4kg et plus
    Advantage 80 chat et lapin est un adulticide topique efficace contre les puces. Ce produit permet d’éliminer les parasites à son seul contact. Sa durée d’efficacité varie entre 3 à 4 semaines chez le chat et 1 semaine chez les lapins. Ces pipettes antipuces conviennent aux chats et aux lapins pesant entre 4