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Comment la grippe de Don Henley a conduit à la «  femme sorcière  » des Eagles

La seule contribution de Don Henley à l’écriture de chansons au premier album éponyme des Eagles, « Witchy Woman », est due en partie à un cas de grippe.

Comme il l’a dit à Cameron Crowe, le guitariste Bernie Leadon a inventé la musique et est allé chez Henley pour la jouer pour lui. Le batteur se souvient avoir entendu « cet étrange riff à touches mineures qui ressemblait à une version cinématographique hollywoodienne de [American] La musique indienne – vous savez, le genre de trucs qu’ils jouent quand les Indiens montent sur la crête pendant que le wagon passe en contrebas. Il avait une qualité obsédante, et je pensais que c’était intéressant, alors nous en avons mis une version approximative sur une cassette. « 

Peu de temps après, il a poursuivi: « J’ai attrapé la grippe. J’avais une fièvre très élevée et je suis parfois devenu semi-délirant – et c’est là que j’ai écrit la plupart des paroles. »

Pour l’inspiration, Henley s’est inspiré d’une biographie qu’il lisait sur l’épouse de F. Scott Fitzgerald, Zelda, qui a passé beaucoup de temps dans les hôpitaux psychiatriques du monde entier en raison de la schizophrénie. Mais il a également été influencé par les «images amorphes de filles» qu’il voyait dans les clubs de West Life – un en particulier: le colocataire de sa petite amie.

«Toutes les choses occultes étaient populaires à cette époque», a-t-il dit à Rolling Stone en 2016. «Des planches Ouija, des séances, la lecture de la paume de la main, etc. de la magie populaire à des fins bienveillantes, par opposition à la sorcellerie malveillante ou à la magie noire. Je pense que certains d’entre eux pratiquaient un peu les deux. « 

Henley a noté qu’il « pensait que c’était charmant et séduisant, mais je n’ai jamais rien pris au sérieux. Pour la plupart, c’était juste une phase que les gens traversaient, une partie du mouvement de jeunesse global et la quête de spiritualité, qui comprenait un ré-enchantement avec les «anciennes méthodes». C’était un plaisir inoffensif. « 

Écoutez Eagles interpréter «  Witchy Woman  » en direct

Selon The Eagles FAQ d’Andrew Vaughan, le groupe répétait chez Linda Ronstadt un jour quand elle est revenue et les a surpris en train de travailler sur des harmonies de « Witchy Woman ». C’est alors qu’elle a réalisé qu’ils allaient être un succès.

Sorti le 1er août 1972, en tant que deuxième single des Eagles, la chanson a atteint le numéro 9, dépassant « Take It Easy » de trois positions pour devenir le premier succès du groupe dans le Top 10. Henley a dit à Crowe que « Witchy Woman » était une « chanson importante pour moi, car elle a marqué le début de ma carrière d’écrivain professionnel ».

La chanson est depuis devenue une pierre de touche de la culture pop, licenciée dans le film de 2001 America’s Sweethearts et pour un épisode de 2005 de Cold Case. Mais son utilisation la plus célèbre a sans doute été dans un épisode de Seinfeld en 1996 où Elaine (Julia Louis-Dreyfus) utilise « Witchy Woman » pour essayer de créer des liens avec son nouveau petit ami, dont la chanson préférée est une autre composition de Henley: « Desperado ».

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