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Éviers «  Raise the Titanic  » au box-office

Malgré un gros budget, un matériel source solide, un casting talentueux et une fascination perpétuelle pour le sujet, Raise the Titanic des années 1980 s’est avéré être l’un des flops les plus célèbres d’Life.

Le film était basé sur le roman à succès de Clive Cussler en 1976, Raise the Titanic! (le point d’exclamation a été supprimé pour le film), le troisième de la populaire série Dirk Pitt. L’intrigue est centrée sur un minéral appelé byzanium qui pourrait être utilisé dans le cadre d’un projet gouvernemental visant à arrêter les missiles nucléaires entrants. Le ministère de la Défense a des raisons de soupçonner qu’un gros morceau de byzanium a été placé sur le Titanic, qui a coulé lors de son voyage inaugural en 1912.

Pitt est chargé de trouver le navire, de le faire remonter du plancher de l’océan Atlantique Nord et de l’escorter jusqu’aux côtes américaines. Cela devient encore plus difficile lorsque les Soviétiques se font divulguer des informations dans le cadre d’un stratagème de la CIA pour piéger un agent du KGB. En fin de compte, Pitt l’emporte, mais le minéral n’était pas à bord, bien qu’il y ait un indice sur l’endroit où il est enterré.

Comme le note Den of Geek, le succès du livre de Cussler a conduit à la vente des droits du film au producteur britannique Lord Grade, qui a recruté William Frye dans l’espoir que son expérience des films catastrophe à succès, comme les deuxième et troisième tranches de la franchise Airport, produirait des résultats similaires. Frye a fait appel à son directeur d’Airport ’77, Jerry Jameson, pour traduire le livre à l’écran.

Richard Jordan, un vétéran de la scène et de l’écran qui avait joué dans Rooster Cogburn et Logan’s Run, a décroché le rôle principal; le casting de soutien comprenait Jason Robards, Jr., Alec Guinness, Anne Archer, David Selby et M. Emmet Walsh.

Mais la vraie star du film était une réplique de 5 millions de dollars, 55 pieds et 10 tonnes du Titanic. Ken Marschall, un expert de l’histoire du navire, a été embauché pour s’assurer que le modèle était exact. Cela signifiait que le paquebot que les cinéastes avaient sécurisé pour les gros plans, un navire grec inutilisé appelé SS Athinai, devait être modernisé pour ressembler à l’ancien navire. En plus de cela, l’équipe devait construire un réservoir de 10 millions de gallons aux studios de cinéma méditerranéens de Malte pour abriter le modèle.

Regardez la bande-annonce de ‘Raise the Titanic’

Tout cela a fait monter le budget à une estimation proche de 40 millions de dollars, une somme exorbitante pour la journée. Grade a finalement plaisanté en disant qu’il «aurait été moins cher d’abaisser l’Atlantique».

Pourtant, autant d’attention a été accordée au bateau, le scénario de Raise the Titanic n’a pas reçu le même traitement. Adam Kennedy était le scénariste crédité, mais on pense que jusqu’à 17 personnes ont travaillé sur le film, apportant plusieurs changements à l’histoire originale de Cussler. (Certains des dialogues risibles sont catalogués sur un site Web consacré au film.)

Le film a été sauvé par la critique lors de sa sortie le 1er août 1980; il n’a rapporté que 7 millions de dollars au box-office. Le modèle du Titanic a été laissé à sa place à Malte et, après avoir subi des dommages lors d’une tempête en 2003, il est maintenant rouillé au-delà de toute réparation.

Cussler a continué d’être un auteur à succès jusqu’à sa mort en février 2020. Mais l’expérience de regarder sa création mutilée par Life l’a aigri. Il ne permettrait pas qu’un autre de ses livres soit transformé en film avant le Sahara en 2005.

« Les gens se demandent souvent pourquoi je n’ai jamais vendu un autre livre à Life », a dit un jour Cussler. « Ma réponse est » Pas après la façon dont ils ont bâclé Raise the Titanic.  » Le scénario était tout simplement horrible, la réalisation était amateur et même le montage était pathétique. Seules la partition musicale de John Barry et les effets spéciaux étaient de premier ordre. Je ne cherche pas un film à succès, mais j’espère une production de qualité, plus un classique qu’une poursuite en voiture ordinaire avec des explosions d’effets spéciaux toutes les cinq minutes. « 

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