Accueil International TechHub, autrefois au cœur de la scène des start-up londoniennes, fait faillite

TechHub, autrefois au cœur de la scène des start-up londoniennes, fait faillite

TechHub, qui a accueilli pendant une décennie des centaines de start-ups au cœur de la scène technologique du «Silicon Roundabout» de Londres, a déposé une demande d’administration.

Fondé en 2010 par Elizabeth Varley et Mike Butcher, il est rapidement devenu un point focal pour la communauté technologique. Six mois après le lancement de TechHub, le gouvernement de David Cameron a cherché à renommer le groupe d’entreprises autour de sa base dans l’est de Londres en une grande «Tech City».

Mme Varley a blâmé Covid-19 pour l’effondrement de TechHub, affirmant qu’il avait perdu les trois quarts de ses revenus car le verrouillage empêchait les membres d’utiliser l’espace.

Bien que TechHub n’ait pas accueilli certaines des plus grandes start-up de Londres telles que DeepMind, Monzo ou Deliveroo, ses locataires ont collecté plus d’un milliard de dollars de financement, a estimé Mme Varley, plusieurs membres vendant leurs entreprises pour des centaines de millions de dollars chacun. , y compris Divide to Google et Nexmo to Vonage. «Nous voulions être accessibles à tous ceux qui s’intéressaient à l’industrie de la technologie», a déclaré Mme Varley.

TechHub voulait «  être accessible  »

Cependant, l’afflux d’entrepreneurs a également attiré des promoteurs immobiliers à Shoreditch, ce qui a fait grimper les loyers bon marché qui avaient rendu le quartier attrayant pour les start-ups à court d’argent.

«La plupart des loyers dans la région sont maintenant littéralement 10 fois ce que nous payions dans notre premier espace», a déclaré Mme Varley. «Nous avons obtenu certaines des meilleures offres de la région au fil du temps. Mais c’est quand même doublé le loyer chaque fois que nous déménageons dans un nouvel espace. »

Les loyers commerciaux d’aujourd’hui pourraient atteindre 70 £ le pied carré, a-t-elle ajouté. «Si nous n’avions pas été là-bas, beaucoup de gens auraient été expulsés de la région bien plus tôt.»

À plusieurs reprises au cours de la dernière décennie, TechHub a eu du mal à répondre à la demande et a dressé une liste d’attente, a déclaré Mme Varley. Mais Covid-19 a changé cela en quelques semaines: les membres ne voulaient plus payer d’espace de bureau car le personnel travaillait à domicile pendant les verrouillages. Et le plus grand propriétaire de TechHub n’était pas disposé ou incapable de lui offrir une réduction sur le loyer, a-t-elle déclaré. «Notre principal propriétaire n’est pas prêt à négocier.»

Le plus grand propriétaire de TechHub n’était pas disposé ou incapable de lui offrir une réduction sur le loyer © .

Des documents publics montrent qu’Intercontinental Exchange, la société mère de la Bourse de New York, sous-loue une partie de ses bureaux d’Epworth Street à TechHub. ICE a refusé de commenter.

Malgré la richesse créée autour de lui, TechHub lui-même n’est jamais devenu une grande entreprise. Il a ouvert des avant-postes à Madrid et à Varsovie en partenariat avec Google, mais les a fermés en 2017. Les autres spin-offs de TechHub à Riga, Bucarest et Swansea ne seront pas affectés par l’entrée en fonction du bureau de Londres car ils sont détenus indépendamment.

Google était l’un des plus grands sponsors et partenaires de TechHub, aux côtés de BT, Deloitte et London & Partners, une agence de promotion financée en partie par le maire de Londres. Mme Varley et son équipe ont également aidé à organiser des événements dans le propre centre de démarrage de Google dans l’est de Londres, Campus, qui a été créé en 2012.

«Ils ont joué un rôle énorme dans le contenu, la programmation et la communauté de l’écosystème», a déclaré David Grunwald, qui a aidé à diriger Campus en tant que responsable du programme de partenariats de démarrage de Google pendant plusieurs années. «Avant ce terme [community] est devenu [an] point de vente des investisseurs pour les espaces de coworking, TechHub était là pour construire ces racines. . . Je les ai toujours vus comme un élément fondamental de la scène dans Old Street. »

Caroline Hughes, directrice générale de Lifetise, un outil de planification financière en ligne, a déclaré qu’elle se souvenait des débuts de TechHub comme «un peu plus décousus mais c’était très excitant».

Elle a ajouté: «Je ne pense pas que Londres serait une capitale de l’innovation technologique sans TechHub ouvrant la voie.»

Reportage supplémentaire de Philip Stafford à Londres

Cet article a été modifié depuis la publication initiale pour corriger que TechHub a ouvert un bureau à Bucarest

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