Accueil Economie - Business Comment ne pas lutter contre l’esclavage moderne

Comment ne pas lutter contre l’esclavage moderne

C’est le sujet de ma dernière chronique Bloomberg, en voici un extrait:

La loi de 2020 sur la certification des entreprises sans esclaves, introduite la semaine dernière par le sénateur républicain Josh Hawley du Missouri, semble irréprochable, peut-être même digne. Alors que les États-Unis s’engagent dans une réévaluation valable et nécessaire du rôle de l’esclavage dans son histoire, le projet de loi obligerait les grandes entreprises à enquêter et à signaler le travail forcé dans leurs chaînes d’approvisionnement.

En fait, l’effet net du projet de loi – contrairement à son intention déclarée – pourrait être d’augmenter l’esclavage dans le monde.

En règle générale, les entreprises devraient interrompre leurs relations commerciales avec toute source connue d’esclavage. Pourtant, cette loi exige une enquête et un audit obligatoires des entreprises, appuyés par une certification du PDG et des sanctions importantes en cas de non-conformité. Le processus d’enquête est censé inclure des entretiens avec les travailleurs et la direction de la chaîne d’approvisionnement.

Une telle approche difficile a un attrait superficiel. Pourtant, imposer une charge d’enquête aux entreprises peut ne pas conduire à de meilleurs résultats.

Prenons le cas hypothétique d’un détaillant américain achetant une cargaison de fruits de mer acheminée par le Vietnam. Il craint que certains des fruits de mer proviennent de Thaïlande, où des rapports crédibles font état d’esclavage (temporaire) dans la chaîne d’approvisionnement. Comment peut-il savoir si ces rapports sont vrais? Demander à son partenaire commercial vietnamien, qui ne connaît peut-être même pas la vérité et pourrait hésiter à le dire, a peu de chances de résoudre les problèmes.

Il est peu probable que les entreprises, même les plus grandes et rentables, soient en mesure d’embaucher des équipes de journalistes d’investigation pour leurs contributions internationales. Soit ils ignoreront la loi, soit ils arrêteront de traiter avec des pays plus pauvres et moins transparents. Donc, plutôt que d’acheter des crevettes d’Asie du Sud-Est, ce détaillant pourrait passer une commande pour plus de saumon en Norvège, où il est tout à fait sûr qu’il n’y a pas d’esclavage.

… Pour chaque cas d’esclavage aujourd’hui, il y a beaucoup plus de chaînes d’approvisionnement opaques qui seront endommagées et perturbées s’il incombe aux grandes entreprises d’éradiquer les abus de main-d’œuvre.

Voici quelques points importants:

1. La loi pénalise les chaînes d’approvisionnement opaques plutôt que l’esclavage en soi. Il est peu probable que ce soit un objectif efficace.

2. Les jugements sur l’esclavage sont entre les mains des entreprises plutôt que du gouvernement. Pourquoi ne pas simplement imposer au gouvernement américain des sanctions contre les pays soutenant l’esclavage alors que les sanctions sont appropriées et susceptibles d’être efficaces? Quel est l’avantage supplémentaire de taxer les entreprises de cette manière?

3. Il existe de nombreuses formes de travail forcé et exploité, et il n’est pas certain que cette législation visera l’esclavage par opposition aux simples salaires bas et aux mauvaises conditions de travail qui pourraient résulter de l’extrême pauvreté. Vous ne voulez pas non plus que la loi taxe les mauvaises conditions de travail en soi, car les IDE, ou l’achat de flux provenant d’une chaîne d’approvisionnement, peuvent contribuer à améliorer ces conditions de travail. Vous pouvez cependant cibler les cas d’emploi où, en raison de la nature de la loi, les flux financiers supplémentaires vers le produit ne rebondiront jamais au profit de la main-d’œuvre étrangère. Cette loi (que j’ai lue en entier) ne semble pas saisir cette distinction importante.

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