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«Nous combattons un fantôme»: six mois plus tard, les victoires contre les coronavirus restent fragiles | Nouvelles du monde

Personne n’applaudit plus. Six mois depuis que Covid-19 a été enregistré comme une menace urgente, et un pays après l’autre s’est enfermé dans la spirale, les effusions nocturnes de solidarité avec les travailleurs essentiels ont cessé.

Les gouvernements derrière lesquels les gens se sont ralliés plus tôt dans l’épidémie font à nouveau face à des critiques et au mépris. La panique face aux scénarios qui ont rempli l’imagination au cours de ces premières semaines – des millions de morts imminentes, des systèmes médicaux se déformant et des approvisionnements alimentaires se raréfiant – a largement diminué.

Brésil 67.964 décès, 1.713.160 cas

Le président Jair Bolsonaro a qualifié la maladie de «petite grippe» car elle sévissait dans son pays et se moquait de mesures telles que le port de masques. Deux ministres de la Santé ont démissionné et l’épidémie du Brésil est la deuxième plus meurtrière au monde.

Inde 21129 décès, 767296 cas

L’Inde a instauré un verrouillage national strict en mars qui a ralenti la propagation du virus mais ne l’a pas maîtrisé. Alors que le pays commençait à assouplir les contrôles, les cas ont augmenté et il a maintenant le troisième nombre le plus élevé. Les taux de mortalité sont faibles, mais on ne sait pas si cela reflète des problèmes de déclaration ou une population relativement résiliente.

L’Iran 250458 cas, 12305 décès

L’Iran a connu l’une des premières épidémies majeures en dehors de la Chine. Un verrouillage a ralenti sa propagation, mais après que cela a été assoupli en avril, les cas ont rebondi. Plusieurs hauts fonctionnaires ont été testés positifs et le gouvernement a renforcé les contrôles, notamment en rendant les masques obligatoires dans les lieux publics.

Israël 33947 cas, 346 décès

Israël avait une interdiction de voyager précoce et des verrouillages stricts, et en avril, le Premier ministre, Benjamin Netanyahu, a déclaré que le pays était un exemple au monde dans le contrôle de Covid-19. Mais les cas qui, en mai, n’étaient plus que de 20 par jour, ont monté en flèche après que le pays a commencé à s’ouvrir. Des contrôles partiels ont été rétablis avec des avertissements qui pourraient suivre.

Mexique 275 003 cas, 32 796 décès

Le président Andrés Manuel López Obrador s’est joint à d’autres populistes de tous les horizons politiques pour rejeter la menace du coronavirus; lorsque les écoles ont fermé en mars, il a partagé une vidéo de lui-même en train de serrer ses fans dans ses bras et d’embrasser un bébé. L’épidémie est aujourd’hui l’une des pires du continent.

Philippines 51754 cas, 1314 décès

Un verrouillage strict de mars à juin a maintenu la maladie sous contrôle, mais a réduit l’économie pour la première fois en 20 ans. Les cas ont augmenté régulièrement depuis que le pays a commencé à sortir du verrouillage, et le président Rodrigo Duterte a déclaré que le pays ne pouvait pas se permettre de rouvrir complètement car il serait submergé par un autre pic.

Russie 706179 cas, 10825 décès

Le coronavirus a mis du temps à arriver en Russie, et les interdictions de voyager et un verrouillage ont initialement ralenti sa propagation, mais les contrôles ont été levés à deux reprises pour des raisons politiques – un défilé militaire et un référendum permettant à Poutine de rester au pouvoir plus longtemps. Malgré la quatrième plus grande épidémie au monde, les contrôles sont maintenant assouplis dans tout le pays.

Serbie 17342 cas, 352 décès

Les cas augmentent rapidement, les hôpitaux sont pleins et les médecins épuisés. Mais le gouvernement est revenu sur son projet de rétablir les contrôles de verrouillage, après deux jours de violentes manifestations. Les critiques attribuent la forte augmentation des cas aux autorités qui ont autorisé des rassemblements de masse en mai et des élections en juin. Les responsables disent que cela est dû à un manque de discipline sanitaire, en particulier dans les boîtes de nuit.

Afrique du Sud 224,664 cas, 3602 décès

L’Afrique du Sud a de loin la plus grande épidémie du continent africain, malgré l’un des verrouillages les plus stricts au monde. Les ventes d’alcool et de cigarettes ont même été interdites. Mais il a commencé à rouvrir en mai, alimentant apparemment la récente augmentation des cas qui ont plus que doublé au cours des deux dernières semaines.

NOUS 132.310 décès, 3.055.491 cas

L’interdiction américaine des voyageurs d’outre-mer est arrivée trop tard, et bien que la plupart des États aient eu des verrouillages d’une certaine forme au printemps, ils variaient en longueur et en rigueur. Certains endroits qui ont été parmi les premiers à les lever sont maintenant aux prises avec des épidémies en augmentation rapide, et le pays compte le plus grand nombre de cas confirmés et de décès. L’opposition au verrouillage et au port de masques reste largement répandue.

Source: Johns Hopkins CSSE, 9 juillet

Photographie: Mark R Cristino / EPA

Mais pas le virus. Plus de 200 jours après la détection du coronavirus pour la première fois, les autorités de santé publique affirment que le nombre d’infections s’accélère et que le pic reste à venir. Début août, le monde se trouve à un stade nébuleux, passé le choc de la pandémie mais sans fin évidente en vue.

C’est une période de négociations acharnées entre un virus dont la dynamique est encore mystérieuse et le besoin de plus en plus pressant de gagner des revenus, d’éduquer les enfants et de se connecter les uns aux autres. Il continuera jusqu’à ce qu’un vaccin puisse être trouvé et distribué à grande échelle, ou qu’une immunité durable soit possible et construite à un coût humain élevé.

Tableau des cas globaux

«Au début de cette épidémie, nous disions qu’il s’agissait d’un marathon, pas d’un sprint», déclare Alexandra Phelan, professeure agrégée au Center for Global Health Science and Security de l’Université de Georgetown, à Washington DC. «Maintenant, il devient évident qu’il s’agit plus d’un ultramarathon. Cela va être un travail incroyablement long. « 

On a estimé en mars que la moitié de l’humanité était sous une forme ou une autre de verrouillage. Des mois plus tard, l’expérience du monde s’est fracturée. Vivre dans une pandémie est devenu normal – mais à quoi ressemble la normale varie considérablement.

Vivre avec le virus

Les plages près de Lisbonne ont été «absolument battues» cet été, dit Julia Georgallis, et la musique live a retenti de son restaurant aux tables débordant dans la rue.

À quelques kilomètres de là, cinq quartiers populaires de la périphérie de la capitale portugaise ont passé la majeure partie du mois de juillet en lock-out, les habitants étant autorisés à quitter leur domicile uniquement pour se nourrir, se soigner ou travailler.

Terrifiés par les scènes d’hôpitaux débordés en Italie et en Espagne, des pays comme le Portugal ont fermé leurs portes en mars et les taux d’infection ont chuté. Ce qui a suivi est une expérience sur la durée de vie normale que le coronavirus permet.

Julia Georgallis

Julia Georgallis: « Il y a eu un autre pic, alors le gouvernement a imposé plus de mesures. »

Lisbonne a assoupli et réimposé les restrictions par à-coups. «Après un mois de réouverture, parce que tout le monde faisait la fête – il y avait tellement de fêtes, de gens buvant dans les rues – il y a eu un autre pic, alors le gouvernement a imposé plus de mesures», dit Georgallis.

Les masques sont omniprésents et les propriétaires d’entreprise et les clients doivent naviguer dans un labyrinthe de règles qui changent fréquemment. Tout s’arrête à 23 heures. «C’est bizarre pour un pays qui mange à 21 heures et sort à 2 heures du matin», dit-elle.

Ces limites peuvent ne pas suffire. Comme en témoignent les réussites ponctuelles telles que Hong Kong, Melbourne ou l’État indien du Kerala, les victoires contre le virus sont fragiles. Les cas augmentent à nouveau en Australie, au Moyen-Orient et en Europe – y compris par centaines chaque jour au Portugal.

Pour les pays qui ont ralenti la propagation du virus, cette étape de la pandémie présente des choix difficiles, explique Babak Javid, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie à San Francisco.

«À moins de supprimer complètement et de verrouiller vos frontières, vous obtiendrez toujours une augmentation du nombre de cas à mesure que vous vous calmerez», dit-il. «La question devient: pouvez-vous vivre avec ou pas?»

Cela signifie conclure des bonnes affaires avec le virus: fermer les industries à risque telles que les boîtes de nuit, imposer des masques et faire des tests à grande échelle, mais accepter qu’une propagation limitée ne sera pas arrêtée – et qu’il serait trop coûteux pour d’autres priorités de santé publique de le faire.

Un graphique montre comment le monde est devenu silencieux pendant les verrouillages de coronavirus – vidéo

À Lisbonne, la pandémie a éclairci les rangs des touristes et les habitants profitent de la chambre supplémentaire et des maisons de vacances moins chères à louer. «Les gens disent que nous avons récupéré la ville», dit Georgallis. «Mais l’hiver venu, ça va être une lutte parce que les gens n’ont pas gagné l’argent qu’ils auraient en été.»

Les gens profitent du temps ensoleillé sur la plage de Carcavelos, près de Lisbonne, au milieu de la pandémie de coronavirus.

Les gens profitent du temps ensoleillé sur la plage de Carcavelos, près de Lisbonne, au milieu de la pandémie de coronavirus. Photographie: Rafael Marchante / .

Environ un travailleur sur cinq dans le pays a été licencié depuis le début de la pandémie. Partout dans le monde, le virus a déclenché une «crise économique pas comme les autres», selon le Fonds monétaire international, qui a revu à plusieurs reprises à la hausse son estimation de l’impact. L’équivalent de près de 400 millions d’emplois à temps plein ont été perdus, selon l’agence du travail de l’ONU.

Le coup a été quelque peu amorti dans des pays comme la France, le Royaume-Uni et l’Australie, qui ont appris du crash de 2008 qu’il était moins cher à long terme de payer pour les entreprises des travailleurs licenciés afin d’accélérer la reprise lorsque la crise se résorbe. Les États-Unis font partie de ceux qui ont plutôt payé les individus directement, avec environ 30 millions de personnes – une personne sur cinq de la main-d’œuvre – désormais rémunérée.

Début août, ce ne sont pas seulement les économies qui s’épuisent dans de nombreux pays, mais aussi le moral. «Les gens sont très préoccupés par cela», dit Georgallis. «Personne n’a plus vraiment peur… Ils ne font que continuer.»

Où les courbes ne se sont jamais aplaties

Le coronavirus a frappé pour la première fois Robin Neely quand il a lu une nécrologie pour un collègue enseignant. «Je me suis dit, d’accord, ce n’est pas un problème d’autrui lointain», dit-il. «C’est un problème« nous ». C’est ici. »

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