Accueil Economie - Business Le péché pandémique originel de la Grande-Bretagne – Institute of Economic Affairs

Le péché pandémique originel de la Grande-Bretagne – Institute of Economic Affairs

En 2019, craignant qu’il était «probable que le monde continue de faire face à des épidémies que la plupart des pays sont mal positionnés pour combattre», l’indice mondial de sécurité sanitaire a classé les capacités de 195 pays à faire face à une pandémie. Les États-Unis sont arrivés en tête, le Royaume-Uni en deuxième position.

Un an plus tard, les prévisions de l’Indice ont été testées par la pandémie de Covid-19, et parmi les pays les moins performants se trouvaient les deux qui avaient été classés 1er et 2ème. À la mi-avril 2020, les États-Unis signalaient quelque 30 000 nouveaux cas et près de 2 000 décès par jour. La plupart des États avaient verrouillé et quelque 20 millions d’emplois ont été perdus. Le Royaume-Uni, quant à lui, signalait quelque 5 000 nouveaux cas et près de 900 décès par jour, ainsi qu’un verrouillage.

Au 22 juin 2020, la Grande-Bretagne avait signalé le taux le plus élevé de décès en excès dans l’ouest industrialisé depuis le début de la pandémie (945 décès en excès par million d’habitants au Royaume-Uni contre 37 pour l’Autriche, qui avait signalé le plus bas). Le taux de mortalité excessive aux États-Unis était de 387, mais le 22 juin, son incidence de Covid-19 augmentait à nouveau, et le «  taux de cas positifs  » suggérait que l’augmentation était réelle et non le reflet d’une augmentation des tests.

Ces échecs n’étaient pas inévitables. La Corée du Sud et Taïwan, qui jouxtent la Chine, se sont échappés légèrement. Le pire jour de la Corée du Sud est survenu le 29 février, avec un peu plus de 1 000 nouveaux cas et 5 décès; mais par la suite, le nombre de nouveaux cas a chuté et, à la mi-avril, ils étaient tombés à environ 20 par jour. Et pas de verrouillage.

Taiwan a échappé encore plus légèrement: son pire jour, le 19 mars, a enregistré 27 nouveaux cas, et à la mi-avril, Taiwan n’enregistrait que 5 nouveaux cas par jour (et pas de verrouillage).[1] Certains jours en avril, le pays n’a signalé aucun nouveau cas.

Comment est-ce qu’on est arrivés ici?

Le 31 décembre 2019, des responsables chinois ont informé l’Organisation mondiale de la santé qu’ils avaient identifié une pneumonie inconnue, et le 10 janvier 2020, le professeur Yong-Zhen Zhang de l’Université Fudan de Shanghai a publié la séquence d’ARN du virus. Le 20 janvier, la Corée du Sud a signalé son premier cas de maladie, le lendemain, Taiwan et les États-Unis ont signalé leurs premiers cas, tandis que neuf jours plus tard, le 30 janvier, le Royaume-Uni a signalé son premier cas. Les quatre pays ont donc été infectés à des moments similaires.

La flambée de VIH / sida (1981-) et les flambées plus récentes de SRAS (2002-2004), de MERS (2012-2015) et d’Ebola (2014-2016), ont montré que ces éruptions virales peuvent souvent être traitées avant emptivement, par «test-isolat-trace», par lequel les individus sont testés biochimiquement pour la maladie et, s’ils sont trouvés positifs, eux-mêmes et leurs contacts sont isolés jusqu’à ce qu’ils cessent d’être contagieux.[2] Un test biochimique peut être basé sur une séquence d’ARN, et il apparaît que l’épidémiologie du SRAS-CoV-2 le rend vulnérable aux tests.

Les tests biochimiques ne jouent qu’un rôle dans la réponse nationale à un virus dangereux (les contrôles de voyage, les diagnostics cliniques, les masques faciaux, la distanciation sociale et autres jouent également leur rôle), mais la rapidité avec laquelle une nation développe un test biochimique efficace ne reflétera pas seulement la l’efficacité globale de sa riposte à la pandémie, elle renforcera également énormément cette réponse. Alors, demandons-nous avec quelle efficacité les quatre pays ont développé et déployé un tel test.

Corée du Sud

Le 27 janvier, les autorités de Séoul ont invité de toute urgence des représentants de 20 sociétés sud-coréennes de biotechnologie à mettre au point un test de diagnostic. Lors de la réunion, les entreprises ont été assurées que tous les tests qu’elles développaient seraient précipités dans les procédures d’accréditation.

Le 4 février, Kogene Biotech, qui avait anticipé la nécessité d’un test, en avait non seulement développé un, mais l’avait également fait approuver par les Centers for Disease Control and Prevention (KCDC) coréens, qui, le 10 février, rendaient compte de ses conclusions sur le premier 2 776 personnes à tester. En outre, à la fin du mois de février, trois autres sociétés avaient fait approuver leur test: la Corée du Sud effectuait des tests intensifs. Et ces tests-isolements-traçages garantissaient qu’en avril, le nombre de nouveaux cas tombait à environ 20 par jour. Sans verrouillage.

Taïwan

Voici le récit du président de Taiwan sur la façon dont son pays a géré:

«En décembre dernier, lorsque des signes d’une nouvelle maladie respiratoire contagieuse ont commencé à apparaître en Chine, nous avons commencé à surveiller les passagers en provenance de Wuhan. En janvier, nous avons créé le Centre de commandement central des épidémies pour gérer les mesures de prévention. Nous avons introduit des restrictions de voyage et établi des protocoles de quarantaine pour les voyageurs à haut risque. Lors de la découverte de la première personne infectée à Taiwan le 21 janvier, nous avons entrepris des efforts d’investigation rigoureux pour suivre l’historique des voyages et des contacts de chaque patient, aidant à isoler et à contenir la contagion avant qu’une épidémie de masse communautaire ne soit possible.

Début janvier, le président Tsai Ing-wen avait introduit pas moins de 124 mesures, ce qui explique que, sans verrouillage, Taiwan enregistrait parfois à la mi-avril des jours sans aucun nouveau cas.[3]

Les États Unis

Ed Yong, le diplômé en biochimie de Cambridge qui écrit pour l’Atlantique, a rapporté des États-Unis:

«Les Centers for Disease and Control and Prevention [CDC] développé et distribué un test défectueux en février. Des laboratoires indépendants ont créé des alternatives, mais ils ont été embourbés dans la bureaucratie de la FDA [Federal Drugs Agency] […]

Le fiasco des tests était le péché originel de l’échec de la pandémie américaine, le seul défaut qui a sapé toutes les autres contre-mesures.

L’histoire aux États-Unis, par conséquent, est celle des agences du gouvernement fédéral qui ne parviennent pas seulement à produire leurs propres tests, mais aussi à faire obstruction aux tests du secteur privé.

Le Royaume-Uni

Christian Drosten dirige l’Institut de virologie de l’hôpital de la Charité à Berlin; il était membre de l’équipe qui a découvert le SRAS en 2002; il a publié un test pour Covid-19 le 13 janvier, dix jours seulement après Kogene de Corée du Sud;[4] et il a depuis guidé la réponse de l’Allemagne au Covid-19. En avril, il a déclaré:

«Public Health England a été en mesure de diagnostiquer la maladie très tôt – nous avons travaillé avec eux pour faire le test de diagnostic – mais le déploiement en Allemagne a été en partie motivé par les forces du marché, ce qui l’a rendu rapide, et ce n’était pas le cas. au Royaume-Uni. »

Par quoi Drosten voulait dire que l’Allemagne (avec seulement 9% des décès supplémentaires enregistrés par la Grande-Bretagne) a galvanisé son industrie biotechnologique pour qu’elle produise suffisamment de tests permettant aux autorités de tester la population. La Grande-Bretagne ne l’a pas fait. Au lieu de cela, le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a déclaré: «Nous avons les meilleurs laboratoires scientifiques au monde, mais nous n’avons pas l’échelle» pour développer des tests de masse.

Cette déclaration est fausse. Les industries pharmaceutiques et biotechnologiques britanniques sont environ 10 fois plus importantes que celles de la Corée du Sud, mais ce n’est que le 1er avril que le gouvernement britannique a demandé à son industrie biotechnologique d’augmenter la production de tests à utiliser dans tout le pays, ce qui était beaucoup trop tard pour empêcher la pandémie de se propager. la nation.

L’histoire au Royaume-Uni, par conséquent, est celle du gouvernement qui n’a pas réussi à impliquer le secteur privé pour améliorer le test afin de répondre aux besoins de la population. Selon Jim McConalogue et Tim Knox du groupe de réflexion Civitas, le péché pandémique originel de la Grande-Bretagne était celui des ministres

«Réponse démissionnaire et inefficace à une épidémie en janvier-février lorsqu’une véritable réponse du gouvernement était nécessaire en matière de dépistage et de recherche des contacts.»

Pour résumer, en termes de capacité à gérer la pandémie, les quatre pays avaient des conditions de départ similaires. Les différences marquées de performances s’expliquent par des différences dans la manière dont ils ont choisi d’utiliser cette capacité. Des réponses politiques différentes, et non des conditions externes différentes, expliquent les différences de résultats.

[1] Jason Wang et al (3 mars 2020) Réponse à Covid-19 à Taïwan: analyse des mégadonnées, nouvelles technologies et tests proactifs. JAMA 323: 1341-1342.

[2] Joel Hellewell et al (1er avril 2020) Faisabilité de contrôler les flambées de COVID-19 par l’isolement des cas et le dépistage. The Lancet Global Health 8: E488-496. Publié électroniquement le 28 février 2020.

[3] Jason Wang et al (3 mars 2020) Réponse à Covid-19 à Taïwan: analyse des mégadonnées, nouvelles technologies et tests proactifs. JAMA 323: 1341-1342.

[4] Anon (2 mai 2020) L’explicateur en chef. The Economist, p 26 édition britannique.

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