Accueil Economie - Business La ville est morte, vive la ville: l’avenir du Square Mile

La ville est morte, vive la ville: l’avenir du Square Mile

TROIS vieux muckers de la ville sont assis devant un bar de Cannon Street jeudi après-midi à regarder le monde passer.

Ce n’est pas le cas.

En temps normal, à 16 heures, un jeudi, les garçons et les filles se préparaient pour une nuit en ville. Il y aurait beaucoup de potins, beaucoup d’alcool et de flirt assez flagrant.

Au lieu de cela, le quartier financier est mort.

L’un des anciens décrit la scène avec des mots désormais presque interdits. «Les courtiers sont à la maison, les bars sont fermés et il n’y a pas d’oiseaux.» (Pardonnez-lui, il est des années 90.)

Au milieu du quasi-silence – personne ne sort du siège de Bloomberg ou de la foule d’entreprises de la ville à proximité – un adolescent solitaire sur un BMX tire des wheelies dans Cannon Street.

Les rues sont à lui. S’ils le restent, alors, d’un commun accord, la City de Londres l’a eue.

Le Square Mile, c’est bien plus que de l’argent. Il s’agit de mythologie et de surcroît d’excitation. Les affaires sont conclues, puis le champagne est commandé. Une part de l’argent a fait revenir des têtes dans la société, comme il est censé le faire.

La banque a toujours prospéré dans les pubs, les restaurants et les clubs où les vraies affaires se font souvent. Où la conversation loin du responsable de la conformité ou du responsable des ressources humaines peut avoir lieu en toute sécurité.

La vie culturelle du lieu – les bâtiments historiques, le comportement parfois mauvais – ne sont pas accessoires à son succès. Ils en font partie … sinon les banquiers pourraient tout aussi bien déménager à Luton et faire du commerce à partir de là.

De plus, si le côté fun de la City ne revient pas, cela durcit le cas de Francfort et Bruxelles en tant que lieux rivaux pour faire des affaires. Ils ne sont pas non plus très amusants et n’ont jusqu’à présent pas été en mesure de rivaliser avec Londres en tant que centres financiers pour cette raison.

Un courtier déclare: «En théorie, la ville est cet endroit extrêmement concurrentiel, et c’est juste à certains égards. Mais ce n’est pas ce marché parfaitement efficace. Ce n’est pas seulement une question de prix, il s’agit de relations. Sans cela, eh bien, vous pourriez faire ce genre de choses de n’importe où.

Malik Karim, fondateur et PDG de la banque d’investissement, Fenchurch Advisory Partners est celui qui pense que le travail à domicile ne suffit pas à la ville.

«L’intimité du client et de l’équipe, les contacts quotidiens informels qui suscitent des idées et de la créativité, ainsi que le simple fonctionnement dans le bourdonnement unique de la ville, n’ont pas de prix», me dit-il. «Pour les entreprises ambitieuses qui prospèrent grâce au capital intellectuel et social, je suis convaincu que ces avantages l’emporteront sur la fonctionnalité de la WFH.»

Le Centre for Economics and Business Research est un groupe qui estime que tout Londres souffrira s’il perd son aura d’être un lieu de travail passionnant.

Pablo Shah, économiste principal au CEBR, a déclaré: «Nous avons eu une réunion de direction dans le bureau et avons pu voir à quoi ressemble Londres à mesure que le verrouillage se simplifie. Pour être franc, cela ressemblait à une ville fantôme. La semaine dernière, Londres n’a pas semblé très attrayante pour les talents dont elle a besoin. »

Le talent est toujours venu à la Ville pour le travail et les potins. Pour les informations que vous ne pouvez pas obtenir sur un écran.

Au XVIIe siècle, les réunions de la Cité se déroulaient dans des cafés dans les ruelles. Lorsqu’ils sont devenus trop grands pour ces locaux – ou incendiés – des échanges formels se sont formés et la ville a prospéré.

Le café de Jonathan a été ouvert vers 1680 et a ensuite donné son nom au bar de l’ancien bâtiment de la Bourse, en s’appelant simplement «Jonathan’s». En effet, lorsque le café d’origine a brûlé dans l’incendie de Cornhill en 1748, il a été immédiatement reconstruit avec le soutien de courtiers et a reçu le nom de New Jonathan’s. Elle a été rebaptisée Bourse en 1773.

Richard Hunter, le responsable des marchés chez un investisseur interactif qui est dans la ville depuis que Dieu était un petit garçon, déclare: «L’équivalent le plus moderne à l’ère du commerce électronique est pour les réunions dans les pubs et les restaurants. La ville reste un lieu où les marchés sont discutés, les relations établies et les accords conclus.

David Buik de Core Spreads, qui est dans la ville depuis plus longtemps que Hunter, déclare: «C’est une tragédie de voir la ville ressembler à un ‘Boot Hill’ mis à jour dans un nouveau ‘Western’. Je me fiche de la qualité de la technologie aujourd’hui, la technologie ne peut pas tout faire; il a besoin de personnes. La Ville a une dette de remerciement envers la société. Il doit soutenir le secteur du divertissement et de l’alimentation, sinon l’économie tombera d’une falaise. Si nous ne retournons pas au bureau, les compétences interpersonnelles dont le secteur financier a besoin disparaîtront également.

Du point de vue des pubs, la ville aura du pain sur la planche car bon nombre des lieux favoris sont petits et ne conviennent pas à la distanciation sociale.

The Old Doctor Butler’s Head, Ye Olde Watling, The Bell et The Cock and Woolpack font partie des pubs qui prieront pour qu’un vaccin précoce soit trouvé puis distribué pour éliminer le danger potentiel des espaces clos.

Pour les aficionados, ces pubs sont plus que de simples endroits où boire. Ce sont des quasi salles de marché où les données les plus brutes sont échangées.

Hunter reste optimiste sur le fait que le Square Mile comprendra tout cela. «La Ville se réinventera si nécessaire et prospérera comme elle l’a toujours fait», dit-il.

Ceux qui pensent ainsi ont au moins une chose en leur faveur: ils ont toujours eu raison avant.

En savoir plus: | La ville de Londres | lockdown | Pubs | WFH

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