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«  Elle était une guerrière  »: la mère d’Audrie Pott rend hommage à la militante des agressions sexuelles de Netflix Daisy Coleman après sa mort par suicide

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La mère d’Audrie Pott, Sheila Pott, a rendu hommage à la militante des agressions sexuelles Daisy Coleman suite à l’annonce de sa mort par suicide.

«Je la considère toujours comme une guerrière», a déclaré Mme Pott à The Independent. «C’était une jeune, une jeune personne qui avait tant traversé. Vous savez que les cicatrices du viol et de l’intimidation sont vraiment profondes. Et elle souriait même si nous savions qu’il y avait beaucoup de douleur sous la surface. Vous pouvez donc imaginer qu’il y avait tellement de gens qui la soutenaient et se ralliaient derrière elle.

«C’est pourquoi cette nouvelle est incroyablement choquante et triste», a-t-elle ajouté.

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Coleman est décédée par suicide à l’âge de 23 ans mardi, huit ans après avoir accusé une camarade de classe du secondaire d’agression sexuelle dans sa ville natale de Maryville, Missouri. Le camarade de classe, Matthew Barnett, qui avait 17 ans à l’époque, a nié le viol en disant que tout était consensuel après que des accusations de crime aient été déposées contre lui.

Les accusations de crime ont ensuite été abandonnées et Barnett, le petit-fils de l’ancien représentant de l’État républicain Rex Barnett, a plaidé coupable à une accusation de mise en danger d’un enfant et a été condamné à deux ans de probation et à quatre mois de prison avec sursis.

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La mère de Coleman, Melinda Coleman, a révélé la mort de sa fille sur Facebook, en écrivant: «Elle ne s’est jamais remise de ce que ces garçons lui ont fait … J’aurais aimé lui enlever la douleur.»

Le documentaire Netflix Audrie & Daisy, sorti pour la première fois au Festival du film de Sundance 2016 avant que le site de streaming n’acquière le film, a entrelacé les histoires de Coleman et de la famille Pott.

En 2012, Audrie Pott est décédée par suicide huit jours après avoir été agressée sexuellement par des camarades de classe lors d’une fête au lycée en Californie.

Chacune des histoires de l’adolescent a été racontée dans le documentaire tout en discutant de l’impact de l’agression sexuelle sur un jeune et de la façon dont les médias sociaux peuvent jouer un rôle dans la culture de l’intimidation cultivée au collège et au lycée.

«La première fois que j’ai rencontré [the Coleman family] était en fait à Sundance, et c’était assez émouvant », a déclaré Mme Pott. «Pour moi, c’était agréable de rencontrer [Daisy] parce qu’elle avait le courage de se lever, de raconter son histoire, de survivre et de reprendre le pouvoir.

«Mais pourtant… elle était si sensible au fait que nous avions perdu Audrie. Je pense que c’était parce qu’elle avait ressenti la même chose qu’Audrie avait ressentie et qu’elle pouvait voir la douleur que nous ressentions.

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Coleman a utilisé sa voix et sa passion pour le plaidoyer en cofondant SafeBAE, une organisation à but non lucratif visant à mettre fin aux agressions sexuelles chez les élèves des collèges et lycées.

Le documentaire a aidé à mettre Coleman et son travail de plaidoyer sous les projecteurs, mais elle a encore ouvertement lutté avec sa santé mentale et tenté de se suicider à plusieurs reprises. Une partie de ses problèmes de santé mentale découlait du blâme et des mauvais traitements infligés aux victimes après avoir allégué qu’elle avait été agressée sexuellement.

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« [People were] m’appeler b *** h, une pute et une salope tous les jours », a écrit Coleman dans un essai personnel de 2013 pour Seventeen.

Elle a déménagé à Colorado Springs, au Colorado, en 2018 et a canalisé ses efforts pour devenir tatoueuse.

«Je pensais qu’elle se débrouillait si bien au Colorado, en affrontant cette vie incroyable. C’était une artiste incroyable, une avocate. Et je pense qu’une partie de cette expression faisait partie de la guérison pour elle », a déclaré Mme Pott.

Coleman a été retrouvée le 4 août après que sa mère eut appelé pour un bilan de santé.

SafeBAE, son organisation à but non lucratif, a publié une déclaration après sa mort.

«Nous sommes bouleversés et choqués par son décès du suicide», lit-on dans le communiqué. «Elle avait été en EMDR [eye movement desensitization and reprocessing] thérapie pendant deux ans, travaillant sur ses déclencheurs et guérissant des nombreux traumatismes de sa vie. Elle avait de nombreux démons qui se débrouillaient et les avait tous affrontés et surmontés, mais comme beaucoup d’entre vous le savent, la guérison n’est pas un chemin droit ou facile. Elle s’est battue plus longtemps et plus fort que nous ne le saurons jamais.

Il s’est ensuite adressé aux «jeunes survivants» qui admiraient Coleman et suivaient son histoire depuis le début.

«Sachez que par-dessus tout, elle a fait ce travail pour vous … Elle voudrait que les jeunes survivants sachent qu’ils sont entendus, ils comptent, ils sont aimés et il y a des endroits où ils peuvent obtenir l’aide dont ils ont besoin», a continué.

Les survivants d’agression sexuelle sont 10 fois plus susceptibles de tenter de se suicider que ceux qui n’ont pas subi d’agression sexuelle, selon SafeBAE.

Interrogée sur un souvenir important de Coleman, Mme Pott a décrit comment elle entrerait dans une pièce et il semblerait qu’une lumière soit allumée sur elle.

«Il semblait que lorsqu’elle entrait dans la pièce, c’était toujours avec un sourire et comme si une lumière venait d’elle», dit-elle. «Elle avait toujours quelque chose d’intelligent et de drôle à dire. Les gens adoraient l’écouter et lui parler parce qu’elle était incroyablement intelligente et spirituelle et qu’ils étaient attirés par elle. Ils ont été attirés par sa lumière.

«Je pense que c’est ce qui est si triste, que quelqu’un ait pu lui enlever cette lumière», a-t-elle ajouté.

Mme Pott a interagi avec Mme Coleman lors de la sortie du documentaire et tout au long de la tournée du film. Ayant perdu sa propre fille par suicide, Mme Pott voulait que Mme Coleman se concentre sur l’héritage de sa propre fille et sur la manière de le faire progresser.

«Daisy a cet héritage incroyable qu’elle a aidé tant de gens, et c’est ce à quoi je voudrais que Melinda s’accroche. Elle était cette belle et forte guerrière … guerrière du changement. Et nous allons tous nous rallier derrière elle », a déclaré Mme Pott.

«Je sais qu’ils ne se sont jamais connus, Audrie n’a jamais connu Daisy, mais ils seront ensemble au paradis.

Quand la vie est difficile, les Samaritains sont là – jour ou nuit, 365 jours par an. Vous pouvez les appeler gratuitement au 116 123, leur envoyer un e-mail à [email protected] ou visiter www.samaritans.org pour trouver la succursale la plus proche.

Si vous avez été violé ou agressé sexuellement, vous pouvez contacter l’organisation Rape Crisis la plus proche pour obtenir un soutien spécialisé, indépendant et confidentiel: www.rapecrisis.org.uk.

Aux États-Unis, communiquez avec la National Suicide Prevention Lifeline au 1 800 273 8255 ou discutez en ligne pour obtenir de l’aide.

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