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Le capitalisme de la santé fonctionne – nous devrions l’essayer – Institute of Economic Affairs

Pendant l’épidémie corona, des médecins, des infirmières et d’autres personnels de santé qui travaillent dur ont sauvé la vie de millions de personnes dans le monde. Mais dans le même temps, la crise a révélé de grandes inefficacités – associées à des problèmes chroniques de productivité – dans les secteurs de la santé des États-providence européens. Sans réforme, la façon dont ces pays financent leurs soins de santé signifie que leur population vieillissante sera sous le choc quand ils examineront leur facture fiscale dans les années à venir.

Le problème central est que les systèmes de santé à planification centralisée entravent généralement les innovations permettant de réduire les coûts. C’est pourquoi on dit souvent que les soins de santé souffrent de la «maladie du coût de Baumol». Le phénomène, décrit par les économistes William J. Baumol et William G. Bowen au milieu des années 60, implique une augmentation des salaires sans amélioration correspondante de la productivité du travail. Cela se produit en réponse à la hausse des salaires dans l’économie dans son ensemble, tirée par des emplois qui connaissent une croissance de la productivité du travail. Étant donné que le secteur de la santé ne voit souvent aucune amélioration de son efficacité, les coûts des mêmes services augmentent chaque année à mesure que de plus en plus de personnes en ont besoin, et les salaires de ceux qui fournissent les services augmentent. Ainsi, à mesure que l’économie se développe, le maintien du même niveau de services de santé devient plus coûteux.

Les changements organisationnels nécessaires pour réduire les coûts et en même temps augmenter la qualité et la sécurité – tels que les économies d’échelle et les niveaux élevés de spécialisation – n’ont pas été mis en œuvre de manière significative dans les États-providence européens. Des réglementations trop strictes, des interférences politiques et des diktats gouvernementaux restreignent la capacité d’adopter un changement radical. L’accent est mis sur la maîtrise des coûts de santé à court terme plutôt que sur l’amélioration de la qualité et la promotion de l’innovation.

En revanche, les pays en développement ne sont pas coincés dans le modèle occidental. La plus grande ouverture des marchés de la santé dans des pays comme l’Inde a ouvert la voie aux «Henry Ford de la santé». Ces entrepreneurs montrent qu’une innovation radicale est possible dans le secteur et ils réalisent des économies de coûts et des gains de productivité substantiels.

Un bon exemple vient de Devi Shetty – célèbre pour avoir opéré Mère Teresa et ensuite avoir été son médecin personnel. En 2000, Shetty a fondé Narayana Health, un centre médical à but lucratif proposant la chirurgie cardiaque, le traitement du cancer, la chirurgie oculaire et d’autres formes de soins de santé spécialisés. En se concentrant sur quelques procédures choisies (souvent courantes), Narayana Health est en mesure de fonctionner en utilisant des économies d’échelle dans un système où les prestataires de santé sont libres d’introduire une organisation du travail efficace. Cela signifie non seulement que davantage d’opérations peuvent être effectuées, mais que le coût des traitements de qualité a baissé.

Comme je le montre dans mon nouveau livre The Henry Fords of Healthcare – Shetty n’est pas seule. Des entreprises similaires ont décollé dans d’autres régions de l’Inde, de la Thaïlande, de Singapour, de la Chine et des Émirats arabes unis. Dans de nombreux cas, ces hôpitaux ou unités coopèrent avec les compagnies d’assurance et le secteur public, ce qui signifie que les soins de santé à but lucratif sont facilement accessibles aux classes moyennes et à certaines personnes les plus pauvres, certaines cliniques offrant des soins gratuits à ceux qui en ont besoin.

Le succès de ces endroits n’est pas surprenant, car le Moyen-Orient, l’Inde et la Chine ont une histoire de 1000 ans de soins de santé à but lucratif. Au Moyen Âge, le médecin persan Avicenne était considéré comme le père de la médecine, et les hôpitaux avancés de lieux tels que Bagdad inspiraient la tradition médicale européenne. Aujourd’hui, il y a lieu d’être à nouveau inspiré. Nous voyons que les soins de santé à but lucratif, organisés selon les principes fondamentaux de flux de travail efficaces et d’installations spécialement conçues, créent une aubaine pour des millions de personnes.

La capacité de travailler à grande échelle et le niveau de spécialisation atteint par Narayana Health et des entreprises similaires sont en partie liés à la taille et à la densité de la population de pays comme l’Inde et la Chine. Le transfert du modèle en gros en Europe pourrait ne pas être aussi viable. Pourtant, bon nombre des gains d’efficacité sont liés à l’organisation du travail et, à cet égard, nous avons beaucoup à apprendre. Les meilleurs entrepreneurs de pays comme l’Inde et la Thaïlande ont créé des systèmes dans lesquels les médecins et les infirmières se spécialisent dans la réalisation des mêmes traitements chaque jour, devenant rapidement qualifiés et spécialisés. Il en résulte des soins de santé maigres, de haute qualité et de coût relativement bas. En comparaison, les médecins britanniques se spécialisent sur une période beaucoup plus longue, car pendant une grande partie de leur carrière, ils effectuent plusieurs traitements différents chaque jour.

Des millions d’Occidentaux voyagent pour obtenir une chirurgie cardiaque, un traitement contre le cancer et une chirurgie oculaire auprès d’entrepreneurs de la santé en Asie. En outre, nous assistons progressivement à un développement similaire dans certaines parties de l’Europe orientale et méridionale. Les touristes britanniques à Malte combinent souvent leur voyage avec une visite chez le dentiste. La Croatie et de nombreux autres pays d’Europe centrale et orientale ont un afflux important de patients internationaux en santé.

Dans le même temps, les États-providence prospères d’Europe du Nord et de l’Ouest continuent de lutter contre la «maladie des coûts» de Baumol. Les secteurs de la santé sur-réglementés et politiquement contrôlés des États providence ont des problèmes de longs délais d’attente et de niveaux élevés de stress parmi les agents de santé. Les systèmes sont trop bureaucratiques, avec une perte de temps considérable à rapporter les mêmes données à plusieurs systèmes qui se chevauchent.

Pendant des décennies, les décideurs politiques d’Europe occidentale et septentrionale ont appelé à des services de santé plus simples et plus efficaces. Il est temps d’apprendre des entrepreneurs de la santé à but lucratif qui ont réalisé ce rêve, sur la base des principes du marché bien connus de flux de travail rationalisés et de spécialisation. La leçon principale est que le capitalisme de la santé fonctionne, tant que les prestataires sont libres de rechercher le profit et d’adapter une nouvelle organisation du travail. Il est temps de remettre en question la notion occidentale selon laquelle la santé doit être fortement réglementée pour réussir.

Cet article a été publié pour la première fois sur CapX.

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